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Ante Falta De Choferes, Capital Metro Reducirá La Frecuencia De 17 Rutas De Autobuses

Personas suben al autobús de la ruta 300 de Capital Metro.
Julia Reihs
/
KUT
La ruta 300 es una de las 17 operadas por Capital Metro que verán un servicio reducido para lidiar con la escasez de conductores.

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Los autobuses en 17 rutas de Capital Metro ahora pasarán con menos frecuencia. La agencia dijo que esto se debe a que no ha podido contratar a suficientes conductores o mecánicos.

Capital Metro también suspenderá el servicio nocturno para estudiantes de la Universidad de Texas en Austin.

A partir del 19 de septiembre, autobuses que normalmente pasarían cada 10 ó 12 minutos ahora podrían circular cada 15. Otras rutas que actualmente circulan cada 15 minutos ahora pasarán dos veces por hora. Algunas de las rutas serán afectadas solo durante el fin de semana, y el servicio de MetroRapid tendrá recortes solo en las noche.

Las rutas afectadas son las 1, 2, 4, 7, 10, 17, 18, 20, 217, 300, 311, 325, 333, 335 y 337. Las rutas 801 y 803 de MetroRapid ahora circularán cada 20 minutos de 8 p.m. a 10 p.m. entre semana. El servicio nocturno en las rutas de MetroRapid, las cuales operan de jueves a sábado, ahora terminará a la medianoche en vez de a las 3 a.m.

El servicio de E-Bus no operará durante el semestre de otoño. La “E” significa “Entretenimiento”, ya que el autobús está dedicado a llevar a los estudiantes que se encuentran cerca de UT Austin y el área de Riverside a las calles de Sixth y Colorado en el distrito de entretenimiento de Austin. Las rutas de Night Owl seguirán operando.

Capital Metro se disculpó recientemente por la disminución de sus servicios y por no haber informado a sus usuarios antes sobre sus problemas con la falta de personal. La agencia dice que prefiere tener rutas con menor frecuencia de circulación en vez de servicios incosistentes que dejen a los pasajeros esperando en la parada del autobús.

“Honestamente, ahora nunca sabes cuándo va a pasar el autobús”, le dijo Dottie Watkins, directora de operaciones de CapMetro, a la junta directiva de la agencia. “Puedes revisar el horario, pero si el 10% de los camiones en el horario no están circulando el día de hoy, la probabilidad de que puedas depender del horario es muy baja”.

“Esa es la situación en la que estamos”, dijo. “Algunos días son peores”.

El problema tiene dos componentes. La agencia de tránsito enfrenta una escasez de 10 técnicos de vehículos y 100 operadores de camiones, aunque hay 31 conductores actualmente en entrenamiento. Aunado a eso, entre 20 y 25 personas faltan cada día por estar enfermas o en cuarentena por el COVID-19.

“Es especialmente difícil porque el número de pasajeros ha estado subiendo bastante rápido [durante] las últimas semanas”, comentó Randy Clark, director de CapMetro. La agencia enfrentó una drástica reducción en el número de pasajeros cuando empezó la pandemia, pero se ha estado recuperando gradualmente.

La agencia está buscando contratar más personal para remediar su déficit. En su primer año, los choferes empiezan con un salario de $17.50 por hora. Además, se les ofrece un bono de contratación de $1,500. Quienes aplican con una licencia de conducir comercial pueden llegar a obtener un bono de $3,500.

Pero el trabajo no siempre es fácil. Los conductores a veces tienen que lidiar con amenazas y abusos por parte de algunos pasajeros. Para resolver esos problemas, la junta directiva de Capital Metro recientemente aprobó la creación de su propio departamento de policía.

“Como junta directiva, creo que tenemos la obligación de hacer todo lo que podamos, tan rápido como se pueda, para proteger a nuestro personal”, comentó Wade Cooper, quien encabeza la junta directiva de CapMetro. “Hemos sabido durante un tiempo que en algunos aspectos, los hemos puesto en riesgo”.

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