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Condado de Travis distribuirá vacunas pediátricas contra el COVID-19 en las escuelas de la zona este para asegurar igualdad de acceso

Two small children with masks on arrive to school.
Jordan Vonderhaar
/
KUT
Para facilitar que los niños de comunidades desatendidas reciban la vacuna, el Condado de Travis y agencias locales están trabajando con los distritos escolares para inmunizar a niños entre 5 y 11 años en las escuelas.

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Para asegurar que padres en comunidades desatendidas tengan acceso a vacunas pediátricas contra el COVID-19 para sus hijos, el Condado de Travis está trabajando con distritos escolares lcoales para llevar las inmunizaciones en escuelas elementarias e intermedias en la región este del condado.

La municipalidad se está asociando con proveedores de salud para llevar las vacunas a escuelas en Austin ISD, Del Valle ISD, Manor ISD, Elgin ISD y Pflugerville ISD. Las vacunas estarían disponibles para los estudiantes tan pronto como esta semana.

" Nuestra esperanza es que a través de este enfoque basado en las escuelas, los padres no tendrán que viajar largas distancias, o lidiar con el estrés de encontrar una cita en línea o tratar de aveirguar qué proveedor privado puede hacer esto y dónde están localizados," dijo el Juez del Condado de Travis Andy Brown durante una conferencia de prensa el pasado jueves. "Y nuestros niños recibirán estas vacunas tan pronto como es posible en las escuelas a las que van."

Niños entre 5 y 11 años son eligibles para recibir vacunas contra el COVID-19 desde el pasado martes, cuando los Centros de Control y Prevención de Enfermedades recomendaron que ese grupo etario reciba una dosis más baja de la vacuna de Pfizer-BioNTech. El Departamento de Servicios de Salud de Texas le solicitó al CDC que distribuya más de 1 millón de las dosis pediátricas a través del estado esta semana.

En el Condado de Travis, estas dosis irán a una cantidad de consultorios médicos, los departamentos de salud locales, farmacias y otros proveedores. El grupo Travis County Vaccine Collaborative recibirá un cargamento inicial de 5,000 dosis a través de Seton Medical Center, dijo Brown, que serán utilizadas para vacunar a los niños en las escuelas. Otros proveedores, como la escuela de Enfermería de UT, también están contribuyendo vacunas para esta iniciativa basada en las escuelas, y más dosis se harán disponible en las próximas semanas.

"La administración Biden nos ha asegurado que vamos a tener suficientes suministros aquí," dijo Brown. "Así que, el verdadero reto es facilitar que los padres encuentren alguna de los múltiples lugares disponibles para que los menores reciban la vacuna lo más rápido posible."

Los padres necesitan firmar una planilla dando consentimiento para que sus hijos reciban la inmunización. Algunas escuelas ya han enviado estos documentos a casa con los estudiantes.

Del Valle ISD comenzará las campañas de vacunación en ssus escuelas elementarias e intermedias este lunes. La primera dosis de las vacunas estarán disponibles por una semana y media. Christopher Weddle, director ejecutivo de comunicaciones paea DVISD, dijo que el distrito ha recibido muchos comentarios positivos acerca de la iniciativa. En los tres días desde que el distrito envió las formas de consentimiento a los padres, ha recibido más de 300 solicitudes de inscripciones.

"Si los padres todavia quieren inscribir a sus hijos, pueden hacerlo hasta la fecha en que se realiza la clínica de vacunación en su escuela," dijo Weddle.

Austin ISD ofrecerá vacunas pediátricas esta semana en clínicas portátiles que ya están ocurriendo en sus instalaciones. Planea extender laos horarios de atención para los fines de semana y dar oportunidades de vacunación en los centros de distribución de comida.

"Las vamos a poner [las vacunas] en tantos sitios como podamos para asegurar que todo el mundo tiene acceso a ellas," dijo Alana Bejarano, directora de servicios de salud de AISD.

Austin ISD publicará el calendario de vacunaciones en el website del distrito escolar una vez que reciba las dosis, dijo Bejarano.

Manor ISD comenzará su campaña de vacunación el 15 de noviembre en las instalaciones de ocho escuelas elementarias y 2 escuelas intermedias, dijo Diana Rios-Rodriguez, directora interina de salud y bienestar para el distrito.

"Vamos a proveer múltiples oportunidades para recibir la vacuna contra el COVID-19 con la ayuda y apoyo de agencias locales y otros socios," dijo Rios-Rodriguez. "Nuestro objetivo final es asegurar en acceso igualitario a cuidado de salud de calidad y que las vacunas estén disponibles para todos los alumnos que la desean."

Las vacunas para niños entre 5 y 11 años vienen con una dosis menor que la que se le aplica a la gente de más edad. También se administran con una aguja más pequeña. Para estar completamente vacunados, los niños necesitan dos dosis de la vacuna, separadas por tres semanas.

En las pruebas de la vacuna en este grupo etario, la vacunación resultó 91% efectiva en prevenir el COVID-19, de acuerdo a los CDC. Los efectos secundarios fueron menores, el más común resultó ser dolor en el área donde se aplicó la inyección.

Funcionarios de salud locales están alentando a los padres a vacunar a sus niños lo más rápido posible. La Dr. Meena Iyer, jefa de la oficina médica del Hospital infantil Dell, dijo que si bien menos niños han resultado infectados con el virus de COVID-19 que los adultos, ellos también pueden contraer la enfermedad y pegársela a otros. Iyer dijo que Dell Children's ha tratado 189 niños con COVID-19 desde que comenzó la pandemia.

Iyer asegura que "no se tomaron atajos" en la creación de esta vacuna.

"Miles de niños participaron en los ensayos clínicos y los datos muestran que la vacuna es notablemente segura y efectiva en prevenir casos de COVID-19 sintomáticos, hospitalizaciones y muerte," dijo Iyer.

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Traducido por Teresa E. Frontado.

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