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Austin ISD Despide A Personal De Educación Especial Para Reorganizar Ambiente Laboral ‘Tóxico’

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Gabriel C. Pérez
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KUT

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Algunos empleados del departamento de Educación Especial (SPED) del Distrito Escolar Independiente de Austin (Austin ISD) recibieron cartas esta semana en las que les decían que su posición sería eliminada como parte de una reorganización.

Elizabeth Casas, jefe académica de Austin ISD, dijo el viernes que tuvo que tomar medidas drásticas porque el “ambiente laboral tóxico” en el departamento había provocado un atraso en evaluaciones de educación especial. Ella dijo que 900 estudiantes siguen esperando su evaluación.

“Escucho fuerte y claramente a nuestra comunidad y a nuestros padres de familia,” dijo. “No están feliz con los servicios que el departamento de educación especial ha dado a través de los años.”

El distrito no detalló el número exacto de empleados afectados.

El departamento ha tenido tres directores ejecutivos en seis años y muchas rotaciones de personal, dijo Casas.

“Así que vamos a hacer borrón y cuenta nueva para empezar de nuevo,” dijo.

Todo el personal de educación especial en la oficina central del distrito y aquellos que diagnostican estudiantes con discapacidades son parte de la reorganización. El personal que provee servicios directos a los niños — como impedimentos del habla, patólogos, terapeutas de ocupación, terapeutas físicos y otros especialistas — no están incluidos y mantendrán su empleo.

Casas dijo que las nuevas posiciones serán publicadas en unas cuantas semanas y que especialistas licenciados en educación escolar (LSSP por sus siglas en inglés) y los encargados de hacer diagnósticos (dos tipos de empleados que evalúan a niños) tendrán prioridad en el proceso de contratación.

Casas dijo que el distrito condujo una encuesta con el personal para medir la moral. Veintiséis por ciento de las personas que respondieron dijeron que estaban satisfechos trabajando en el departamento. Once por ciento dijeron que recomendarían a un amigo trabajar en el departamento.

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Austin ISD
En una encuesta publicada en Austin ISD, dice: “Retroalimentación del Departamento de Educación Especial: Declaración: ‘Recibí comunicación clara sobre qué está pasando en el departamento de SPED.’ Respuesta positiva: 9%. ‘Estoy satisfecho trabajando para el departamento de educación especial del ISD de Austin.’ Respuesta positiva: 26%. ‘Mi supervisor comunicó claramente las metas para mi equipo.’ Respuesta positiva: 15%. ‘Le recomendaría este departamento a amigos como un gran lugar para trabajar.’ Respuesta positiva: 11%.”

La baja moral fue una de las razones por las que Casas dijo que la reorganización era necesaria. Ella dijo que quiere que empleados que van a volver a aplicar para las nuevas posiciones se sumen a la nueva dirección del departamento.

“Queremos un nuevo compromiso y a personas que quieren estar aquí,” dijo. “Vamos a tener que realmente sacudir cómo es que hacemos evaluaciones en el distrito para que nunca volvamos a estar en esta situación.”

Casas dijo que quiere ponerse al corriente con todas las evaluaciones para el 1 de julio.

El distrito contrató a Theresa Arocha-Gil como su nueva directora ejecutiva. Ella es la actual directora ejecutiva en el Distrito Escolar Independiente de Judson, en las afueras de San Antonio, e iniciará a mediados de mayo.

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