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Distritos escolares piden a los padres que sustituyan a los profesores mientras aumentan los casos de COVID en el centro de Texas

First-grade students at Dawson Elementary School line up outside school.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Los alumnos de primer grado de la Escuela Primaria Dawson hacen fila fuera de la escuela antes de ir a un paseo de lectura.

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Chris Aguero, director de la Austin Jewish Academy, dice que se ha estado preparando para esta semana desde que comenzó la pandemia. Sólo que no sabía cuándo llegaría.

"Durante veintitantos meses hemos estado planeando tener un día como el que tuvimos el martes", dijo.

Fue cuando la escuela reabrió tras las vacaciones de invierno. Como al principio de cada dos semanas, la escuela hizo la prueba de COVID-19 a todos los alumnos. Era la primera vez que varios alumnos y personal daban positivo. Pero Agüero tenía un plan para mantener la escuela abierta, y hasta ahora ha controlado la propagación del virus.

"Teníamos confianza en que el sistema que habíamos puesto en marcha iba a funcionar", dijo. "[El plan] incluye clases pequeñas. Incluye máscaras KN95; dejamos de lado las máscaras de tela. Y funcionó, pero fue difícil".

Pero ahora Agüero y los líderes escolares de todo el centro de Texas se enfrentan a otro reto: encontrar sustitutos para los profesores y el personal que han tenido que entrar en cuarentena.

La demanda por maestros sustitutos rompe récords

La altamente contagiosa variante omicron del coronavirus está causando otro aumento de casos en el condado de Travis, y está afectando al personal escolar más que en cualquier otro momento de la pandemia. Ha habido una escasez de sustitutos desde que comenzó la pandemia, pero ahora aún más personal no puede acudir al campus.

En Austin ISD esta semana, hubo 384 solicitudes de sustitutos, 100 más que esta semana el año pasado. Hays CISD también vio niveles de solicitudes más altos esta semana. No hubo suficientes sustitutos para cubrir en ninguno de los dos distritos.

Francisca Schindler, maestra de arte en Wooten Elementary en Austin, dijo que los miembros del personal están cubriendo como sustitutos y los estudiantes están siendo repartidos en distintos salones.

"Digamos que hay tres clases en el cuarto grado, y un maestro no se presenta", dijo Schindler. "Esos alumnos se dividen entre las otras dos clases, así que ahora [los profesores] tienen una clase y media".

Eso es complicado en su campus, dijo, porque muchas de las clases forman parte de programas específicos como el de lengua dual o el de inglés como segunda lengua, por lo que combinarlas quita esa experiencia lingüística específica. Como profesora de optativas, también tiene que lidiar con el problema de la falta de personal.

"Un día [esta semana] iba a meter a todo el quinto grado, que son casi 70 estudiantes, en un portátil, y me quedé como, ¿qué?", dijo. "¿Qué voy a hacer con tantos alumnos? Así que eso me preocupó mucho".

Una "súplica" a los padres

El día antes de que los estudiantes de Austin ISD regresaran a la escuela, la Superintendente Stephanie Elizalde dijo que tenía un plan de contingencia en caso de que esta situación se presentara: El personal de la Oficina Central estaría disponible para cubrir las ausencias.

Hays CISD parent subs
A flyer posted on the Hays CISD's Facebook page asks parents to serve as substitute teachers.

"Si nos faltan sustitutos, cada uno de nosotros tendrá áreas que están más cerca de nosotros a las que podríamos reportar si es necesario, en lugar de reportar a la Oficina Central", dijo Elizalde. "Puedo estar enseñando ciencias o matemáticas en un aula de la escuela secundaria".

Nadie de la Oficina Central de AISD sirvió como sustituto esta semana, pero los miembros del personal comenzarán a recibir asignaciones a partir del lunes, según un portavoz.

Hays CISD desplegó personal de la Oficina Central esta semana, pero el distrito también está buscando a los padres para tratar de llenar el vacío.

"Sabemos que tenemos personas en nuestras comunidades que son voluntarias en el campus, así que estamos haciendo una petición para que consideren ser un sustituto", dijo Fernando Medina, jefe de recursos humanos de Hays CISD.

Ese es el camino que también está tomando Agüero. Dijo que como su escuela tiene una comunidad más pequeña, los padres son más fáciles de encontrar que los sustitutos. También es una opción menos arriesgada cuando se trata de propagar el virus.

"Sabemos que los padres a diario están expuestos a sus alumnos, y éstos a su vez a la escuela", dijo. "Así que tener a un padre que venga a hacer de suplente cuando ya forma parte de la gran burbuja escolar tiene un poco más de sentido que alguien de cuyo comportamiento no sabemos nada".

Los distritos escolares públicos no recibirán la financiación completa del estado a menos que permanezcan abiertos. Muchos colegios y universidades del centro de Texas no están planeando hacer el aprendizaje en persona de inmediato. Esta semana, UT, Austin Community College y Texas State anunciaron que harán clases virtuales las primeras dos semanas del semestre.

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Claire McInerny is a former education reporter for KUT.
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