Los Votantes De Austin Decidirán Si Financian Proyectos De Transporte

Aug 17, 2020

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El Concejo de la Ciudad de Austin aprobó el jueves poner frente a los votantes en la elección del 3 de noviembre dos preguntas relacionadas con el transporte: si quieren un nuevo impuesto a la propiedad para ayudar a pagar la expansión de vías de tránsito, y una emisión de bonos que financiaría proyectos de transporte más activos. 

El impuesto se utilizará para pagar el Proyecto Connect, un plan de añadir un túnel de tránsito en el centro de la ciudad y nuevas líneas de tren y autobús al sistema de Capital Metro. La tasa del impuesto sería de 8.75 centavos por cada $100 dólares de la valuación de una propiedad. Eso equivale a unos 350 dólares al año sobre una propiedad valorada en $400,000.

Proporcionaría así la mayor parte de los fondos locales necesarios para el plan de inversión inicial de $7 mil millones aprobado por la Ciudad y la Junta de Capital Metro. El concejal Jimmy Flannigan dijo que es la forma más responsable fiscalmente de pagar el nuevo sistema.

"Esta es una fuente de financiación sostenible a largo plazo que asegura, en base a la forma en que está diseñada, que el dinero que empecemos a recaudar no sólo pagará para construir [el nuevo sistema}, no sólo pagará su funcionamiento, sino que asegurará su operación continua en el futuro durante muchas generaciones", dijo.

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Funcionarios anticipan que el gobierno federal proveerá el 45% de los fondos del costo de las nuevas líneas de tránsito. Esta idea se vio reforzada por una reciente subvención federal de $928 millones para una línea de tren ligero en el área de Minneapolis. 

El plan también prevé crear una nueva corporación de gobierno local, la Austin Transit Partnership (Asociación de Tránsito de Austin), para supervisar la financiación e implementación del Proyecto Connect. Se nombraría una junta poco después de las elecciones de noviembre, si se aprueba la medida en las papeletas electorales.

A algunos defensores del tránsito les preocupaba que el texto de la boleta de votación no incluyera las ubicaciones generales de servicio de las nuevas líneas, lo que violaría la ley estatal. Pero el departamento legal de la ciudad dijo que las ubicaciones no tienen que estar en la boleta en sí, sólo en los anuncios electorales que publica el secretario del Condado de Travis y en los periódicos antes de la elección. 

La segunda consulta electoral causó más debate entre los miembros del concejo. La propuesta, originalmente patrocinada por la concejala Paige Ellis, requeriría que la ciudad emitiera $460 millones en bonos para pagar las mejoras en el transporte, incluyendo 100 millas de aceras nuevas o rehabilitadas, así como nuevas ciclovías. También ayudaría a pagar $40 millones en mejoras a las carreteras consideradas de baja calidad, particularmente en el Eastern Crescent, un área que históricamente ha visto menos inversión que los vecindarios del oeste.

"En toda la ciudad, tenemos aceras con cráteres, tenemos senderos urbanos que se han derrumbado, tenemos puentes peatonales que han desaparecido", dijo la concejala Natasha Harper-Madison. "Si estas fueran piezas de infraestructura utilizadas por autos, no hay duda de que gastaríamos grandes recursos para arreglarlas lo antes posible".

El plan también incluye dinero para mejoras en el puente de la represa de Longhorn y el puente de la carretera de Barton Springs.

La concejala Ann Kitchen sugirió una cifra menor de $300 millones, pero su enmienda no fue aprobada por 6-4, con una abstención. Los miembros del Concejo también se preocuparon por el momento en que se hace la propuesta de los bonos y si había suficientes aportaciones sobre qué proyectos se incluirían.

Los impulsores de este referéndum dijeron que complementaría el Proyecto Connect, al permitir un mejor acceso de los peatones y ciclistas a las nuevas paradas de tránsito. También, que se basaría en los proyectos propuestos y financiados durante los bonos de movilidad de 2016 y 2018. 

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