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La junta escolar del ISD de Austin elige a Anthony Mays como superintendente interino

Anthony Mays, then-chief officer of schools for Austin ISD, speaks to students gathered to send off the LBJ Jaguars football team to the state championship in December.
Michael Minasi
/
KUT
Anthony Mays, entonces jefe de escuelas del ISD de Austin, habla a los estudiantes reunidos para despedir al equipo de fútbol americano LBJ Jaguars en el campeonato estatal en diciembre.

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La junta directiva del Distrito Escolar Independiente (ISD, por sus siglas en inglés) de Austin ha elegido a Anthony Mays -el jefe de escuelas del distrito desde octubre de 2020- para ejercer como superintendente interino, haciendo historia como el primer hombre negro en servir como superintendente de esa entidad.

Con más de dos décadas de experiencia trabajando en la educación en todo Texas, Mays comenzó su carrera como maestro de educación especial en el ISD de Pflugerville, y luego trabajó en el ISD de Dallas y en el ISD de Fort Worth como director y administrador escolar.

A photo of Anthony Mays
Austin ISD
Mays va a cumplir dos años de trabajo en el distrito.

Más recientemente, Mays fue director principal de las escuelas del Departamento de Educación del Condado de Harris antes de unirse al ISD de Austin. También se graduó en la Universidad Huston-Tillotson, de la Universidad Estatal de Texas y se doctoró en educación en la Universidad Estatal de Tarleton.

Después de que se anunció la decisión, Mays agradeció a la junta por la fe depositada en él y dijo que el trabajo duro está por venir. "Hay muchas cosas grandes que celebrar aquí en el ISD de Austin y por eso espero hacer ese trabajo con todos ustedes", dijo. "Las altas expectativas para todos los niños, los altos resultados para todos los estudiantes, es algo que está cerca de mi corazón".

El martes por la mañana, después de horas de deliberación, el consejo escolar votó siete a cero para elegir a Mays para el puesto interino. Mientras que los fideicomisarios Lynne Boswell y Arati Singh se abstuvieron en la votación, expresaron su esperanza y optimismo en que Mays trabajará en colaboración para abordar los desafíos en el distrito, incluyendo la baja moral.

La junta también publicó una declaración después de la votación señalando que revisaron todas las solicitudes para superintendente interino, pero sólo entrevistaron a un candidato. El número total de solicitantes no se ha dado a conocer.

Antes de entrar en una sesión ejecutiva para discutir los candidatos para el puesto interino, los administradores escucharon las opiniones de casi 90 miembros del público durante una reunión especial de la junta que comenzó el lunes por la noche. Ochenta y dos personas dejaron mensajes telefónicos ofreciendo sus opiniones, mientras que cuatro dieron su testimonio en persona.

Más de la mitad de los que participaron expresaron su apoyo a Mays, afirmando que ofrecería estabilidad al distrito durante los próximos 12 meses. Dijeron que la continuidad era importante, ya que los estudiantes, las familias y los educadores se han enfrentado a importantes cambios y disrupciones durante la pandemia del COVID-19.

Más de una docena de personas expresaron su apoyo a otro candidato, David Kauffman, que confirmó la semana pasada en las redes sociales que había presentado su candidatura. Kauffman, el director ejecutivo de educación multilingüe para el ISD de Austin de 2016 a 2021, dijo en otra declaración publicada en Twitter que representa a los que piden "la participación de la comunidad en un proceso de elección transparente”.

Esa preocupación halló eco en un número de personas que testificaron durante la reunión de la junta. Dijeron que el proceso de selección no era transparente y pidieron a la junta escolar que pusiera a disposición del público sus criterios para elegir al nuevo líder del distrito.

El presidente de la junta escolar, Gerónimo Rodríguez Jr., abordó esa preocupación directamente durante la reunión de la junta. "Queremos asegurarle al público que no se trata de secreto, sino de respetar un proceso para proteger a los individuos que pueden solicitar y esperar cierto nivel de confidencialidad para ellos, sus familias, su reputación y su carrera", dijo.

Mays sustituirá a la actual superintendente del Distrito Escolar de Austin, Stephanie Elizalde, que se marcha para convertirse en la próxima superintendente del Distrito Escolar de Dallas, donde anteriormente se desempeñó como jefa de liderazgo escolar. Elizalde fue nombrada formalmente para el cargo la semana pasada, después de anunciar que era la única finalista para el puesto a mediados de mayo.

Superintendent Elizalde walks down the hallway of LBJ Early College High School wearing a face mask and face shield.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Stephanie Elizalde visita el campus de LBJ Early College High School en octubre de 2020.

Elizalde dirigió el ISD de Austin durante gran parte de la pandemia, incorporándose al distrito en agosto de 2020. La superintendenta desafió la prohibición del gobernador Greg Abbott sobre la obligación de usar mascarillas en las escuelas y su mandato también estuvo marcado por una disminución continua de la matrícula.

Algunos de los que dejaron sus comentarios durante la reunión criticaron el liderazgo de Elizalde y dijeron que un miembro de su equipo ejecutivo no debería asumir el cargo de superintendente. Entre ellos estaba Erin Barbier, un padre del ISD de Austin y exadministrador de la escuela, quien dijo que estaba triste de ver a los maestros con talento dejar el distrito debido a las "prácticas del equipo de liderazgo ejecutivo actual, incluyendo la toma de decisiones de arriba hacia abajo y la falta de respeto”.

La salida de Elizalde se produce mientras el consejo escolar se prepara para aprobar el presupuesto del próximo año, que incluye un pago de casi 800 millones de dólares en el programa de recaptura de Texas. En ese sistema, el estado requiere que los distritos escolares ricos compartan los ingresos sobre impuestos a la propiedad con los distritos que no reciben tanto dinero de ese mismo tributo.

Un estudio publicado a principios de este año por la Coalición Escolar de Texas encontró que el ISD de Austin paga más en recaptura que cualquier otro distrito escolar en el estado. Durante el año escolar 2020-2021, el ISD de Austin pagó más de 710 millones de dólares.

El distrito más grande del estado, el ISD de Houston, pagó menos de un tercio que Austin. El ISD de Austin ha propuesto recortar cientos de puestos de trabajo, principalmente de su oficina central, para dar aumentos a los maestros y hacer un pago masivo de recaptura del distrito mientras equilibra el presupuesto.

El último día de Elizalde es el 30 de junio y Mays tiene programado comenzar el 1 de julio.

La junta del ISD de Austin también reiteró el calendario para la elección del próximo superintendente permanente del distrito. Los administradores dijeron que la "participación informal de la comunidad" comienza ahora. El plan es publicar una solicitud de propuestas para la búsqueda de una empresa para seleccionar a un superintendente en enero de 2023 con el objetivo de contratar a alguien ese verano.