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Más De 40 Han Aplicado Para Ser Jefe De Policía En Austin. Esto Es Lo Que Necesitas Saber Sobre Ellos.

Oficiales de la policía de Austin forman una línea cerca de la interestatal 35.
Miguel Gutierrez Jr.
/
KUT

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El jefe de policía de Wichita, Kansas. Una comandante del Departamento de la Policía de Los Ángeles. Un ingeniero con una firma de ciberseguridad. Un inversionista de bienes raíces.

Estos son los perfiles de algunos de los 45 candidatos que han aplicado para ocupar el cargo de jefe de la policía de Austin.

Austin ha estado buscando al próximo jefe de policía de la ciudad desde que el ex jefe de policía Brian Manley anunció su retiro en febrero y dejó el cargo en marzo. Desde su salida, Joseph Chacon, quien se encuentra entre los aplicantes, ha estado sirviendo como jefe interino.

Spencer Cronk, el administrador de la ciudad, dijo que planea escoger a los finalistas para el trabajo para principios del mes de agosto.

¿Qué necesitas saber sobre aquellos que aplicaron? KUT obtuvo copias de las solicitudes de los candidatos y estos son algunos de los puntos más relevantes.

1. Algunos cuentan con experiencia como jefes de policía

Más de una docena de los candidatos citaron tener experiencia como jefe de policía, pero en jurisdicciones más pequeñas (en algunos casos, mucho más pequeñas).

Gordon Ramsay, el jefe de policía de Wichita, y Mirtha Ramos, quien encabeza el Departamento de Policía del Condado de Dekalb en Georgia, se encuentran entre los aplicantes.

La población de Wichita es menos de la mitad de la de Austin. Y mientras que la población del condado de Dekalb es más parecida a la de Austin en tamaño, el departamento de Ramos posiblemente sirve a una población más pequeña. El condado de Dekalb incluye la ciudad de Decatur, pero esta cuenta con su propio departamento de policía. El sitio web del Departamento de Policía del Condado de Dekalb dice que sus oficiales operan principalmente en áreas no incorporadas del condado y en dos ciudades pequeñas.

Otra aplicante notable es Anne Kirkpatrick, quien estuvo al mando del Departamento de Policía de Oakland. De acuerdo a reportes de noticias, la ciudad despidió a Kirkpatrick el año pasado. Los líderes de la ciudad dijeron que habían perdido confianza en ella luego de que una unidad que vigilaba al departamento por órdenes de una corte federal concluyó que ella había manejado mal la investigación de una balacera en 2018 en la que la policía mató a un hombre indigente.

Desde entonces, Kirkpatrick ha demandado al departamento, argumentando que fue despedida por hacer denuncias contra la corrupción.

Otros candidatos con experiencia como jefes de policía incluyen a Jorge Camarillo, jefe de policía en Bangs, una pequeña ciudad 170 millas al noroeste de Austin; y Manuel Jiménez, jefe de policía en la Universidad Concordia.

2. Pocas mujeres aplicaron

Solamente cuatro de las 45 personas que aplicaron se identifican como mujeres. (Para constatarlo, KUT revisó las organizaciones de mujeres a las que las aplicantes dicen que pertenecen, además de los pronombres personales que se han usado en la cobertura noticiosa de los candidatos.)

Solo han habido dos mujeres a la cabeza del Departamento de Policía de Austin en las últimas tres décadas. Ellas son Elizabeth Watson, quien sirvió como jefa de policía en la década de los noventa, y Cathy Elison, quien ejerció la posición de jefa interina antes de que la ciudad contratara a Art Acevedo en 2007.

Por lo general, no hay muchas mujeres en los departamentos de policía. De acuerdo a un análisis del Buró de Estadísticas de Justicia, que abarca datos de 1997 a 2016, solo 1 en 8 oficiales de policía son mujeres.

Las mujeres que han aplicado son Kirkpatrick; Ramos; Celeste Murphy, una jefa adjunta en el Departamento de Policía de Atlanta; y Emada Tingirides, una comandante en el Departamento de Policía de Los Ángeles.

