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Usuarios del transporte público podrían pagar menos con la nueva propuesta de tarifas de CapMetro

Public transit riders board a Capital Metro bus at the North Lamar Transit Center.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Usuarios del transporte público suben a un autobús de Capital Metro en el Centro de Tránsito de North Lamar. La agencia de transporte propone un nuevo sistema para limitar sus tarifas y reducir el coste para los usuarios con bajos ingresos.

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Capital Metro tiene previsto poner en marcha este otoño un nuevo sistema de tarifas que limitará el costo de los viajes en autobús o tren.

Los usuarios que utilicen una nueva aplicación para teléfonos inteligentes o una tarjeta de tarifas -denominada Amp- dejarán de pagar después de haber abonado el equivalente a un pase diario en un día natural o a un pase mensual en un mes natural.

An illustration of CapMetro's proposed Amp card
Capital Metro
Las tarjetas Amp pueden recargarse con una tarjeta de crédito o pagando en efectivo en las tiendas 7/11, CVS, Walgreens, Family Dollar o Dollar General.

Por ejemplo, alguien que pague la tarifa estándar de 1.25 dólares en un autobús local viajaría gratis después de dos viajes con una tarjeta Amp, porque habría cubierto el coste equivalente de un pase diario de 2.50 dólares. El mismo principio se aplicaría a los abonos mensuales. La gente podría seguir pagando en efectivo, pero no se les limitaría el precio del billete.

La propuesta de sistema tarifario, que se presentará al Consejo de Administración de Capital Metro la semana que viene, también creará un nuevo nivel de precios reducidos denominado "Equifare", dirigido a personas con bajos ingresos.

Equifare estaría disponible para los hogares que ganan menos del 200% del nivel federal de pobreza -lo que equivale a 53,000 dólares para una familia de cuatro personas- o para las personas inscritas en uno de los diversos programas de asistencia social, como Medicaid, el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria y las Viviendas de Apoyo de Asuntos de Veteranos. Un solo viaje en Equifare costaría 1 dólar en lugar de 1.25. Un abono mensual de autobús y tren costaría 77 dólares en lugar de 96.25.

Los mayores de 65 años, los titulares de la tarjeta de Medicare y los usuarios con discapacidades seguirían obteniendo un ahorro del 50% en las tarifas, tal y como exige la Administración Federal de Tránsito. El personal militar en activo también viajaría a mitad de precio.

CapMetro's potential new fare schedule
Capital Metro
La propuesta de tarifas de CapMetro está sujeta a un análisis de cómo podría afectar a las personas de color y a los pasajeros con bajos ingresos, que gozan de ciertas protecciones según la interpretación que hace la FTA del Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

Sustituir la aplicación de CapMetro e implantar la nueva tarjeta Amp costaría algo más de 2 millones de dólares. Los usuarios de la aplicación podrían tocar sus teléfonos para pagar en lugar de escanear un código QR. Los equipos existentes en los autobuses y trenes no tendrían que ser actualizados para el nuevo sistema, dijo CapMetro.

Todavía no está claro cuánto afectará el nuevo sistema de tarifas a los ingresos de CapMetro. La agencia de transporte contrató a la consultora californiana Four Nines Technology para que estudiara cómo la limitación y la reducción de las tarifas podrían afectar al número de pasajeros.

"En teoría, con la limitación de las tarifas, estamos reduciendo potencialmente los ingresos por cliente", dijo la vicepresidenta ejecutiva de CapMetro, Catherine Walker. "Pero, por otro lado, lo que esperamos es que aumenten los pasajeros".

The 315 waiting at the South Congress Transit Center.
Patricia Lim
/
KUT
Un autobús 315 espera en el Centro de Tránsito de South Congress.

Antes de marzo de 2020, el número de pasajeros de CapMetro había aumentado 17 meses seguidos, según el panel de datos de la agencia. Aunque ahora hay más personas que utilizan el transporte público que durante la pandemia, el número total de pasajeros sigue siendo menor en comparación con 2019.

En cada uno de los últimos tres meses para los que hay datos disponibles - noviembre, diciembre y enero - el número de pasajeros de CapMetro disminuyó. La caída coincidió con la reducción de la frecuencia de las rutas de autobús y un servicio menos consistente que la agencia culpa a la falta de conductores y la escasez de personal relacionada con COVID.

El director general de Capital Metro, Randy Clarke, dice que espera que el servicio completo regrese en agosto, justo antes de que se ponga en marcha el nuevo sistema de tarifas.

Las tarifas representan un porcentaje relativamente pequeño de los ingresos de CapMetro. La agencia espera recaudar 18.1 millones de dólares en tarifas este año fiscal, menos del 3% de los ingresos totales.

Casi la mitad del presupuesto anual de 658 millones de dólares de CapMetro se financia con un impuesto local sobre las ventas del 1%. El resto del dinero procede de una mezcla de otras fuentes, como subvenciones estatales y federales, y de empresas de transporte de mercancías que pagan por utilizar las líneas ferroviarias de la agencia.

El nuevo sistema de tarifas está sujeto a un análisis de cómo podría afectar a las personas de color y a los pasajeros con bajos ingresos, que gozan de ciertas protecciones en virtud de la interpretación que hace el gobierno del Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964. Four Nines Technology está llevando a cabo el análisis del Título VI de CapMetro.

La propuesta de tarifas también debe obtener la aprobación del consejo de administración de CapMetro, que está previsto que la conozca el próximo lunes.

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