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Austin destina 2.6 millones extra al proyecto de convertir un hotel en viviendas para las personas sin hogar

El antiguo edificio del hotel Candlewood Suites de día.
Julia Reihs
/
KUT
La Ciudad de Austin ha destinado más dinero a la renovación de un hotel de North Austin para convertirlo en viviendas para personas mayores y con discapacidades que viven en las calles.

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Se está destinando más dinero a un antiguo hotel del norte de Austin que se convertirá en viviendas para personas mayores que salen de la indigencia.

El jueves, el Consejo de la Ciudad de Austin autorizó 2.6 millones de dólares adicionales para continuar las obras de renovación del proyecto Pecan Gardens, con lo que el contrato total asciende a 6.5 millones de dólares. El contrato también se amplió hasta marzo de 2024 para terminar las renovaciones.

Pecan Gardens proporcionará viviendas de apoyo permanente a personas mayores o con discapacidades con un historial de desamparo crónico.

Pero abrir Pecan Gardens no ha sido fácil. El proyecto ha sufrido una serie de contratiempos desde que la ciudad compró el edificio en 2021.

El inmueble fue objeto de actos vandálicos en mayo de 2022, lo que supuso más tiempo y dinero para las reparaciones. El proyecto también fue impugnado en los tribunales por el Condado de Williamson, pero el caso fue desestimado a principios de este año.

El personal de la ciudad dijo que el dinero aprobado el jueves cubrirá nuevos problemas, incluidos humedad, drenajes y de seguridad contra incendios.

Mackenzie Kelly, que representa a la zona en el Consejo de la Ciudad, dijo que el proceso ha sido decepcionante, pero tiene la esperanza de que esto va a conseguir el proyecto hasta el final.

"Dijimos a la comunidad que seríamos capaces de proporcionar vivienda a las personas sin hogar, y quiero asegurarme de que alcanzamos ese objetivo", dijo. "Es simplemente frustrante que esté llevando tanto tiempo".

Austin contrató a la organización local sin fines de lucro Family Eldercare en 2022 para renovar el edificio y gestionarlo una vez terminado. El plan es convertir el hotel en 78 departamentos y proporcionar servicios de apoyo como gestión de casos, capacitación en habilidades para la vida y actividades de creación de comunidades.

Según documentos municipales, el presupuesto de renovación incluye convertir las habitaciones del hotel en oficinas, rediseñar el vestíbulo para mejorar la seguridad y crear un espacio de reunión comunitario, y revitalizar el espacio exterior.

Está previsto que el proyecto esté terminado y abierto en primavera.

Traducido por Maria Arce

Luz Moreno-Lozano is the Austin City Hall reporter at KUT. Got a tip? Email her at lmorenolozano@kut.org. Follow her on X @LuzMorenoLozano.
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