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Austin ISD elimina el sexto grado en dos escuelas intermedias para tratar de aumentar la matrícula

Martin Middle School Principal Brandy Gratten speaks during a PTA meeting with AISD teachers, staff, and parents, discussing the elimination of the sixth grade from Martin Middle School on Monday.
Michael Minasi
/
KUT
La directora de Martin Middle School, Brandy Gratten, habla durante una reunión de la Asociación de Padres y Maestros (PTA) con los maestros, el personal y los padres de AISD, para discutir la eliminación del sexto grado de Martin Middle School el lunes.

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Las escuelas intermedias Martin y Méndez no ofrecerán el sexto grado el próximo año. Los funcionarios de Austin ISD anunciaron el cambio la semana pasada en una carta a las familias, diciendo que esta decisión ayudará a ambas escuelas a aumentar la matrícula y a tener un mejor desempeño académico.

Pero en este momento, los maestros y los padres en estas comunidades tienen preguntas sobre cómo el cambio ayudará a esos asuntos y cómo funcionará la transición.

¿Por qué sucede esto?

AISD planea trasladar las clases de sexto grado de Martín y Méndez a algunas escuelas primarias que alimentan a las dos escuelas.

AISD cree que esto podría mantener a los estudiantes de sexto grado en las escuelas del distrito.

Tanto Martin como Méndez han visto una disminución de la matrícula en los últimos años. En un Facebook Live la semana pasada, el jefe de las escuelas de AISD, Anthony Mays, dijo que esta caída de la inscripción es más dramática en el nivel de sexto grado.

"Actualmente el 60% de los estudiantes que pasan de quinto grado a sexto grado dentro del equipo vertical de Méndez y Martín [se van]", dijo Mays. "Eso es un gran problema para nosotros". Un equipo vertical es la progresión de escuelas que se le asigna a un estudiante en función de su ubicación.

El distrito no sabe con certeza a dónde van todos esos estudiantes que se salen, pero Mays dijo que las escuelas charter son una gran razón para la pérdida de matrícula.

Mays dijo que el distrito espera que los padres se sientan más cómodos manteniendo a sus hijos en su escuela primaria y no se transfieran a otras instituciones.

"Sabemos que a medida que los estudiantes se introducen en el entorno de la escuela media, es una situación dinámica que para un niño de sexto grado, en ese nivel de madurez, puede ser un reto", dijo Mays. "Queremos abordar eso manteniendo a esos estudiantes en su campus de primaria".

El otro problema que AISD está tratando de abordar es el rendimiento académico. Ambas escuelas intermedias han recibido calificaciones F del estado, y Méndez está actualmente tratando de evitar la toma de posesión del estado debido a su calificación. Mays dijo que eliminar el sexto grado ayudará a los maestros de la escuela intermedia a enfocarse en menos niños, y el distrito dará a los estudiantes de séptimo y octavo grado más apoyo para tratar de mejorar su calificación.

¿Por qué tan pronto?

Cuando se hizo el anuncio, los padres y los profesores no tenían ni idea de que esta opción se estaba considerando, y la carta enviada a los padres no incluía todos los detalles.

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Michael Minasi
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KUT
A woman writes down questions and comments during a discussion of the elimination of the sixth grade from Martin Middle School during a PTA meeting on Monday.

Lisa Flores tiene un hijo en octavo grado en Martin y otro hijo en quinto grado que planeaba asistir a Martin el próximo año.

"Si los niños están fallando en sexto grado, entonces no han sido bien preparados en la escuela primaria", dijo. "Por lo tanto, no estoy entendiendo lo que se logra al eliminar el sexto grado en relación con el rendimiento y la matrícula".

Flores dijo que también está preocupada por los detalles del plan de AISD: los estudiantes pueden asistir a sexto grado en su escuela primaria, pero si los padres quieren enviar a su hijo a una escuela intermedia para sexto grado, tendrán que asistir a otra escuela del distrito. Dijo que si los estudiantes toman esa opción, ¿por qué se transferirían de nuevo a Martin o Méndez en séptimo grado?

Eric Ramos, un maestro de educación especial en Martin, dijo que tiene preocupaciones sobre el momento en que se está tomando esta decisión. El cambio entra en vigor este otoño. Ramos dijo que le preocupa tratar de establecer programas de sexto grado en las escuelas primarias que prepararán a los estudiantes para asistir a Martin o Méndez para el séptimo y octavo grado.

"Va a ser difícil mantener muchos de nuestros programas", dijo Ramos. "Porque cómo podemos garantizar la continuidad en cinco campus diferentes. ¿Cómo vas a garantizar que se haga con fidelidad en los cinco campus y [en las escuelas intermedias] con tan poca planificación?"

Dijo que si las escuelas primarias tuvieran más de unos pocos meses para trabajar con las escuelas medias y el distrito podría tener éxito, pero le preocupa comenzar algo nuevo para agosto.

"¿Por qué tan pronto?" dijo Ramos. "¿Por qué no se nos informó? ¿Por qué no pudimos al menos ayudar a elaborar un plan? Si tomaron la decisión, ¿por qué no pudimos hacer un plan de transición para que se haga sin perjudicar a los niños?".

Uno de los temores de la comunidad es que quitar el sexto grado de estas dos escuelas intermedias sea el comienzo de un plan para cerrarlas.

En 2019, el distrito propuso cerrar 12 escuelas que se enfrentaban a una matrícula insuficiente, y terminó cerrando cuatro de ellas.

Pero Mays dijo que ese no es en absoluto el caso aquí.

"Nuestra superintendente está enfocado en no cerrar ningún campus", dijo Mays en el Facebook Live de la semana pasada. "Queremos que todos nuestros campus sean opciones buenas y viables para las poblaciones que están actualmente en nuestras escuelas, y las poblaciones que estamos perdiendo porque se van a las escuelas charter".

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Claire McInerny is a former education reporter for KUT.
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