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La frecuencia de los autobuses de CapMetro empeora con la nueva oleada de COVID

Masked bus riders board a CapMetro bus in downtown Austin
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Algunos usuarios de los autobuses tendrán que esperar más tiempo, ya que CapMetro enfrenta una escasez de personal a causa de COVID en medio de la falta de conductores existente.

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Cuatro meses después de que Capital Metro redujera la frecuencia de los autobuses debido a la escasez de conductores, la agencia de transporte público de la región dice que el servicio está empeorando aún más porque los operadores de autobuses se están contagiando o han sido expuestos al COVID-19.

"Definitivamente, nos esperan un puñado de semanas difíciles", dijo la subdirectora general de CapMetro, Dottie Watkins.

El lunes por la mañana, por ejemplo, alrededor del 10% de los autobuses de CapMetro programados para estar en la calle no pudieron salir debido a la escasez de personal, "que es realmente alta", dijo Watkins. Los conductores estaban llamando asus supervisores y reportando que han dado positivo en las pruebas de COVID o que deben están en cuarentena tras haber sido expuestos al virus.

CapMetro dice que varias rutas tendrán una frecuencia reducida y algunos autobuses podrían no aparecer cuando se espera. La agencia intenta repartir el impacto de la escasez de conductores por toda su red retirando autobuses de las rutas de mayor frecuencia.

Los usuarios del transporte público ya han tenido que lidiar con la reducción del servicio durante meses. Capital Metro redujo la frecuencia de al menos 17 rutas en septiembre como parte de su esfuerzo por mejorar la fiabilidad.

La escasez de conductores de autobús ha afectado a los sistemas de transporte público de todo Estados Unidos. Capital Metro ha intentado atraer nuevos trabajadores ofreciendo primas de contratación y aumentando los salarios.

A partir del 1 de enero, el salario inicial de los operadores de autobuses de CapMetro pasó de 17,50 dólares por hora a 22. El aumento salarial es una de las disposiciones incluidas en el nuevo contrato laboral entre Amalgamated Transit Union Local 1091 y MV Transportation, una empresa con sede en Dallas contratada por CapMetro para operar y mantener los autobuses en virtud de un contrato plurianual de 1,400 millones de dólares.

"Ahora mismo es bastante difícil", dijo el presidente del sindicato local, Brent Payne, y añadió que más conductores están trabajando horas extras para cubrir los turnos perdidos. "Estamos tratando de no dejar a los miembros del público varados".

Los usuarios que quieran recibir alertas sobre rutas específicas pueden inscribirse para recibir notificaciones por correo electrónico de CapMetro.

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