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La semana del 14 de febrero, el centro de Texas experimentó un clima invernal histórico que incluyó varios días bajo temperaturas bajo cero. El aguanieve siguió a la nieve y a la lluvia helada, lo que provocó una avería en la red eléctrica y cortes de luz generalizados. Los depósitos de agua se agotaron, dejando a miles de residentes sin servicio durante días.

Hospitales De Austin Se Están Quedando Sin Agua, Lo Que Los Obliga A Transferir Pacientes

Una ambulancia circula por una calle cubierta por nieve.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Una ambulancia circula por Oltorf Street en el vecindario de Travis Heights, al sur de Austin, el martes.

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Los hospitales locales están sufriendo los efectos de los problemas de agua que han afectado a Austin y regiones cercanas a consecuencia del clima extremo esta semana.

El St. David’s South Austin Medical Center dijo que el agua que recibe de la ciudad ha perdido presión, lo que crea una serie de problemas.

"El agua alimenta la caldera del hospital así que, como resultado, está perdiendo calor," dijo David Huffstutler, jefe ejecutivo de St. David’s HealthCare, en un comunicado.

Huffstutler dijo que el hospital está trabajando con la ciudad para tratar de remediar la situación. Entretanto, representantes de la institución y funcionarios de la ciudad están buscando opciones de transporte para que pacientes "que pueden ser dados de alta sean llevados a sus hogares de manera segura."

Otros pacientes están siendo enviado a hospitales que tienen la capacidad de atenderlos. St. David’s South Austin Medical Center actualmente tiene un poco menos de 300 pacientes, indicaron los portavoces.

"Debido a que esta es una situación de emergencia estatal que también está afectando a otros hospitales en el área de Austin," dijo Huffstutler, "ningún centro hospitalario tiene en estos momentos la capacidad de aceptar a una gran cantidad de pacientes."

St. David's está distribuyendo botellas de agua y jarras para que pacientes y empleados puedan beber y lavarse las manos. También están buscando la manera de obtener baños portátiles, dijeron portavoces.

"A través de nuestro socio nacional, HCA Healthcare, hemos sido capaces de obtener comida, ropa de cama, medicinas e insumos necesarios para cuidar y servir a nuestros pacientes," dijo Huffstutler.

También se le ha pedido a los empleados que actualmente están supuestos a trabajar que se queden en el hospital.

Los hospitales Seton del área también enfrentan problemas con el agua.

Un portavoz de Ascension Seton dijo que "las condiciones climáticas extremas han causado problemas intermitentes de agua en varias instalaciones de Ascension Seton."

En una carta obtenida por KUT, el Dell Children's Hospital le ha pedido a sus pacientes y familiares que no toman duchas y que usen desinfectante de manos. También fueron informados que los inodoros no pueden descargar que los empleados sólo están cambiando la ropa de cama cuando es necesario.

"Anticipamos que va a ser más difícil mantener la temperartura del edificio a medida que la temperatura afuera baja," dice la carta. "Tenemos un suministro limitado de mantas de fleece disponibles."

Un portavoz de Ascension Seton dijo que el personal está trabajando para solucionar los problemas que afectan a su red de hospitales en el área.

“Todos los hospitales Ascension Seton tienen planes de emergencia para proveer cuidado ininterrumpido a nuestros pacientes, incluyendo el acceso a generadores de emergencia en nuestros edificios," dijo el portavoz a través de una declaración. "Durante el año, nuestros hospitales se preparan para una variedad de situaciones de emergencia, incluyendo pruebas de fuentes de energía alternativas y estamos revisando y actualizando nuestros planes de emergencia regularmente."

Funcionarios de Ascension Seton dijeron que están posponiendo todas las operaciones electivas.

Portavoces de St. David’s también anunciaron la "cancelación de todos los procedimientos que no son de emergencia" por el momento.

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