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La semana del 14 de febrero, el centro de Texas experimentó un clima invernal histórico que incluyó varios días bajo temperaturas bajo cero. El aguanieve siguió a la nieve y a la lluvia helada, lo que provocó una avería en la red eléctrica y cortes de luz generalizados. Los depósitos de agua se agotaron, dejando a miles de residentes sin servicio durante días.

Austin Energy: Prepárense Para Estar Sin Energía Hasta El Miércoles 'Y Posiblemente Por Más Tiempo'

Un peatón lleva un contenedor de gasolina a lo largo de una calle nevada en el sur de Austin el martes.
Gabriel C. Pérez
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KUT
Un peatón lleva un contenedor de gasolina a lo largo de una calle nevada en el sur de Austin el martes.

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La advertencia de tormenta invernal para el centro de Texas ha sido reducida a un aviso. El Servicio Meteorológico Nacional (NWS, en inglés) ha dicho que el área puede esperar precipitaciones mixtas, con una capa de hielo y hasta 1 pulgada de nieve. El aviso estará en vigencia hasta las 6 p.m. del jueves.

Es posible que se produzcan más cortes de electricidad, sobre todo porque los árboles se han visto afectados por el hielo y la nieve y las ramas han derribado las ramas sobre los tendidos eléctricos.

Este fin de semana volverán las temperaturas a rondar los 50 grados.

RELACIONADO | Cómo Ayudar A La Gente Sin Electricidad En Austin. Y Cómo Encontrar Ayuda Si La Necesitas

Los desplazamientos seguirán siendo peligrosos. Si sales de casa, prepárate para condiciones resbaladizas. Y si tienes que conducir a algún sitio, comprueba el estado actual de las carreteras aquí antes de salir.

Sigue las actualizaciones sobre la tormenta de invierno a lo largo del día desde la redacción de KUT. Encuentra los últimos tweets del Servicio Meteorológico Nacional al final de este artículo.

4:41 p.m. - ¿Tienes un vehículo 4x4? La ciudad está pidiendo tu ayuda

La ciudad de Austin está buscando voluntarios con vehículos 4x4 para ayudar a trasladar a la gente a los sitios críticos. La ciudad necesita gente para ayudar a conducir a los trabajadores de emergencia, así como llevar suministros alrededor de la ciudad. Si estás interesado, puedes llenar este formulario y estarás "de guardia" para realizar estos viajes.

2 p.m. - Austin Energy restablece la energía a algunos clientes, espera implementar cortes rotativos

Austin Energy restableció la energía a algunos clientes este miércoles por la tarde, pero es probable que la electricidad no vaya a quedarse indefinidamente.

"Hemos restaurado tantos circuitos como hemos podido en este momento en todo nuestro territorio de servicio, y estamos dando prioridad a los clientes que han estado sin energía por más tiempo", dijo la gerente general de Austin Energy, Jacqueline Sargent, durante una conferencia de prensa.

Austin Energy ha seguido las directrices del Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas, o ERCOT en inglés, que gestiona el suministro eléctrico del estado. Como las reservas del ERCOT han mejorado -aunque siguen siendo bajas- Austin Energy dice que ha podido restablecer 16 circuitos.

Una vez que los circuitos se estabilicen, y si ERCOT tiene suficientes recursos, Austin Energy espera iniciar cortes rotativos en estos circuitos, dijo Sargent. Eso significa cambiar los cortes de un lugar a otro para que ningún barrio se quede sin energía durante demasiado tiempo. La empresa no ha podido hacerlo hasta ahora, y muchos residentes han estado sin electricidad durante más de dos días.

Lee más de Marisa Charpentier de KUT.

1 p.m. - El ISD de Austin abre más centros de abrigo

Otros dos planteles del Distrito Escolar Independiente (ISD, en inglés) de Austin están siendo utilizados como centros contra el frío invernal:

Joslin Elementary, 4500 Menchaca Rd., Austin

Barrington Elementary, 400 Cooper Dr., Austin

Están abiertos de 9 a.m. a 9 p.m. para las familias que necesitan un lugar cálido para quedarse. Lee Elementary y Murchison Middle School también están operando como centros de abrigo durante estas mismas horas.

Otras ods escuelas del ISD de Austin -las escuelas medias Webb y Méndez- están siendo usadas como refugios de 24 horas. Son operados por la Ciudad de Austin y el Condado de Travis. Para más información sobre cómo acceder a estos refugios, haz clic aquí.

12 p.m. - Emiten aviso de hervir agua para el suroeste de Austin, Austin Water insta a la gente a conservarla

Los clientes de Austin Water en el suroeste de Austin y del barrio de Lost Creek han recibido un pedido de hervir el agua antes de beberla o cocinar con ella hasta nuevo aviso. La presión del agua en algunas partes del sistema de distribución ha caído por debajo de los estándares mínimos, por lo que Austin Water está emitiendo este aviso como una precaución, dice la empresa.

