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La semana del 14 de febrero, el centro de Texas experimentó un clima invernal histórico que incluyó varios días bajo temperaturas bajo cero. El aguanieve siguió a la nieve y a la lluvia helada, lo que provocó una avería en la red eléctrica y cortes de luz generalizados. Los depósitos de agua se agotaron, dejando a miles de residentes sin servicio durante días.

Ante Demanda Alta De Energía Y Suministro Bajo, ERCOT Le Pide Al Público Reducir Uso De Electricidad

Líneas eléctricas al sur de Austin durante la tormenta invernal.
Gabriel C. Pérez
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KUT
Líneas eléctricas al sur de Austin durante la tormenta invernal.

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El Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (o ERCOT por sus siglas en inglés) le pidió al público que conserve energía durante esta semana, ya que el suministro de electricidad en la red de Texas se encuentra bajo y corre el riesgo de no satisfacer la alta demanda.

Los texanos deberían reducir su uso de electricidad hasta el viernes, dijo ERCOT.

Esta es la segunda vez que el operador de la red eléctrica del estado hace un llamado de este tipo desde febrero, mes en el que el estado de Texas fue azotado por apagones devastadores.

En un comunicado de prensa enviado el lunes, ERCOT dijo que el bajo suministro de electricidad se debe a que muchos generadores no están operando porque se encuentran bajo reparación. El operador de la red dijo que 11,000 megavatios de capacidad de generación — aproximadamente la cantidad de energía que se necesita para suplir a 2.2 millones de hogares en un día caluroso de verano — actualmente no están disponibles debido a esos apagones planificados. Un megavatio de electricidad generalmente suministra energía para unas 200 casas en un día de verano.

Según ERCOT, un 73% de la energía no disponible en este momento proviene de generadores “térmicos”, generalmente plantas de gas y carbón, que están bajo reparación.

“Esto es inusual durante esta temporada de verano”, dijo Woody Rickerson, el vicepresidente de planificación y operaciones de la red de ERCOT en el comunicado.

Los propietarios de estos generadores de electricidad le han dicho a ERCOT que el número de apagones planificados debería reducir el fin de semana. Rickerson dijo que ERCOT realizará “un análisis exhaustivo con los propietarios de estos generadores para determinar por qué tantas unidades están fuera de servicio”.

Además de las bajas en el suministro de energía, existe el potencial de una demanda de electricidad récord en junio, ya que se anticipan temperaturas arriba de los 90 grados en el estado.

ERCOT prevé que la demanda del lunes superará los 73,000 megavatios. El récord de junio anterior es de 69,123 megavatios, el cual se estableció el 27 de junio de 2018.

Cuando la oferta y la demanda de electricidad se desequilibran, la red eléctrica corre el riesgo de fallar por completo. De ser así, la maquinaria esencial para la generación y transmisión de electricidad se rompe y toda la red se apaga.

Los funcionarios de ERCOT han dicho que reactivar la red a nivel estatal después de tal colapso podría llevar unas semanas. Esa es una de las razones por las que recurren a apagones planificados, todo con el fin de restablecer el equilibrio en la red, una opción que consideran preferible a lo que a menudo denominan “fallas catastróficas” de la red.

La última solicitud de conservación de energía hecha por ERCOT, hecho durante la catastrófica tormenta invernal que azotó al estado en febrero, causó una avalancha de criticismo hacia la agencia exigiendo una revisión de la forma en la que Texas administra su red. En la sesión legislativa de este año, los legisladores aprobaron una serie de reformas destinadas a proteger al estado contra futuros apagones.

En una ceremonia la semana pasada, el gobernador Greg Abbott dijo que “todo lo que había que hacer se hizo para arreglar la red eléctrica en Texas”.

Pero expertos en redes de electricidad han advertido que el riesgo de otros apagones persistirá a menos que el estado haga más para reformar su mercado energético y proporcionar más energía de respaldo en tiempos de emergencia. Dicen que el riesgo solo aumentará a medida que aumente la temperatura, a menos que más generadores eléctricos terminen sus apagones planificados.

“Me estremezco al pensar cómo serían las cosas si tuviéramos una ola de calor”, dijo Dan Cohan, profesor de ingeniería civil en la Universidad de Rice, después de que se publicase un llamado similar en abril, mes en el que Texas experimentó un clima relativamente templado.

Para evitar la necesidad de instituir apagones, ERCOT ofreció a los texanos las siguientes sugerencias para ayudar a conservar la energía:

  • Configuren los termostatos a 78 grados o más.
  • Apaguen las luces y bombas de la piscina.
  • Eviten el uso de electrodomésticos grandes como hornos, lavadoras y secadores.
  • Apaguen y desconecten cualquier dispositivo que no esté siendo utilizado.

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Traducido por Carola Guerrero de León

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