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Conoce a los dos republicanos que se presentan a comisionado de tierras de Texas

Dawn Buckingham (left) and Tim Westley (right) are vying for the Republican nomination for Texas land commissioner.
Dawn Buckingham/Texas Senate
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Tim Westley
Dawn Buckingham (a la izquierda) y Tim Westley (a la derecha) compiten por la candidatura republicana a comisario de tierras de Texas.

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Los republicanos de Texas decidirán la próxima semana quién será su candidato a comisionado de la Oficina General de Tierras de Texas: la aspirante con apoyo del ex presidente Trump, Dawn Buckingham, o el historiador republicano Tim Westley.

El ganador en la segunda vuelta del 24 de mayo estará un paso más cerca de dirigir la agencia encargada de gestionar los 13 millones de acres de tierra del estado, así como la distribución de asistencia en caso de desastres y la ayuda a los veteranos del estado.

Desde 2015, el cargo lo ocupa el republicano George P. Bush. Pero eso cambiará pronto ahora que se presenta como candidato a fiscal general de Texas.

Quien gane se enfrentará en noviembre al ganador de la segunda vuelta demócrata entre Jay Kleberg y Sandragrace Martínez. (Lea sobre los demócratas que se presentan a comisionado de tierras).

Dawn Buckingham

La favorita en la contienda republicana es Buckingham. Actualmente es senadora estatal por Lakeway, a las afueras de Austin. En las primarias republicanas de marzo, en las que participaron ocho candidatos, Buckingham fue la clara líder, recibiendo cerca del 42% de los votos.

También se ha asegurado grandes apoyos, incluido el del ex presidente Donald Trump.

En el sitio web de su campaña se destaca que es una conservadora de probada eficacia: está en contra del aborto y ha defendido la seguridad fronteriza.

El Texas Newsroom hizo múltiples solicitudes de entrevista con la campaña de Buckingham, pero ella nunca estuvo disponible para esta historia. En una entrevista en febrero con el medio conservador Texas Scorecard, Buckingham explicó cómo ve el puesto de comisionado de tierras.

"La Oficina de Tierras es literalmente la punta de la lanza para defender nuestra frontera con las tierras estatales que están en la frontera, nuestra historia, y el petróleo y el gas contra lo que la izquierda liberal está tratando de hacer", dijo Buckingham.

En la campaña, hizo varias paradas con el vicegobernador Dan Patrick en las que se opusieron a que la administración Biden levantara el Título 42, una política que permite la expulsión inmediata de los solicitantes de asilo y otros inmigrantes en la frontera sur por motivos de salud pública.

En su entrevista con el Texas Scorecard dijo que hará todo lo necesario para impedir que los migrantes crucen la frontera ilegalmente. Pero Buckingham no ha sido específica en términos de políticas.

Cuando se le preguntó cómo la agencia puede mejorar la recuperación tras desastres, dijo: "Ha habido un montón de artículos sobre cómo probablemente tenemos un montón de espacio para mejorar en nuestra recuperación de huracanes. Así que lo estudiaremos muy seriamente".

La forma en que la Oficina General de Tierras ha gestionado bajo el mandato de Bush la recuperación de las catástrofes ha sido un punto de fricción entre demócratas y republicanos.

El año pasado, la agencia anunció que la ciudad de Houston y el condado de Harris no fueron incluidos en la primera ronda de fondos de ayuda federal relacionados con los esfuerzos de recuperación después del huracán Harvey. La agencia se retractó de su decisión después.

Tim Westley

La recuperación tras desastres es una de las cosas que el aspirante Tim Westley quiere abordar específicamente.

"No está bien cuando tenemos el ejemplo del huracán Harvey golpeando y tenemos hay personas que todavía están tambaleándose por los efectos años más tarde", dijo Westley a The Texas Newsroom. "Uno de los objetivos que tengo -objetivos inmediatos- es asegurarme de que tenemos intermediarios en todos los lugares de Texas donde la gente puede llegar a ellos".

Westley es el historiador del Partido Republicano de Texas. Dijo que su experiencia como historiador y veterano le motivó a nominarse al cargo.

En las primarias republicanas de marzo, Westley quedó en segundo lugar con sólo el 15% de los votos.

Westley dijo que quiere utilizar el papel de comisionado de la tierra para ayudar a preservar la historia en todo el estado. Uno de los ejemplos que dio fue el Cenotafio del Álamo en San Antonio.

También conocido como El Espíritu del Sacrificio, el Cenotafio del Álamo es un monumento cerca de la fachada del Álamo en San Antonio para honrar a los que lucharon en la famosa batalla.

Durante su mandato como comisionado de tierras, George P. Bush fue criticado por querer reurbanizar el lugar y proponer el traslado del Cenotafio debido a su estado de deterioro.

Pero para Westley, el monumento debe permanecer donde está.

"Lo amemos o lo odiemos, sigue siendo historia", dijo Westley. "Si no protegemos la historia, es fácil que se reescriba y eso no es lo que queremos".

Buckingham dijo al Texas Scorecard que tampoco trasladaría el Cenotafio a ningún sitio.

Westley ha llevado a cabo una campaña de bajo perfil, exponiendo planes más específicos sobre cómo abordar las cuestiones que son competencia de la Oficina General de Tierras.

Al contrario que Buckingham, no ha hablado mucho de asegurar la frontera o de ser pro-vida.

"Me ocupo de esos temas, pero... no hay un impacto directo que la oficina del comisionado de tierras tenga en ellos", dijo Westley. "¿Soy pro-vida? Absolutamente, soy pro-vida. Dicho esto, esas cuestiones van a estar más en el lado legislativo. Este es un cargo ejecutivo".

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