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El ISD de Austin completa todas las evaluaciones de educación especial que estaban atrasadas

Students sit around tables in a classroom.
Renee Dominguez
/
KUT News
Austin ISD has cleared last year’s backlog of special education evaluations.

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El ISD de Austin ha completado todas las 1,159 evaluaciones de educación especial que estaban atrasadas desde el año escolar 2022-2023, dijeron los monitores designados por el estado. La finalización es un hito importante en el esfuerzo del distrito para mejorar los servicios para estudiantes con discapacidades.

"Estoy muy feliz de informar que la acumulación de evaluaciones se ha despejado", dijo Lesa Shocklee. "Y los servicios compensatorios para esas evaluaciones retrasadas y determinaciones de elegibilidad -todos los servicios compensatorios- se han discutido y determinado".

Shocklee es una de las dos personas que el Comisionado de Educación de Texas, Mike Morath, seleccionó el año pasado para asegurarse de que el ISD de Austin estuviera haciendo los cambios ordenados por el estado en su departamento de educación especial.

Morath nombró a los monitores después de una investigación de la Agencia de Educación de Texas (TEA, por sus siglas en inglés) encontró que el distrito en repetidas ocasiones no llevó a cabo evaluaciones de educación especial en el plazo requerido de 45 días escolares, dejando a algunas familias esperando meses para las evaluaciones. TEA también dijo que el ISD de Austin no estaba proporcionando los servicios a los que los estudiantes con discapacidad tenían derecho legal.

Una orden estatal que la junta escolar del ISD de Austin aceptó en septiembre pasado exigía que el distrito completara todas las evaluaciones para las que había obtenido el consentimiento de los padres el año escolar pasado antes del 31 de enero. Shocklee dijo que cumplir con este requisito fue un gran logro.

"Eso es un gran logro y todos ustedes deben estar muy orgullosos de que el trabajo duro que se vierte en eso", dijo a la junta el jueves.

"Aunque el distrito ha hecho grandes progresos, nuestro trabajo no ha terminado. Por lo tanto, tenemos que continuar el impulso con el enfoque en esas evaluaciones y el cumplimiento continuo".
Lesa Shocklee, supervisora designada por el Estado

Pero mientras el ISD de Austin ha puesto fin al atraso del año pasado, eso no significa que no haya evaluaciones atrasadas. El distrito informó el mes pasado que había reducido el número de evaluaciones atrasadas en casi un 83% de enero a diciembre de 2023.

El personal del Departamento de Educación Especial también ha dicho que mientras que el 52% de las nuevas evaluaciones se completaron dentro de los 45 días escolares en enero de 2023, el 99% se completaron a tiempo en diciembre. El porcentaje no es tan alto para las reevaluaciones, que deben realizarse periódicamente para los estudiantes con discapacidades. El 66 por ciento de las reevaluaciones se completaron dentro del plazo requerido en diciembre.

"Aunque el distrito ha hecho grandes progresos, nuestro trabajo no ha terminado", dijo Shocklee. "Por lo tanto, tenemos que continuar el impulso con el enfoque en esas evaluaciones y el cumplimiento continuo".

Para cumplir con la orden de TEA, el ISD de Austin no debe tener evaluaciones iniciales atrasadas o reevaluaciones pendientes para diciembre de 2025.

La orden estatal también requiere que el distrito cree un grupo asesor de padres compuesto por al menos 15 personas. Los nombres de los miembros del nuevo Comité Asesor de Educación Especial de la Familia debe ser publicado en línea el jueves. La primera reunión del grupo está prevista para el 21 de febrero.

Sherry Marsh, el otro monitor designado por TEA, elogió la forma en que el personal del distrito reunió al grupo.

"Querían asegurarse de que los 15 padres en ese comité asesor [fueran] representativos de todo el distrito", dijo.

Marsh dijo que el distrito ha cumplido con otros requisitos de la orden para asegurar que el personal reciba capacitación para mejorar la forma en que apoyan a los estudiantes con discapacidades. Añadió que una auditoría de terceros por mandato del Estado está en marcha y debe estar terminada el 30 de abril.

"Sólo queremos ver todo ese trabajo, todo lo que la creación de capacidad que usted está escuchando, se derrama hasta el campus para que pueda verlo y sentirlo en las aulas", dijo.

El superintendente del ISD de Austin, Matías Segura, ha dicho que el distrito tendrá que seguir dedicando recursos a la mejora de los servicios de educación especial, especialmente en lo que trabaja en un nuevo presupuesto.

Becky Fogel is the education reporter at KUT. Got a tip? Email her at rfogel@kut.org. Follow her on Twitter @beckyfogel.
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