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La semana del 14 de febrero, el centro de Texas experimentó un clima invernal histórico que incluyó varios días bajo temperaturas bajo cero. El aguanieve siguió a la nieve y a la lluvia helada, lo que provocó una avería en la red eléctrica y cortes de luz generalizados. Los depósitos de agua se agotaron, dejando a miles de residentes sin servicio durante días.

Austin Energy Restablece El Suministro Eléctrico A Algunos Clientes Y Espera Implementar Cortes Rotativos

Byron Thomas retira el hielo y la nieve de su entrada en el barrio de Hyde Park de Austin el martes.
Julia Reihs
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KUT
Byron Thomas retira el hielo y la nieve de su entrada en el barrio de Hyde Park de Austin el martes.

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Austin Energy restableció la energía a algunos clientes este miércoles por la tarde, pero es probable que la electricidad no vaya a quedarse indefinidamente.

"Hemos restaurado tantos circuitos como hemos podido en este momento en todo nuestro territorio de servicio, y estamos dando prioridad a los clientes que han estado sin energía por más tiempo", dijo la gerente general de Austin Energy, Jacqueline Sargent, durante una conferencia de prensa.

Austin Energy ha seguido las directrices del Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas, o ERCOT en inglés, que gestiona el suministro eléctrico del estado. Como las reservas del ERCOT han mejorado -aunque siguen siendo bajas- Austin Energy dice que ha podido restablecer 16 circuitos.

Una vez que los circuitos se estabilicen, y si ERCOT tiene suficientes recursos, Austin Energy espera iniciar cortes rotativos en estos circuitos, dijo Sargent. Eso significa cambiar los cortes de un lugar a otro para que ningún barrio se quede sin energía durante demasiado tiempo. La empresa no ha podido hacerlo hasta ahora, y muchos residentes han estado sin electricidad durante más de dos días.

"No hemos podido iniciar cortes rotativos porque los requisitos de ERCOT han sido tan grandes que nuestros circuitos disponibles se han agotado", dijo Sargent. "Simplemente, no había suficiente espacio para permitirnos rotar esos circuitos, y estamos trabajando para llegar a ese punto".

Dijo que los hospitales y otras infraestructuras críticas tienen energía en este momento, y Austin Energy no tiene planes para incluirlos en los cortes rotativos. Estas instalaciones podrían seguir siendo vulnerables a los fenómenos meteorológicos, y los funcionarios están animando a asegurarse de que tienen generadores de reserva preparados en caso de emergencia.

El hielo ha hecho que ramas de árboles caigan sobre las líneas eléctricas y dañen la infraestructura, provocando que algunas zonas se queden sin electricidad. Sargent dijo que equipos han estado trabajando para resolver estos problemas, y algunos clientes podrían tener energía de nuevo como resultado.

Las autoridades siguen instando a las personas que tienen electricidad a que la conserven.

"Seguimos respondiendo a las necesidades de ERCOT para la red eléctrica, y ERCOT está operando con márgenes de reserva extremadamente bajos", dijo. "Así que, si tienes energía encendida, por favor, continúa usando lo menos posible porque cada poco ayuda".

Míra el Facebook Live de la ciudad a continuación:

Los funcionarios también están pidiendo a los residentes que cuiden el agua. El uso de agua en Austin ha superado con creces la demanda típica debido a la tormenta de invierno. Hogares y empresas han visto reventar sus tuberías, el sistema de Austin Water ha experimentado roturas de la red de agua, y muchos clientes tienen sus llaves de agua goteando, mientras almacenan agua extra en medio del frío extremo.

"Todo esto se ha combinado para aumentar significativamente la demanda por encima de nuestra capacidad de producir agua", dijo el director de Austin Water, Greg Meszaros. "Por ejemplo, en las últimas 24 horas aproximadamente, hemos visto que el pico de bombeo y la demanda han sido dos veces y media mayores que nuestra capacidad de producir agua. Eso ha ido agotando rápidamente nuestro sistema y nuestros embalses".

La presión y el almacenamiento de agua han disminuido considerablemente. Algunos clientes tienen ahora una presión de agua muy baja o no tienen agua en absoluto, dijo Meszaros. Eso ha llevado a la ciudad a emitir un aviso de hervir agua para el suroeste de Austin.

La situación podría empeorar, causar un aviso de hervir el agua en toda la ciudad, impactar el sistema de protección contra incendios o llevar a una amplia falta de servicio. Para evitar esto, Austin Water está diciendo a los clientes que conserven el agua sólo para las necesidades esenciales (que eviten el uso de lavavajillas y lavadoras) y que eviten que las llaves de agua goteen. Meszaros dijo que el goteo de agua de tres o cuatro grifos en un hogar puede ser fácilmente equivalente a un galón por minuto.

"Pedimos a los clientes que eviten que los grifos goteen para protegerse de las heladas", dijo. "Estamos en un modo de toma de decisiones para tratar de restaurar el agua a los hospitales y la protección contra incendios y otros servicios esenciales y realmente necesitamos que los clientes reduzcan estas cosas".

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