De estas cuatro candidatas, al menos dos — Murphy y Ramos — se identifican como afroamericanas, de acuerdo a las varias organizaciones a las que pertenecen.

3. Una docena dice que habla español

De acuerdo a información publicada en la Oficina del Censo de Estados Unidos, aproximadamente 1 en cada 5 residentes de Austin habla español en su hogar.

Austin ha tenido al menos un jefe de policía que habla español durante la última década. El ex jefe de policía Art Acevedo, quien recientemente tomó las riendas del Departamento de Policía de Miami, emigró a los Estados Unidos desde Cuba cuando era un niño.

Una docena de candidatos indicó que habla español, incluyendo a Chacon; Elvis Guzman, comandante en Green Cove Springs, Florida; Omar Chavez, instructor de policía con el Departamento de Estado de los Estados Unidos; Steven Rivera, un contratista privado e instructor de entrenamiento en Virginia Beach; y Ernest Morales, un comisionado adjunto en el Departamento de Policía de Mount Vernon, en Nueva York.

4. La mayoría evitó discutir el tema de la injusticia racial

Solo unos cuantos candidatos mencionaron el reciente debate nacional que ha habido sobre la influencia del racismo y la intolerancia en las agencias del orden público en el país, o la decisión del Concejo de la Ciudad de Austin de reducir millones en fondos del departamento de policía.

Por más de un año, los líderes de la ciudad y varios miembros de la comunidad han exigido que el departamento haga cambios significativos a su cultura y en la forma en que entrena a nuevos oficiales.

En junio, la ciudad reinició las clases de entrenamiento para nuevos oficiales de la policía tras suspender las academias para cadetes durante más de un año. Los miembros del concejo pidieron esta interrupción para que la ciudad pudiera revisar los materiales de entrenamiento de la policía, incluyendo el uso de ciertos videos durante los cursos para cadetes, luego de que los líderes de la ciudad recibieran reportes que algunos ex cadetes fueron intimidados durante su entrenamiento.

Al mismo tiempo, miembros del concejo tuvieron que responder a las protestas contra las injusticias raciales tras la muerte de George Floyd a manos de la policía en Minneapolis, y la balacera a manos de la policía de Michael Ramos en Austin. El verano pasado, el concejo de la ciudad votó por transferir aproximadamente $20 millones del departamento de policía a otros departamentos, incluyendo al Departamento de Salud Pública de Austin y al Departamento de Servicios Médicos de Emergencia de Austin-Travis.

Según ejecutivos de la ciudad, la reducción del presupuesto fue una de las maneras en las que el concejo buscaba “reimaginar la seguridad pública”.

Solo una pequeña porción de los candidatos que aplicaron para ser el próximo jefe de policía reconocieron el interés que los líderes de la ciudad han expresado por hacer cambios en el departamento.

Kirkpatrick, la ex jefa de policía de Oakland escribió: “El departamento de policía [de Austin] es también uno de los más avanzados departamentos de policía en una ciudad grande; aún así, también tienen la oportunidad de ser la agencia policiaca líder en el país en ‘reimaginar el papel de la policía'. La tarea policial es una profesión noble, pero la profesión necesita cambios culturales”.

Eric Winstrom, un comandante en el Departamento de Policía de Chicago, dijo: “He estado en la mesa con líderes de la ciudad para discutir con grupos comunitarios que deseaban ‘desfinanciar a la policía’ y aprendí que el eslogan significa cosas muy diferentes para diferentes personas”.

Y Chacon, el jefe interino de la policía de Austin, escribió: “Debemos responder al racismo institucional y los impactos desiguales de nuestros contactos con las comunidades de color y otras comunidades afectadas. Yo soy un fuerte defensor de la ley y creo que reimaginar nuestros esfuerzos nos llevará a métodos de seguridad pública balanceados”.

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Traducido por Sebastián González de León.

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