"Este aviso de hervir el agua se encuentra vigente actualmente en áreas específicas y es una medida de precaución para garantizar la salud y la seguridad de nuestros clientes. Austin Water no ha detectado contaminantes en el agua que estamos suministrando". dijo el director de Austin Water, Greg Meszaros, en un comunicado de prensa.

El uso del agua en Austin ha superado con creces la demanda típica debido a la tormenta de invierno, dijo la empresa de servicios públicos. Hogares y empresas han visto reventar sus tuberías, el sistema ha experimentado roturas de la red de agua, y muchos clientes tienen sus llaves de agua goteando, mientras almacenan agua extra, lo que ha causado que la demanda se dispare.

La empresa de servicios públicos está pidiendo a los clientes que conserven el agua, por ejemplo, no dejando que las llaves goteen, para evitar más problemas en el sistema. Más información sobre la situación del agua aquí.

9:30 a.m. - El refugio de Northeast Early College High School se traslada a Webb Middle School

El refugio en Northeast ECHS ha sido trasladado a Webb Middle School, en el 601 E. St. Johns Ave., debido a un corte de energía.

Se pide a los residentes de la parte norte de Austin que vayan a Webb si lo necesitan. Las escuelas Lee Elementary y Murchison Middle School también están abiertas como centros de abrigo hasta las 9 p.m.

7:42 a.m. - Austin Energy dice que los clientes sin energía deben estar preparados para no tener electricidad durante el día de hoy y "posiblemente más".

Austin Energy, que actualmente tiene más de 181,000 clientes sin electricidad, dice que ahora tiene que manejar dos eventos de emergencia: los cortes que desde el lunes por la mañana están ocurriendo en todo el estado y ahora los cortes causados por la tormenta de hielo de anoche.

En un tuit, la compañía eléctrica dijo que si has tenido energía hasta ahora, podrías perderla durante el evento climático de hoy. Los clientes sin energía deben estar preparados para no tener electricidad durante el día de hoy y "posiblemente por más tiempo", dijo Austin Energy. La empresa de servicios públicos advierte a la gente que tenga cuidado con las ramas de los árboles y las líneas eléctricas caídas.

Para una lista de refugios de abrigo y otras formas de mantenerse caliente cuando se ha perdido la energía, haz clic aquí.

6:27 a.m. - Cientos de miles de personas en el centro de Texas pasaron otra noche sin energía eléctrica debido a una segunda tormenta invernal

A partir de las 6:30 a.m. de este miércoles, más de 182,000 clientes de Austin Energy se encuentran sin electricidad, cerca del 35% de la base total de clientes de la empresa. Se pide a quienes tienen electricidad que hagan lo posible por conservarla, bajando los termostatos, cerrando las persianas y no utilizando grandes electrodomésticos como lavadoras o lavavajillas.

El clima extremo está afectando a las operaciones en la zona. Aquí tienes algunas actualizaciones de las últimas 24 horas:

  • Austin Energy advirtió que si la demanda de electricidad eclipsa la oferta, toda la red del estado podría apagarse. Para evitarlo, la empresa municipal de servicios públicos podría tener que cortar la electricidad en partes de la ciudad que incluyen infraestructuras críticas, como hospitales y estaciones de bomberos, como "último recurso".
  • El Servicio de Texas Gas ha advertido sobre posibles cortes generalizados de gas natural, ya que los pozos de gas de sus proveedores se están congelando. Se solicita a todos a reducir la cantidad de gas natural que utilizan.
  • Las ciudades de Buda y Kyle están pidiendo a los clientes limitar el uso de agua tanto como sea posible debido a un corte de energía en la Autoridad del Río Guadalupe-Blanco. A los residentes en algunas partes del condado de Williamson se les pide a hervir y conservar el agua.
  • Austin Water, por su parte, aseguró a los clientes que las plantas de tratamiento de agua estaban funcionando bien y que no necesitaban hervir el agua. A última hora del martes, Austin Water dijo que era consciente de que algunos clientes en el suroeste de Austin (78739) estaban experimentando cortes y baja presión de agua, y se comprometió a investigar la causa.
  • Capital Metro volvió a suspender todos sus servicios este miércoles.
  • El Aeropuerto Internacional de Austin-Bergstrom dijo que los vuelos se reanudarán a la 1 p.m. del miércoles, si el tiempo lo permite. Todos los vuelos programados antes de la 1 de la tarde han sido cancelados.
  • Además del Palmer Events Center, dos escuelas están disponibles como centros de abrigo para las personas necesitadas: Lee Elementary School y Murchison Middle School de 9 a.m. a 9 p.m. El espacio es limitado y la ciudad dice que los refugios están destinados a las poblaciones más vulnerables.

Actualizaciones del Servicio Meteorológico Nacional en Austin/San Antonio:

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