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Cinco preguntas con el nuevo superintendente del ISD de Austin, Matias Segura

Matias Segura habla en el escenario con un blazer negro y una corbata a rayas blancas y moradas.
Patricia Lim
/
KUT News
Matias Segura es el primer graduado de Austin ISD en servir como superintendente del distrito.

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Casi un año después de que Matías Segura se convirtiera en el superintendente interino del Distrito Escolar Independiente (ISD, por sus siglas en inglés) de Austin, ahora tiene el puesto permanente. La junta escolar votó de forma unánime nombrarlo en el cargo la semana pasada.

El ISD de Austin no ha tenido un superintendente permanente durante unos 18 meses. Segura sustituyó al anterior superintendente interino Anthony Mays. Mays había reemplazado a Stephanie Elizalde, quien se fue el 30 de junio de 2022 para dirigir el ISD de Dallas.

Según el contrato firmado por Segura, su salario base anual será de 362,250 dólares. Su salario está a la par con otros superintendentes en los grandes distritos escolares de Texas. El contrato de Segura se extiende hasta el 31 de agosto de 2028. Los miembros de la junta escolar han dicho que ofrece una oportunidad para la estabilidad en los próximos años.

"Tenemos una gran fe en el compromiso del Sr. Segura con el ISD de Austin y en su capacidad de trabajar con nuestra junta y la comunidad para celebrar y fortalecer el distrito que amamos", dijeron los síndicos del ISD de Austin en un comunicado.

Segura no sólo está comprometido con el distrito, sino que es producto de él. Su madre fue maestra del ISD de Austin durante décadas. Fue a la Escuela Primaria Kocurek, a la Escuela Intermedia Covington y se graduó de la Escuela Secundaria Bowie.

Segura habló con KUT News acerca de lo que está por venir para el ISD de Austin, la reducción del déficit presupuestario multimillonario para mejorar la educación especial y aliviar la carga de trabajo de los maestros.

Esta conversación ha sido editada para mayor longitud y claridad.

El ISD de Austin se enfrentaba a un déficit de 52 millones de dólares después de que la junta escolar aprobara un presupuesto el verano pasado que incluía un paquete de compensación más agresivo. ¿Cuál es la situación actual del déficit y cómo podría afectar al próximo ciclo presupuestario? 

El año pasado, cuando buscamos el presupuesto para este año, sentimos que necesitábamos invertir en nuestro personal - necesitábamos dar un paso significativo para asegurar que, durante un período, las personas que apoyan al ISD de Austin tengan la oportunidad de vivir en la comunidad a la que sirven. Así que asumimos ese compromiso. Vimos un impacto significativo de esa decisión. Vimos la salida de personal en escuelas del Título 1 bajar en un 11%, nuestra tasa de vacantes es muy inferior, lo que realmente nos ayudó a hacer algunos cambios realmente clave en los últimos meses.

Así que, a medida que avanzamos en este próximo ciclo presupuestario, reconocemos que empezamos con un déficit de 50 millones de dólares, y 50 millones de dólares es una cantidad significativa. Pero no pensamos que no pudiéramos manejarlo y, hasta la fecha, hemos sido capaces de reducir esa cifra a unos 30 millones de dólares.

A medida que avancemos, seguiremos teniendo en cuenta la compensación. ... Otra cosa que le digo a la gente es que tenemos que asegurarnos de que nuestro presupuesto se ajuste a nuestros valores. Así, verán una alineación con la educación especial. Van a ver una alineación con la salud mental. Van a ver una alineación en esas áreas de interés para el distrito.

El ISD de Austin debe hacer cambios ordenados por el estado para mejorar los servicios de educación especial, lo que incluye reducir el atraso en las evaluaciones en los plazos especificados. A medida que el AISD supera sus objetivos para completar las evaluaciones atrasadas, ¿qué tipos de recursos necesitará el distrito para proporcionar servicios a los estudiantes que legalmente tienen derecho a ellos? 

