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Texas En Una Fase Peligrosa: Expertos Esperan Que Gente Y Funcionarios Cambien Su Comportamiento Frente A COVID

A message reads "Heroes Work Here" on a skybridge at Dell Seton Medical Center.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Si los individuos no cambian su comportamiento para controlar la propagación en la comunidad, los casos de COVID-19 podrían aumentar y poner bajo presión a los hospitales.

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La combinación de clima frío y reuniones familiares por las fiestas es una tormenta perfecta durante la pandemia.

La Dra. Aliza Norwood, médica y profesora adjunta de la Escuela de Medicina Dell de la Universidad de Texas en Austin, dijo que el clima frío generalmente obliga a la gente a estar en espacios cerrados, y que muchas familias tendrían dificultades para resistirse a celebrar reuniones en las próximas semanas.

"2020 ha sido un año increíblemente duro", dijo. "Es completamente comprensible que la gente quiera ver a sus seres queridos".

Pero justo antes de la temporada de fiestas, los riesgos de las reuniones se elevaron cuando los casos de COVID-19 comenzaron a aumentar.

A pesar de que Texas ha tenido uno de los conteos de casos más altos de la nación durante meses, Norwood dijo que estamos entrando en una fase diferente que es "muy, muy preocupante".

"Hay evidencia de más propagación en la comunidad", dijo. "Por lo tanto, siempre que te reúnes con gente, porque hay más propagación comunitaria, hay un mayor riesgo de que alguien en ese grupo con el que te reúnes pueda estar expuesto al COVID o tener COVID y no saberlo".

Más hospitalizaciones y más muertes

Si los comportamientos no cambian, dijo Norwood, habrá presión sobre los hospitales. Según dijo, el personal médico tendrá que centrar su energía en el tratamiento de pacientes con COVID, mientras que las personas con otras enfermedades recibirán menos atención.

Y a medida que más personas se enfermen por COVID, señaló Norwood, habrá más muertes.

"Como médico de atención primaria que atiende a personas que han perdido a sus seres queridos o que han estado en el hospital, es completamente devastador para las personas, las familias y la comunidad", dijo. "Viéndolo de cerca y personalmente, no se lo desearía a nadie".

Por eso, los expertos en política dicen que esperan que no sean sólo los individuos los que cambien su comportamiento, sino también los funcionarios estatales y locales.

La tensión entre los funcionarios estatales y locales

Luis Figueroa, director legislativo y de políticas del think tank Every Texan, con sede en Austin, dijo que quiere que el estado trabaje más en colaboración con los funcionarios de las grandes ciudades y condados del estado.

"No hay duda de que las ciudades y los condados -particularmente las ciudades más urbanas- están en la primera línea para tratar de determinar cómo contener esta pandemia global", dijo. "Desde el principio habría sido ideal que hubiera habido una clara comprensión del papel que podrían desempeñar las ciudades y los condados y el papel que desempeñaría el estado".

Figueroa dijo que la falta de claridad ha hecho más difícil que los funcionarios locales respondan a los brotes en sus comunidades, por ejemplo, con medidas como si deben restringir más las reuniones en espacios cerrados, qué hacer con las escuelas y cuándo considerar el cierre total.

"Creemos en dejar que las ciudades y condados establezcan sus prioridades para cosas como estas apoyándose en una política basada en los datos", dijo Figueroa.

Pero los funcionarios estatales no lo han visto de esa manera. Cuando ciudades como El Paso trataron de cerrar durante una peligrosa oleada de casos, los funcionarios locales hallaron resistencia.

El gobernador Greg Abbott ha dicho rotundamente que no habrá otro cierre en todo el estado y que no cree que funcione.

"Hay una sobreestimación de lo que se logrará con un cierre y hay un malentendido sobre lo que no se logrará con un cierre", dijo durante una conferencia de prensa el mes pasado.

Se podrían salvar muchas vidas si trabajáramos con nuestras comunidades locales, en lugar de intentar luchar contra ellas por el poder y la autoridad
Luis Figueroa

Abbott dijo que también hay consecuencias financieras y de salud mental asociadas a los cierres.

Pero Figueroa sostuvo que también hay un costo asociado a los funcionarios estatales y locales con las idas y vueltas sobre qué hacer.

"Vimos eso con el Valle del Río Grande a principios de año, donde los hospitales se vieron completamente invadidos y el estado no estaba tomando suficientes medidas para abordar la situación", dijo. "Se podrían salvar muchas vidas si trabajáramos con nuestras comunidades locales, en lugar de intentar luchar contra ellas por el poder y la autoridad".

Figueroa dijo que lo que se avecina depende en gran medida de cómo reaccionen los poderes del gobierno.

Abbott acusó recientemente a los funcionarios locales de no aplicar las restricciones que ya tienen a su disposición, como la limitación de la capacidad en bares y restaurantes.

"Algunos funcionarios locales no están utilizando las herramientas que tienen a su disposición para asegurarse de que están tomando todas las medidas necesarias”, dijo.

Según Abbott, no tiene sentido dar a los funcionarios la capacidad de restringir más las cosas si no hacen cumplir las restricciones que ya están vigentes.

Figueroa dijo que no ese no es el modo en que se deben manejar las situaciones, especialmente cuando los casos siguen aumentando.

"Eso no es trabajar juntos, es señalar con el dedo", dijo. "Y eso es lo que menos necesitamos".

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