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'Estás Por Tu Cuenta': Miles De Habitantes De Austin Intentan Sobrevivir Sin Electricidad Tras El Fallo De La Red Eléctrica Estatal

Estalactitas cuelgan de un tejado en el barrio de Travis Heights, en el sur de Austin, el lunes.
Gabriel C. Pérez
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KUT
Estalactitas cuelgan de un tejado en el barrio de Travis Heights, en el sur de Austin, el lunes.

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Diana Gómez y su novio, Curtis Feronti, llevan casi dos días encerrados en un departamento sin electricidad en el barrio de Crestview, en Austin.

Al igual que otros millones de tejanos que se quedaron sin energía eléctrica en la madrugada del lunes, Gómez está preocupada por el descenso de las temperaturas en el departamento.

"Ahora mismo está marcando 50 grados", dijo tras comprobar su termostato.

Gómez y Feronti dicen que se están quedando principalmente en un dormitorio bajo las sábanas porque es la opción más cálida en este momento.

Su vida se centra actualmente en mantenerse abrigados y en averiguar cómo hacer comida sin energía. Feronti tiene un equipo de acampar para poder cargar sus teléfonos con energía solar. Se alimentan principalmente de granola, mantequilla de maní y atún que compraron para un campamento.

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Gómez dijo que también han empezado a idear formas de ser creativos con la comida que les queda.

"Teníamos algunas sobras de chile que hicimos hace unos días", dijo. "Y mi novio tiene un pequeño iniciador de fuego. Así que salió por atrás del departamento y encendió un fuego usando el cartón que tenemos de todas nuestras cajas de Amazon".

Así es como muchas personas en Austin están tratando de sobrevivir en este momento.

Cliona Gunter también vive en Crestview con su pareja, Tony Beldock. Llevan más de 30 horas sin electricidad. Gunter dijo que tienen un inodoro que funciona y una estufa de gas, pero eso es todo.

"Es como si estuviéramos en 1850", dijo.

Beldock explicó utilizan una estufa para cocinar sus comidas, así como para mantener sus extremidades calientes.

"Ponemos una sartén en la estufa y la calentamos", dijo, "[Y] la ponemos en el suelo para calentarnos los pies".

Beldock dijo que partes de su casa están tan frías como en 29 grados y que el hielo cubre el interior de sus ventanas.

Para algunos, esta situación se convirtió en algo terrible.

Ella había apilado todas sus mantas encima de ella. Había sacado las sudaderas extra de su armario y las había puesto sobre su cama. Pero ella no está preparada para manejar una situación así. Tiene Parkinson. Utiliza un andador.
Anne Hebert, residente de Hyde Park

Anne Hebert, que está sin electricidad en Hyde Park, dijo que su principal preocupación ha sido su vecina Mary, que tiene 88 años y vive sola.

Al principio, dijo, fue a ver a Mary y le llevó comida.

"Había apilado todas sus mantas encima de ella", dijo Hebert. "Había sacado las sudaderas extra de su armario y las había puesto sobre su cama. Pero ella no está preparada para manejar una situación así. Tiene Parkinson. Utiliza un andador".

Mary no tiene teléfono móvil ni computadora, así que Hebert tuvo que averiguar cómo llevarla a un lugar más seguro. Finalmente, encontró voluntarios de un grupo de la iglesia que la recibieron, lo que supuso un gran alivio.

Y a medida que la propia casa de Hebert se ponía más fría -incluso hasta los 30 grados-, decidió quedarse con sus padres. Dijo que no había puesto un pie en su casa desde que empezó la pandemia.

Esta desesperación ha hecho que mucha gente esté asustada, pero también muy enfadada.

"Sinceramente, estoy muy enfadada por la falta de preparación del Estado", dijo Gómez. "Y estoy enfadada con el liderazgo fallido del estado. Se supone que es nuestro estado el que debe gestionar esta situación de la red eléctrica. Pero ahora mismo parece que no se está gestionando. Parece una enorme mala gestión".

Además de averiguar cómo sobrevivir, muchos habitantes de Austin sin energía eléctrica dicen que han pasado tiempo tratando de averiguar por qué está sucediendo esto.

Cornell Woolridge dijo que se las está arreglando en el noroeste de Austin con algunos aparatos de gas, pero ha sido una experiencia frustrante.

Wooldridge dijo que se sorprendió al saber que Texas tiene su propia red eléctrica porque no quiere lidiar con las regulaciones federales.

"Estoy realmente enojado por el hecho de que nuestro estado pueda ser tan egoísta cuando se trata de la producción de energía y todo eso", dijo, "y no hacer lo que tiene que hacer para cuidar de la gente en su mayor momento de necesidad como éste".

Gunter dijo que cree que los gobiernos estatales y locales tienen que empezar a prepararse para el clima extremo.

"Especialmente con el cambio climático", dijo. "Quiero decir, he vivido en Austin desde 1980 y este es el mayor frío que recuerdo".

Hebert cree que los gobiernos deberían tener preparadas la infraestructura, incluida la red eléctrica, partiendo de la base de que los fenómenos meteorológicos extremos se producirán cada cinco o diez años, y no una vez cada 100 años.

También dijo que quiere ver más planificación y preparación para eventos como este.

Esta semana, muchos habitantes de Austin se han visto abandonados a su suerte.

"Acaban de cortar un tercio de la ciudad", dijo. "Y simplemente han dicho: 'Están por su cuenta'".

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