Muchos Menos Tejanos Reportan Facturas Médicas Exorbitantes Desde Que Entró En Vigencia La Nueva Ley

Aug 1, 2020

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Ha habido una gran caída en el número de tejanos que llaman a los reguladores estatales por facturas médicas sorpresa en los últimos seis meses.
 

Esto sucede desde que una nueva ley entró en vigencia a principios de año requiriendo que los proveedores médicos y las compañías de seguros resuelvan las disputas de pago entre ellos, en lugar de enviar las facturas a los pacientes.

El proyecto de ley del Senado 1264 (SB 1264) se aplica a los tejanos con planes de seguro médico regulados por el estado y a las personas que obtienen cobertura a través de los sistemas de jubilación de empleados o a maestros del estado, que representan alrededor del 20% de los tejanos. Prohíbe a los proveedores facturar a los pacientes la diferencia entre lo que cuesta un servicio médico y lo que pagará la aseguradora. La facturación de este saldo se ha convertido en un problema particular para los pacientes que terminan en hospitales fuera de la red después de una emergencia médica.

Ahora, hay opciones para resolver estas disputas de pago.

Stephanie Goodman, portavoz del Departamento de Seguros de Texas (TDI, en inglés), dice que los consumidores probablemente ni siquiera notaron el cambio, porque estas facturas ya no son su problema.

"Hemos visto un tremendo descenso -más del 90%- de las quejas de los consumidores sobre los saldos de las facturas", dijo. "Así que es una gran noticia para Texas".

Según un informe del TDI a la Legislatura estatal, los reguladores de seguros han recibido "19 quejas de consumidores sobre la facturación de saldos en los primeros seis meses de 2020, por debajo de las 546 del mismo período en 2019".

La agencia también ha informado sobre una disminución en las quejas de los proveedores médicos sobre los pagos. Goodman dijo que esas quejas han bajado más del 70% desde el mismo período hace un año.

"Antes de la SB 1264, los consumidores podían solicitar una mediación para ciertas facturas sorpresa, pero el único recurso disponible a través del TDI para los proveedores que buscaban resolver las disputas de facturación era presentar una queja", escribió la agencia en su informe. "TDI recibió 1,770 quejas de proveedores de atención médica y servicios de facturación en los primeros seis meses de 2020, por debajo de las 6.461 del mismo período en 2019".

Si bien el informe es sólo una instantánea de los primeros seis meses de aplicación de la ley, han surgido algunas tendencias. Por ejemplo, Goodman dijo que una parte abrumadora de las solicitudes de resolución de controversias proviene de empresas de personal y facturación de salas de emergencia. Estas empresas constituían alrededor del 10% de las solicitudes en el antiguo sistema, pero han constituido el 85% de las solicitudes en los últimos seis meses.

"Podemos estar viendo resultados sesgados debido al efecto del COVID", dijo. "Eso puede deberse en gran parte a la prohibición de cirugías electivas durante parte de esos seis meses. Pero esta es una información muy preliminar".

Goodman dijo que la agencia proporcionará más información a la Legislatura estatal a finales de este año, que incluirá más datos.

Independientemente de si un tejano tiene un plan regulado estatal o federalmente, dijo Goodman, deberían contactar con el TDI si reciben una factura sorpresa. Dijo que su agencia puede orientar a los consumidores sobre la agencia apropiada para tratar el tema.

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