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Austin quiere más fondos para un programa que ayuda a las víctimas de delitos. Esto es lo que hace.

Una cinta amarilla de "Por favor, no cruzar" delante de un vehículo de policía en una calle de un barrio.
Patricia Lim
/
KUT News
Austin intenta ampliar el presupuesto de un fondo que ayuda a las víctimas de delitos.

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Austin está ampliando los recursos que ofrece a las víctimas de delitos.

El Departamento de Policía de Austin, que gestiona un fondo para víctimas, tiene un presupuesto de 30,000 dólares para ayudar a las personas con necesidades inmediatas, como un nuevo par de gafas o un teléfono móvil de prepago. El dinero también cubre cosas como los gastos de viaje para llevar a una persona a un lugar seguro. El año pasado, la unidad atendió a unos 182 clientes, sin incluir a los hijos de sobrevivientes.

Pero con un fondo limitado de dinero, se establece un tope de unos 500 dólares por persona y año. Y las necesidades son a menudo mayores que los 500 dólares disponibles.

A principios de este mes, el Consejo de la Ciudad de Austin aprobó una resolución que pide que se añada más dinero al presupuesto. Aún no se sabe cuánto ni de dónde procederá ese dinero. En las próximas semanas, el personal de la ciudad estudiará las posibles fuentes de financiación, incluidas las subvenciones.

La esperanza es aumentar el tope para cubrir más necesidades, como el alquiler y las facturas de servicios públicos.

"Lo que no estamos haciendo ahora - que no somos capaces de hacer y que sería tremendamente útil - es pagar un mes de alquiler si lo necesitamos", dijo Kachina Clark, que ayuda a gestionar el programa. "O pagar las facturas de los servicios públicos si lo necesitamos durante un mes".

Dijo que el dinero adicional también podría ser útil para cubrir habitaciones de hotel.

"Simplemente no podemos hacer esas cosas en este momento porque agotaría los fondos muy rápidamente", dijo Clark.

Mackenzie Kelly, representante en el Consejo de la Ciudad, que lideró el esfuerzo para aumentar el presupuesto, dijo que quiere ver más recursos cubiertos por el programa, incluyendo dinero para instalar cerraduras en las ventanas.

"Podría significar un mundo de diferencia para alguien que está en esa situación, especialmente para que se sientan seguros", dijo.

Invertir en las víctimas de delitos

El programa para ayudar económicamente a las víctimas comenzó hace unos años. Tras las protestas por justicia social de 2020, la ciudad examinó más detenidamente el gasto policial. El Departamento de Policía de Austin (APD, por sus siglas en inglés) desvió entonces 15,000 dólares a un fondo para necesidades de emergencia, como ropa.

Clark dijo que este fondo de dinero sirve a todas las víctimas de delitos - desde accidentes por conducir ebrio hasta robos y agresiones domésticas - y está destinado a proporcionar un alivio inmediato.

Con él se paga una reserva de alimentos, agua y tarjetas de regalo de supermercado que los asesores de crisis pueden ofrecer a las víctimas en el lugar de los hechos.

Clark dice que el dinero también se ha utilizado para comprar algunos artículos más inusuales, como herramientas de peluquería.

"Hubo una mujer que fue agredida y la persona que la agredió destruyó las cosas que necesita para hacer su trabajo: es peluquera", dijo. "Así que utilizamos los fondos para comprarle esas herramientas y que pudiera volver a trabajar".

Un paso importante

Jeannie Tomanetz, consejera principal de crisis del programa, dijo que estos gastos parecen pequeños, pero la necesidad no es esperada y algunas personas simplemente no tienen el dinero para cubrirlos.

"Nadie sabe si va a ser víctima de un delito; le puede pasar a cualquiera", afirma Tomanetz. "Si podemos intervenir, es por esa necesidad inmediata - llevar a alguien a un lugar seguro o comprarle algo para lo que no tiene fondos - ésas son algunas de las cosas más importantes".

Alison Alter, representante en el Consejo de la Ciudad, que ayudó a iniciar el fondo, dijo que apoyaba el esfuerzo para añadir más apoyo a las víctimas.

"Conseguir un lugar seguro es un paso muy importante para que las víctimas puedan curarse y superar su trauma", dijo Alter.

Se espera que el mes que viene el personal haga recomendaciones sobre más fuentes de financiación.

Luz Moreno-Lozano is the Austin City Hall reporter at KUT. Got a tip? Email her at lmorenolozano@kut.org. Follow her on X @LuzMorenoLozano.
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