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El fiscal de distrito dice que un gran jurado acusará a "múltiples" policías de Austin por lesiones durante las protestas de 2020

A person standing before a line of police officers holds a sign that says "I can't breathe."
Michael Minasi
/
KUT
Manifestantes protestan contra la violencia policial frente a la sede del Departamento de Policía de Austin el 31 de mayo de 2020.

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Se espera que un gran jurado del condado de Travis presente cargos contra "múltiples" agentes de la Policía de Austin acusados de herir a personas durante las protestas de 2020 por el asesinato de George Floyd.

Al anunciar las acusaciones, el fiscal de distrito del condado de Travis, José Garza, dijo que "se presentarán múltiples acusaciones en los próximos días", pero no especificó cuántas. El Austin American-Statesman informa que 19 policías han sido acusados.

"Una acusación emitida por un gran jurado es una decisión preliminar de que existe causa probable para creer que se cometió un delito", dijo Garza durante una conferencia de prensa este jueves. "No es una declaración sobre la culpabilidad o la inocencia de ninguna persona acusada. Esa determinación no se hará hasta mucho más adelante en el proceso", explicó.

Un gran jurado especial del condado de Travis había sido encargado de decidir si había causa probable de que los agentes actuaron criminalmente durante las protestas de 2020. Garza dijo este jueves que el jurado había concluido su trabajo y que se esperaban acusaciones, aunque no podrían hacerse públicas hasta que los agentes fueran fichados en la cárcel del condado.

Garza describió los hechos que se descubrieron durante la investigación como "perturbadores".

"En primer lugar, creemos que muchos manifestantes heridos por los agentes durante la protesta eran transeúntes inocentes", dijo. "También creemos que la inmensa mayoría de las víctimas de los incidentes investigados sufrieron lesiones importantes y duraderas. Esas lesiones incluyen heridas importantes y graves en la cabeza, la cara y el cuerpo. Algunas víctimas nunca se recuperarán del todo".

El jefe de la Policía de Austin, Joseph Chacon, se mostró "extremadamente decepcionado" por el anuncio del fiscal. Defendió a los agentes, diciendo que estaban trabajando "en las circunstancias más caóticas" y que tuvieron que tomar "decisiones en fracciones de segundo para proteger a todos los participantes" en las protestas.

"No tengo conocimiento de ninguna conducta que, dadas las circunstancias en las que trabajaban los agentes, se eleve al nivel de una infracción criminal por parte de estos agentes", dijo durante una conferencia de prensa. "Estamos al principio del proceso de justicia criminal. A medida que avanzamos, estos oficiales deben recibir todas las mismas protecciones de cualquier acusado, incluyendo la presunción de inocencia y el derecho a un juicio rápido".

Uno de los agentes a los que la oficina de Garza ha investigado es Justin Berry, veterano del Departamento de Policía de Austin y candidato republicano al distrito 19 de la Cámara de Representantes de Texas, un distrito de reciente creación que incluye el oeste del condado de Travis.

El sindicato de la Policía de Austin y la Combined Law Enforcement Associations of Texas (Asociaciones de Fuerzas de Seguridad Combinadas de Texas), el mayor grupo de defensa de la Policía del estado, denunciaron la investigación de Garza como motivada políticamente.

Garza defendió las investigaciones de su oficina, argumentando que la fiscalía también ha perseguido casos contra manifestantes violentos durante las protestas.

"Primero, la información que nuestra oficina presenta al gran jurado -en todos los casos- es completa y equilibrada. En segundo lugar, nuestra oficina procesó 33 casos contra personas que participaron en conductas delictivas durante las protestas, incluyendo 11 casos que aún están pendientes", dijo en la conferencia de prensa del jueves. "Nuestra oficina investiga y procesa a cualquier persona que cause daño en nuestra comunidad, independientemente de quién lo cause".

Garza se presentó como candidato a fiscal de distrito con una plataforma progresista que incluía la investigación y persecución de la mala conducta policial. Su oficina ha investigado a los agentes del Departamento de la Policía de Austin, de la Oficina del Sheriff del Condado de Williamson y de la Oficina del Sheriff del Condado de Travis.

La noticia de las acusaciones se produjo pocas horas después de que la ciudad de Austin acordara pagar $10 millones para resolver los casos de dos hombres a los que la Policía disparó con balas de goma durante las protestas.

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