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Austin revisa sus servicios para personas sin hogar, pero el condado de Travis no participa

Un grupo de personas frente a un edificio en el que dice ARCH, Austin Resources Center for the Homeless o Centro de Recursos para los Sin Techo de Austin.
Jorge Sanhueza-Lyon
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KUT News
Austin contrató al gigante de la consultoría McKinsey and Company para llevar a cabo una revisión exhaustiva de sus servicios para personas sin hogar.

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El condado de Travis no participará de una revisión externa de los servicios para personas sin hogar que la ciudad de Austin y algunos otros socios acordaron llevar a cabo, citando preocupaciones con los costos y el consultor elegido para hacer la revisión.

La revisión es parte de una movida de la ciudad de Austin para echar un vistazo más de cerca a los servicios, programas y dinero destinados a los servicios sin hogar a través de varios socios que sirven a esa comunidad.

En enero, el Consejo de la Ciudad de Austin aprobó un contrato de 2 millones de dólares con el gigante de la consultoría McKinsey que incluía la revisión de los programas y servicios prestados por Integral Care, Dell Medical School, Central Health y el Condado de Travis.

La ciudad se comprometió a pagar un millón de dólares con cargo a los fondos de ayuda de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA, por sus siglas en inglés). El resto del dinero se dividiría entre las entidades restantes. Se esperaba que el Condado de Travis pagara alrededor de $400,000.

Central Health e Integral Care han aceptado participar en la revisión y ese acuerdo aún se está negociando con la ciudad y McKinsey. Pero los líderes del Condado de Travis consideraron que el dinero podría gastarse mejor.

La comisionada Brigid Shea dijo que el condado está de acuerdo en que tiene que haber una revisión holística de cómo cada entidad está sirviendo a la comunidad sin hogar, pero sentía que este no era el enfoque correcto.

"Creo que hay una serie de preocupaciones que se han planteado sobre el consultor", dijo durante una reunión de los comisionados la semana pasada. "Ciertamente no tenemos ningún desacuerdo con la idea de trabajar con nuestros socios gubernamentales para ver realmente cómo podemos mejorar nuestros servicios para personas sin hogar, pero no creo que haya apetito para unirse a este [acuerdo] con este consultor".

Homeless Strategy Officer David Gray dijo a KUT que la retirada del Condado de Travis no impediría que la ciudad siguiera adelante con la revisión. Gray dijo que la ciudad estaba renegociando el alcance del trabajo y el precio con McKinsey.

"Hay un verdadero sentido de urgencia aquí", dijo Gray. "Nuestro objetivo sigue siendo avanzar con la mayor diligencia y eficacia posible porque cada día que esperamos es otro día que alguien está en la calle intentando acceder a los servicios".

Sin embargo, el costo era sólo un problema para el Condado de Travis. Los comisionados del condado también expresaron su preocupación por la forma en que se llegó al acuerdo.

No todos aprueban la elección de McKinsey

Los comisionados del condado dijeron que el acuerdo se hizo sin su participación.

El comisionado Jeff Travillion dijo que el condado quiere trabajar con sus socios, pero dijo que "no estaban involucrados en la formación de esta revisión, pero se les pidió que la firmaran".

"Como responsables de las políticas públicas tenemos que asegurarnos de que estamos haciendo las cosas bien de la manera correcta", dijo Travillion. "A fin de cuentas, esto es algo que todos queremos, pero... Creo que es importante que trabajemos juntos como socios, no como subordinados".

Gray afirmó que la ciudad había contado con todos sus socios desde el principio, incluido el condado de Travis.

La ciudad llevó a cabo un proceso competitivo informal, y un panel de revisión seleccionado McKinsey basado en las calificaciones y la experiencia entre el personal y los proyectos anteriores, dijo Gray.

Funcionarios de la ciudad dijeron a KUT que otras empresas se consideraron en este proceso, pero que no podían nombrar públicamente a las empresas que se consideraron "hasta después de la ejecución del contrato."

