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Arrestos Serán El ‘Último Recurso’ Para Hacer Cumplir Ordenanzas Sobre Campamentos de Indigentes, Dicen Autoridades de Austin

Un campamento de los sin techo cerca del ARCH en el downtown de Austin.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Funcionarios de la ciudad dieron detalles el martes sobre cómo una serie de medidas dirigidas a las personas sin hogar serán implementadas. Las ordenanzas, las cuales fueron descartadas por el concejo de la ciudad en 2019, fueron restauradas a principios de este mes después de que los votantes aprobaron la Propuesta B.

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A partir del martes, es ilegal – una vez más – que las personas sin hogar coloquen campamentos en ciertas partes de la ciudad.

Sentarse o acostarse en algunas áreas de Austin, al igual que pedir dinero por la noche, también estará prohibido. Las medidas se adoptaron después de que los votantes aprobaron a principios de este mes una propuesta que restablece sanciones contra las personas que cometan esas acciones.

Pero a pesar de que las leyes ya entraron en vigor, las autoridades locales dicen que no multarán a nadie por ahora.

El martes en una rueda de prensa, funcionarios de la ciudad de Austin reiteraron que durante los próximos dos meses llevarán a cabo una campaña de educación para informar a las personas viviendo en campamentos sobre las ordenanzas. Después de este periodo multarán y arrestarán a las personas que sigan acampando en lugares públicos.

Las autoridades dijeron que no se emitirán multas durante los próximos 30 días. Después de este periodo seguirán 30 días en los que la policía comenzará a dar multas y advertencias verbales a los infractores.

El Jefe de Policía Interino Joseph Chacon dijo que su departamento ha creado un plan que incluye tanto educar a la comunidad como hacer cumplir la ley, “todo con el fin de gestionar nuestros espacios públicos responsablemente cumpliendo con las expectativas de nuestros ciudadanos”.

Agregó que los arrestos serán “un último recurso”.

Chacon y otros funcionarios el martes describieron un plan de cuatro fases que involucra a distintos departamentos de la ciudad, incluyendo el Departamento de Parques y Áreas de Recreación y la Oficina de Estrategias para Resolver la Indigencia.

En la primera fase, la policía de Austin, junto a otros departamentos municipales, visitarán a las personas viviendo en campamentos para informarles que están violando la ley.

Si un campamento representa un peligro inmediato para la salud o seguridad pública, los habitantes podrían ser multados inmediatamente.

Durante la segunda fase de la implementación del plan, la cual ocurrirá entre el 14 de junio y 10 de julio, el departamento de policía comenzará a emitir advertencias verbales y multas.

Después de eso, las personas que no cumplan con la ley podrían ser multadas o arrestadas. Los campamentos también serán removidos, pero sólo después de haber recibido un aviso escrito con 72 horas de anticipación.

La Corte Comunitaria del Centro de Austin se encargará de los casos que deriven de multas y arrestos. La corte brindará disposiciones alternativas a la prisión, las cuales incluyen gestión de casos y servicios de alojamiento.

Chacon dice que la policía de Austin comenzará enfocándose en los campamentos que podrían estar en riesgo de inundaciones o incendios forestales, así como en aquellos en los que se han reportado actividades narcóticas o violencia.

La ciudad se apoyará en su equipo de alcance a las personas sin hogar – conocido por sus siglas en inglés, HOST – para hacer contacto con los campamentos durante el proceso. HOST se creó en 2017 para reducir los arrestos y ayudar a conectar a las personas sin hogar de Austin con recursos médicos y de alojamiento. El equipo es producto de una asociación entre el departamento de policía de Austin, el Servicio de Emergencias Médicas de Austin y el condado de Travis (Austin-Travis County EMS por sus siglas en inglés), el proveedor de servicios médicos Integral Care y administradores de casos para la Corte Comunitaria del Centro de Austin.

El administrador de la ciudad, Spencer Cronk, enfatizó que la estrategia para implementar las ordenanzas también tiene como objetivo conectar a las personas sin hogar con recursos de vivienda. El ayuntamiento de Austin aprobó un plan la semana pasada para comenzar a identificar propiedades de la ciudad en donde se podrían construir campamentos temporales. Se espera que Cronk tenga un informe preliminar sobre dicho plan esta misma semana.

“Estamos haciendo todo lo posible para asegurarnos de que la propuesta sea implementada de una manera segura y humana”, dijo. “Estamos trabajando para identificar lugares a donde estas personas puedan ir”.

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