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La semana del 14 de febrero, el centro de Texas experimentó un clima invernal histórico que incluyó varios días bajo temperaturas bajo cero. El aguanieve siguió a la nieve y a la lluvia helada, lo que provocó una avería en la red eléctrica y cortes de luz generalizados. Los depósitos de agua se agotaron, dejando a miles de residentes sin servicio durante días.

La Corte Suprema De Texas Decidirá Si Individuos Pueden Demandar A ERCOT

El centro de control de ERCOT, con grandes pantallas electrónicas que muestran la operación en diferentes zonas del estado.
Julia Reihs/KUT News
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El Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas, o ERCOT, gestiona la red eléctrica y el flujo de energía para 24 millones de tejanos.

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Mientras muchos tejanos siguen trabajando para superar los efectos de la tormenta y los apagones de la semana pasada, no cabe duda de que el operador de la red eléctrica de Texas está en la mira. Los legisladores están planeando investigaciones y el gobernador está exigiendo la renuncia del jefe del Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas o ERCOT, en inglés.

Y se acumulan las demandas contra la organización independiente sin fines de lucro. Varias demandas están relacionadas con las muertes y los daños asociados a la tormenta. Un caso ante la Corte Suprema de Texas podría decidir la cuestión de si ERCOT puede ser demandado, o si está protegido por inmunidad soberana. Es un caso anterior a la tormenta de la semana pasada.

Paul Takahashi es reportero y cubre el sector energético para el Houston Chronicle. Dijo al Texas Standard que se esperan más demandas en los próximos días y semanas, pero si ERCOT gana el caso de inmunidad soberana, los demandantes no podrán cobrar.

"La inmunidad soberana es un principio legal bien establecido que protege a los gobiernos y a las agencias gubernamentales de las demandas que buscan compensación por daños monetarios", dijo Takahashi.

El concepto se remonta al derecho consuetudinario británico. La cuestión que se plantea al Tribunal Supremo en el caso de Panda Power es si ERCOT, como organización privada sin fines de lucro, está protegida por la inmunidad soberana.

Takahashi dice que Panda Power construyó tres centrales eléctricas a instancias de ERCOT, en respuesta a la tormenta de hielo de 2011 que puso a prueba la capacidad de generación eléctrica de Texas.

"Panda gastó más de 2,000 millones de dólares en la construcción de esas centrales, pero acabó perdiendo miles de millones de dólares cuando la demanda no se materializó", dijo Takahashi.

Panda demandó a ERCOT por fraude e incumplimiento de sus obligaciones fiduciarias y solicitó $2,700 millones. ERCOT se defiende de la demanda alegando que tiene inmunidad soberana.

Texas elige a sus jueces del Tribunal Supremo, lo que significa que los magistrados se enfrentan ahora a presiones políticas para responsabilizar a ERCOT de los fallos eléctricos de la semana pasada en el estado. El caso Panda no está relacionado con la reciente tormenta, y podría argumentarse que las acciones de ERCOT fomentaron el desarrollo de nueva capacidad eléctrica - una demanda que muchos han hecho desde la tormenta.

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