Lo primero que hicimos fue agregar 50 puestos adicionales de maestros de educación especial, reconociendo que íbamos a tener estudiantes adicionales identificados como necesitados de diferentes apoyos a medida que superáramos el atraso en las evaluaciones. También ofrecimos un estipendio de 7,000 dólares para ayudar a atraer a la gente a trabajar en el Departamento de Educación Especial. Y, hemos tenido éxito, pero en general, estas son funciones difíciles de llenar.

Así que sabemos que en el futuro vamos a tener que tomar medidas adicionales. No sabemos si será un ajuste del estipendio o si será un ajuste de la compensación general. Sabemos que lo que hemos hecho ha surtido efecto, pero no hemos podido cubrir todos los puestos. También sabemos que el retraso en las evaluaciones sigue disminuyendo, por lo que vamos a seguir teniendo que predecir en qué parte de la organización vamos a tener que asignar recursos y personal para apoyar a nuestros estudiantes.

¿Qué medidas ha tomado el ISD de Austin, además de aumentar la compensación este año, para contratar y retener al personal? ¿Se está intentando hacer más llevadera la carga de trabajo para que la gente quiera seguir trabajando aquí? 

La primavera pasada emprendimos una iniciativa que llamamos "abandono estratégico", y la idea era: "Vamos a averiguar qué hemos añadido a los platos de los maestros en los últimos cinco o diez años". Lo que descubrimos fue que los maestros se enfrentaban a muchas preguntas de distintos departamentos. Así que empezamos a eliminarlas sistemáticamente. En nuestra opinión, eso empieza a desplazar parte de ese trabajo y a crear una carga de trabajo más equilibrada, pero no está ni cerca de donde tiene que estar.

Tenemos que seguir ocupándonos de las cosas que restan tiempo a la experiencia educativa en el aula. No quiero que los profesores se preocupen de si va a funcionar el sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado. No quiero que los profesores se preocupen por si tienen los recursos necesarios para atender a los alumnos que tienen a cargo. No quiero que nuestros maestros se preocupen por si están seguros. Así pues, uno de los objetivos clave de esta organización es eliminar todo eso para que la relación entre el educador y nuestros alumnos sea sólida.

La forma en que la mayoría de las familias del ISD de Austin interactúan con el distrito es a través de su campus local. ¿Cómo trata de establecer el tono como superintendente para la cultura general de la organización? 

Me encanta pasar tiempo en los campus y aprendo mucho. Nunca quiero crear un entorno en el que nuestra comunidad no pueda relacionarse conmigo, por eso hemos adoptado un enfoque muy transparente. Y hay una razón para ello. No se trata sólo de ser transparentes por el bien de la transparencia, sino también de comunicar que el enfoque del superintendente debe estar en consonancia con nuestros valores. Deberían verlo reflejado en todo lo que hago, incluido mi calendario. Hago saber a todo el mundo dónde voy a estar cada semana. ... Es modelar, es estar disponible, es comprometerse con la comunidad dondequiera que esté la comunidad.

Como graduado del ISD de Austin, ¿cómo fue su experiencia como estudiante y tiene algún mensaje para los alumnos actuales? 

Pasé por la escuela primaria, secundaria y preparatoria aquí en el ISD de Austin - me refiero a cada grado. Y, luché a lo largo del camino. Mi madre, que enseñó aquí durante 42 años, cuidó de mí, pero también lo hicieron muchas otras personas. Fueron mis entrenadores, mis maestros, mis conserjes quienes me cuidaron después de la escuela cuando venía a pasar el rato en las aulas de mi mamá. Cada una de estas personas tuvo un impacto significativo en mi experiencia educativa.

Y no fui el mejor estudiante, es decir, tuve muchas dificultades en el camino. Así que quiero que nuestros estudiantes sepan que no pasa nada, y queremos que sean ellos mismos. Quiero que se sientan cómodos en su propia piel. Quiero que se sientan apoyados y que sepan que nosotros, como organización, hacemos todo lo posible para que tengan lo que necesitan para triunfar. Al final del día, cuando dejas el AISD, estás haciendo cosas increíbles, eres un gran ser humano y te queremos. Ese es el objetivo, y creo que si lo hacemos bien, los resultados llegarán.

Becky Fogel is the education reporter at KUT. Got a tip? Email her at rfogel@kut.org. Follow her on Twitter @beckyfogel.
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