McKinsey ha realizado informes similares en Los Ángeles, San Francisco y Seattle, y la ciudad consideró que la empresa era la más adecuada. Ello, a pesar de una investigación de ProPublica que reveló que McKinsey tiene fama de ser cara y que algunos clientes obtienen poco a cambio.

Varios miembros de la comunidad expresaron preocupaciones similares.

Chris Harris, de la Austin Justice Coalition, dijo durante una reunión del consejo en enero que "no se puede confiar en McKinsey, es muy caro y estos dólares de ARPA son tan escasos y cruciales".

Yasmine Smith, vicepresidenta de justicia y defensa de la Austin Area Urban League, dijo que su grupo pensaba lo mismo. La Austin Area Urban League es uno de los muchos socios que prestan servicios a los sin techo de Austin. Ayuda a gestionar refugios en el centro y en el sur de Austin.

"Realmente pensamos que la empresa McKinsey, especialmente con su historial de impactos muy perjudiciales para las comunidades, no es el socio adecuado para llevar a cabo una encuesta y un análisis de tal magnitud", dijo Smith. "Creemos que el precio es un poco demasiado caro, y además tienen un historial de precios desorbitados... Creemos que esos 400,000 dólares podrían invertirse mejor en la prestación directa de servicios a nuestros vecinos sin vivienda".

Zo Qadri y Natasha Harper-Madison, miembros del consejo, también expresaron su preocupación por la revisión en enero. Ambos se abstuvieron en la votación para seguir adelante.

Qadri dijo a KUT que estaba de acuerdo con la adopción de un enfoque holístico para asegurar que la ciudad está haciendo lo correcto por las personas que están experimentando la falta de vivienda, pero tenía preocupaciones con la financiación y el calendario acelerado.

"Realmente creo que tenemos que ser prudentes acerca de cómo se asignan los fondos", dijo Qadri.

Gray afirmó que la ciudad mantiene su decisión y confía en que McKinsey pueda realizar el trabajo. También aseguró a la comunidad que la empresa había sido bien examinada.

La ciudad espera que la revisión encuentre solapamientos y lagunas

Se trata de la primera revisión exhaustiva que abarca la ciudad de Austin, el condado de Travis, la Dell Medical School, Central Health e Integral Care. Cada entidad ha hecho revisiones y auditorías en este espacio, pero Gray dijo, que incluso con la colaboración, hay lagunas en el sistema. La ciudad también consideró que podría haber algún solapamiento.

El sistema atiende a más de 5,500 personas sin hogar, y la esperanza es que esta revisión ayude a sacar a la luz dónde están algunas de esas lagunas y solapamientos, haciendo que el costo merezca la pena.

"Como ciudad, invertimos decenas de millones de dólares al año en servicios directos a nuestra población sin techo y en refugios, y vimos esto como una oportunidad para colmar las lagunas y averiguar cómo podemos hacer inversiones más impactantes", dijo Gray.

El año pasado, Austin compró, renovó y reabrió el antiguo refugio del Ejército de Salvación en elcentro de la ciudad. Abrió el Marshalling Yard, un almacén del sureste de Austin, como refugio temporal con capacidad para 300 personas y servicios in situ. En diciembre, Austin también creó una oficina independiente para dirigir la respuesta a las personas sin techo.

La ciudad está trabajando con McKinsey para encontrar la forma de avanzar e informará al consejo de la ciudad con el nuevo alcance del trabajo y un precio actualizado. Gray dijo que esperan tener los resultados en abril. El condado dijo que llevará a cabo una revisión interna de sus servicios y espera los resultados para junio.

"Quiero ser claro: para mí esta acción articula nuestra intención de trabajar con [la ciudad] en colaboración; simplemente no estamos eligiendo hacerlo de esta forma con este consultor", dijo Shea. "Creo que tenemos claro nuestro compromiso de trabajar con [la ciudad] en colaboración porque se trata de un asunto de gran envergadura y todas nuestras entidades y servicios gubernamentales están interconectados".

Luz Moreno-Lozano is the Austin City Hall reporter at KUT. Got a tip? Email her at lmorenolozano@kut.org. Follow her on X @LuzMorenoLozano.
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