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La semana del 14 de febrero, el centro de Texas experimentó un clima invernal histórico que incluyó varios días bajo temperaturas bajo cero. El aguanieve siguió a la nieve y a la lluvia helada, lo que provocó una avería en la red eléctrica y cortes de luz generalizados. Los depósitos de agua se agotaron, dejando a miles de residentes sin servicio durante días.

No, No Es Probable Que Tu Factura De La Luz Sea Excesiva El Mes Que Viene

Un medidor de electricidad y energía en el barrio de Hyde Park de Austin.
Julia Reihs/KUT
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Un medidor de electricidad y energía en el barrio de Hyde Park de Austin

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Probablemente has visto las historias horrorosas sobre personas con facturas de electricidad de $5,000, $10,000 o más después de que la tormenta de invierno de la semana pasada dejara fuera de servicio el 40% de los generadores de energía de Texas y disparara los precios de la electricidad.

Bueno, lo más probable es que eso no te suceda.

En esas historias de terror, los clientes tenían lo que se llama planes de tarifa variable, que es exactamente lo que parece: no se les garantiza el pago de un precio determinado, sino que compran la energía directamente en el mercado mayorista. Esos precios suelen ser bajos cuando las cosas van bien, pero pueden ser astronómicos cuando las cosas se salen del camino, como ocurrió la semana pasada.

La empresa de servicios públicos, propiedad de la ciudad, promete a sus clientes que el mes que viene no verán ese tipo de facturas tan elevadas.

"Las tarifas básicas de Austin Energy son fijas y cualquier cambio debe ser autorizado por el Concejo de la Ciudad de Austin, nuestro órgano de gobierno, después de un minucioso proceso de revisión de tarifas", escribió la empresa en un comunicado de prensa este sábado.

Sin embargo, parte de la factura de un cliente es lo que se llama el ajuste de suministro de energía, que refleja el costo real de proporcionar electricidad como los precios del combustible y los costos de energía al por mayor cuando cambian, como lo hicieron la semana pasada. Pero, de nuevo, esa tarifa la fija la Ciudad, así que no puede dispararse de repente.

"Austin Energy evaluará el impacto, o el costo, de la compra de electricidad de ERCOT, menos los ingresos netos de la generación de electricidad durante el evento de invierno", dijo Austin Energy. "La empresa de electricidad tendrá entonces una mejor indicación del impacto financiero en el [Ajuste del suministro de energía] y hará recomendaciones al Concejo de la Ciudad".

Pedernales Electric Co-op, Bluebonnet y la empresa municipal de electricidad de Georgetown han indicado que sus clientes no verán facturas más altas por la tormenta, tampoco.

La Comisión de Servicios Públicos de Texas dijo a KUT que no tiene datos sobre cuántos clientes están en los planes variables, por lo que realmente no hay manera de saber cuan amplias sean estas facturas.

Si tienes un proveedor de energía privado, verifica tu plan. Muchos ofrecen planes de tarifa variable, pero tendrías que haberlos elegido cuando te inscribiste.

Austin Energy también es propietaria de la mayoría de sus centrales eléctricas. Eso significa que puede no haber tenido que comprar energía al por mayor, a menos que algunas de sus plantas se desconectasen inesperadamente. Si se mantuvieran estables, podría haber tenido la capacidad de vender energía a la red, y posiblemente obtener un beneficio.

El gobernador Greg Abbott y otros dirigentes han pedido que se proteja a los clientes que están recibiendo estas enormes facturas, pero todavía no está claro cuán extendido que está el problema.

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