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Sobreviventes De Abuso Sexual Demandan A Austin Y Condado de Travis Por Discriminacion De Género

The podium at Austin Police headquarters
Gabriel C. Pérez
/
KUT

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Cuatro mujeres presentaron una demanda colectiva este lunes acusando a las autoridades de los condados de Austin y Travis de mal manejo de sus casos de agresión sexual por discriminación de género. Una demanda similar presentada por otras ocho sobrevivientes de asalto sexual fue desestimada por un juez federal en febrero. 

Como en el caso anterior, la nueva demanda argumenta que el Departamento de Policía de Austin (APD, en inglés) y la Oficina del Fiscal del Condado de Travis "sistemáticamente se niegan a investigar los crímenes sexuales contra las mujeres basándose en suposiciones sesgadas sobre su género". Los demandados incluyen a la ciudad de Austin, al condado de Travis, al jefe de policía de Austin, Brian Manley, el ex jefe del APD Art Acevedo, la fiscal de distrito del condado de Travis Margaret Moore y la ex fiscal de distrito del condado de Travis Rosemary Lehmberg. 

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En la demanda, presentada ante el Tribunal de Distrito del Condado de Travis, se argumenta que las demandantes fueron retraumatizadas por el sistema de justicia penal después de denunciar sus agresiones. Señalan los años de retraso en los resultados de las pruebas de violación y las bajas tasas de enjuiciamiento, y acusan al departamento de policía de estar mal capacitado y carecer de personal. Dado que el delito de agresión sexual afecta desproporcionadamente a las mujeres, según la demanda, el pequeño número de condenas es prueba de que a las mujeres sobrevivientes se les niega la igualdad de la protección de la ley. 

"En respuesta a esta demanda, los condados de Austin y Travis tienen la oportunidad de renovar sus políticas y culturas para garantizar que las sobrevivientes de agresiones sexuales sean escuchadas y respetadas", dijo Jenny Ecklund, una de las abogadas que representan a las víctimas. "Las demandantes nombradas en esta nueva demanda colectiva tienen la esperanza de que la suma de sus voces a la demanda de responsabilidad ayudará a asegurar la justicia y que el APD y el fiscal del condado de Travis honren y defiendan los derechos constitucionales de sus ciudadanos”.

La demanda pide cambios radicales dentro del sistema de justicia crimina local, incluyendo más entrenamiento sobre traumas para los investigadores, resultados más rápidos de los kits de evidencia de abuso sexual, personal mejor formado en las unidades de víctimas sexuales y mejores datos sobre el número de agresiones sexuales reportados en Austin y el Condado de Travis. Las demandantes también solicitan una indemnización por daños y perjuicios. 

"Estamos al tanto de la demanda y responderemos apropiadamente", dijo un portavoz de la ciudad de Austin en un correo electrónico. "Mientras tanto, la ciudad continúa avanzando con su compromiso de mejorar el proceso de justicia criminal para los casos que involucran alegaciones de agresión sexual".

La fiscal Moore dijo que esperaba que las demandantes no tuvieran éxito.

"Hasta esta tarde, las demandantes no nos han proporcionado una copia de cortesía de la demanda, ni hemos sido notificados. Por lo tanto, no puedo responder a ninguna pregunta específica", dijo en una declaración. "Sin embargo, confío en que esta Oficina ha luchado constantemente por los derechos constitucionales de todos los ciudadanos, incluidas las víctimas de agresiones sexuales, de manera exhaustiva y enérgica".

A principios de este año, el juez Lee Yeakel del Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Occidental desestimó un caso similar presentado en 2018 en nombre de ocho sobrevivientes de agresión sexual. Dictaminó que no había suficiente evidencia para probar que estos casos fueron manejados inadecuadamente debido a la discriminación de género. Los demandantes en ese caso han apelado. 

"Es desafortunado que ahora estemos en una posición en la que tengamos que presentar otra demanda", dijo Elizabeth Myers, otra de las abogadas de las mujeres. "Esperamos que esta vez traiga un cambio significativo". 

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