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Distrito Escolar de Austin despediría a cientos de empleados para dar aumentos a los maestros, según el presupuesto propuesto

A student walks down the hallway at Travis High School.
Jordan Vonderhaar for KUT
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El Distrito Escolar de Austin se está viendo obligado a realizar drásticos recortes de gastos.

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Cientos de puestos de trabajo serán recortados de la oficina central de Austin ISD para dar aumentos a los maestros y para cubrir el gigantesco pago de recaptura del distrito, de acuerdo al presupuesto propuesto para el próximo año escolar.

El distrito se ve obligado a hacer recortes dramáticos en parte porque está recibiendo mucho menos dinero del estado. Los distritos escolares reciben dinero en función del número de estudiantes matriculados. La matrícula ha estado disminuyendo constantemente desde 2015.

"Los mayores cambios en el presupuesto y la reducción de nuestros gastos generales han sido con la dotación de personal", dijo el director financiero de AISD, Ed Ramos, quien fue el encargado de hacer los recortes. "El 86% de nuestro presupuesto se encuentra en las personas, por lo que para hacer cualquier gran impacto en la reducción de nuestros gastos generales tuvimos que abordar nuestra dotación de personal en general".

Dijo que la administración quería hacer estos recortes lo más lejos posible de las aulas, por lo que propuso despedir a 375 personas de la oficina central y otros puestos no docentes. Esos despidos entrarían en vigor este verano. El distrito también ha propuesto no sustituir a algunas personas que ya se han marchado.

Con estos recortes, dijo Ramos, habría más dinero para aumentos - una prioridad para el distrito, que está tratando de retener a los maestros.

El presupuesto propuesto añadiría 1,000 dólares al salario base de los profesores y les daría un aumento global del 2%. El distrito también propone aumentar el salario por hora de los trabajadores clasificados -como los conserjes y los asistentes de los profesores- a 16 dólares la hora y aumentar el salario de los conductores de autobús a 21 dólares la hora.

El presupuesto propuesto también reserva dinero para que las escuelas del Título 1 compren instrumentos adicionales, suministros para los equipos deportivos y material adicional para las aulas.

Pagos de recaptura en el horizonte

de la recaptura es la siguiente: El estado requiere que los distritos escolares ricos compartan el dinero del impuesto a la propiedad con los distritos escolares más pobres que no tienen acceso a ese tipo de ingresos.

El estado determina qué distritos pagan en el sistema basado en los valores de las viviendas en los distritos. Como muchos habitantes de Austin saben, el valor de las viviendas se ha disparado. Como resultado, Austin ISD ahora envía más de la mitad de los impuestos a la propiedad recaudados en la ciudad de vuelta al estado.

"Cuando [la recaptura] comenzó, se inició con 34 distritos pagando en $ 131 millones", dijo Ramos. "Ahora, con la forma en que los valores de la propiedad han estado aumentando en todo el estado, hay 158 distritos que participan en la recaptura, pagando $ 3 mil millones al estado de Texas".

Austin ISD paga más en este sistema que cualquier otro distrito - mucho más. En los últimos cuatro años, el pago se ha cuadruplicado. Ramos dice que el distrito espera pagar 798 millones de dólares el próximo año - cerca de la mitad del presupuesto total propuesto de 1.6 mil millones de dólares.

"Austin ISD cree en pagar nuestra parte justa en el sistema de recaptura, pero bajo el sistema actual nuestra parte no es justa", dijo.

Él y el Superintendente Stephanie Elizalde han dicho que quieren trabajar con otros líderes locales y funcionarios estatales para renovar el sistema.

El consejo escolar revisará el proyecto de presupuesto en su reunión del próximo jueves. Se espera una votación final del presupuesto en junio.

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