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Ahora es mucho más fácil gestionar una guardería en Austin

Dos mecedoras en una guardería del Goodwill Excel Center.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Hasta la votación del jueves, las guarderías sólo estaban permitidas en ciertas partes de la ciudad, creando desiertos de cuidado de niños.

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Un cambio en las normas sobre terrenos de Austin ampliará los lugares donde los centros de cuidado de niños pueden operar en la ciudad.

Antes, las guarderías sólo podían ubicarse en determinadas zonas. El jueves, el Consejo de la Ciudad aprobó un cambio en las normas de la tierra que permitirá abrir guarderías casi en cualquier lugar. La votación también reduce las barreras de permisos y tasas.

Después de la vivienda, el cuidado de los niños es uno de los mayores gastos de las familias. Los expertos en cuidado de niños han dicho que el número limitado de instalaciones en Austin ha dado lugar a listas de espera y altos costos, poniéndolo fuera del alcance de muchas familias trabajadoras y de bajos ingresos.

Los estudios han encontrado que el aumento de oportunidades para abrir guarderías, especialmente en facilidades que se instalen en viviendas, puede ayudar a aliviar la carga del costo, de acuerdo con documentos de la ciudad.

La representante del Consejo Vanessa Fuentes, que dirigió la iniciativa, dijo que había varios obstáculos que impedían a la gente abrir guarderías en la ciudad, sobre todo relacionados con la zonificación.

El proceso de zonificación puede ser largo y costoso. Además, la zonificación permitía guarderías sólo en ciertas áreas, provocando una falta de ellas en otras zonas. Había 31 códigos postales en Austin designados como desiertos de guarderías, dijo Fuentes.

"Si realmente nos tomamos en serio la cuestión de la asequibilidad, tenemos que hacer que las guarderías sean más asequibles y tenemos que hacer que sean más convenientes para las familias de toda nuestra ciudad", dijo.

Con varias guarderías que se enfrentan a la pérdida de financiación de ayudas por la pandemia, Fuentes dijo que sentía que un cambio era necesario ahora más que nunca.

La votación del jueves elimina los requisitos de zonificación y permisos, aumentando la ubicación donde los centros de cuidado infantil pueden funcionar en más de un 200%, dijo Fuentes.

La representante del Consejo dijo que los administradores de guardería todavía tienen que cumplir con las regulaciones estatales y locales, como tener un espacio al aire libre para que los niños jueguen.

"Sabemos que los costos de cuidado de niños son un factor enorme para muchas familias trabajadoras", dijo Fuentes. "Con el fin de hacer el cuidado de niños más asequible, tenemos que hacer más fácil la construcción de guarderiías en toda nuestra ciudad".

La medida forma parte de una resolución aprobada por Fuentes y varios de sus colegas a principios de este año para cambiar las normas de terrenos que se han identificado como barreras, incluidos los requisitos de estacionamiento y las normas de capacidad. La resolución también pedía la creación de un programa de subsidios, que ya está disponible, para ayudar a las guarderías para que cumplan con los requisitos de tasas municipales asociadas a la apertura.

La votación del jueves contó con el apoyo de todo el consejo. La representante del Consejo Alison Alter dijo que los cambios han sido necesarios durante mucho tiempo.

"Esto es algo que hemos estado tratando de cambiar desde hace bastante tiempo, y hemos hecho el trabajo para que sea más fácil para nuestros centros de cuidado de niños puedan localizarse dentro de nuestras comunidades", dijo. "Así que gracias por apoyarnos en esta tarea".

El concejal Chito Vela también aplaudió el esfuerzo.

"Escuchamos que el cuidado de niños es probablemente uno de los temas con el que más luchan las familias", dijo. "Tenemos que facilitarlo y hacerlo lo más barato posible, y este es un gran paso que nos ayudará a hacerlo".

Traducido por Maria Arce

Luz Moreno-Lozano is the Austin City Hall reporter at KUT. Got a tip? Email her at lmorenolozano@kut.org. Follow her on X @LuzMorenoLozano.
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