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Concejo Municipal De Austin Busca Dinero Para Salvar A La Música En Vivo Tras La Pandemia

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Julia Reihs
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KUT
Justin Smith, un trabajador de un salón de música que ha sido despedido, asiste a la manifestación "Ven y sálvalo" frente al edificio de la ciudad de Austin el 16 de septiembre. ";s:

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Los locales de música de Austin fueron de los primeros negocios en cerrar debido al COVID-19, y debido a que su modelo de negocio se basa en reuniones masivas de personas, probablemente serán los últimos en reabrir.

Los líderes de la ciudad aprobaron por unanimidad un plan preliminar este jueves para buscar dinero para apuntalar a los lugares afectados como bares, compañías de producción y restaurantes en riesgo de cerrar de forma permanente debido a la pandemia.

Los miembros del Concejo Municipal escucharon horas de testimonios a favor de la resolución llamada “Salvar A los Sectores Económicos Vitales de Austin”, o SAVES, en inglés. La misma ordena al personal de la ciudad encontrar maneras de transferir excedentes de fondos a sitios musicales que los necesiten, así como a buscar dinero de ayudas tanto estatal como federal, además de apoyar a los proveedores de cuidado infantil que han sido afectados por el COVID-19.

Antes de la votación, los dueños de sitios donde la gente se reúne y los músicos alabaron la medida del concejo, pero también pidieron a la ciudad que se ponga a la tarea de atender las brechas en lo que llamaron ayuda sustancial. Mientras que la ciudad ha reservado dinero para apoyar a los músicos de manera individual, las salas de espectáculos tuvieron que salir a competir con otras pequeñas empresas en la lucha por la ayuda federal.

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Nakia Reynoso de Austin Texas Musicians dijo que muchos lugares necesitan fondos dedicados exclusivamente a la música en vivo.

"A nuestros locales de música se les está agotando el tiempo. Por favor, hagan lo correcto. Crear un fondo de preservación de lugares de música en vivo ahora asegurará que los sitios que han logrado mantenerse durante tanto tiempo todavía tengan una oportunidad", dijo. "Los músicos necesitan un lugar donde poder tocar cuando las luces vuelvan a encenderse".

Mientras que la resolución señala a estos espacios y las compañías de producción específicamente, también permite que la ayuda llegue a los sitios de cuidado de niños, y un grupo dentro de la comunidad de música en vivo han pedido un pote independiente de dinero dedicado exclusivamente a los lugares y bares que albergan a la escena de la música en vivo de Austin.

Gwendolyn Seale, una abogada de entretenimiento de Austin, dijo que apoyaba la resolución, pero espera que la ciudad reconsidere su proceso para repartir el dinero.

Según argumentó, la alianza de la ciudad con la Better Business Bureau (Oficina de Mejores Negocios) para repartir los fondos de ayuda federal a principios de este verano fue un error y que la organización conocida en gran parte por su acreditación empresarial no estaba preparada para distribuir el dinero.

"La ciudad les falló a sus locales y a la comunidad musical en general cuando se asoció con la Better Business Bureau, una empresa sin experiencia en la administración de subsidios", dijo.

Seale dijo que espera que la ciudad se asocie con una entidad local para distribuir cualquier ayuda que surja de la resolución.

El Concejo espera evitar tener que utilizar un intermediario externo creando una corporación de desarrollo, una idea que se ha estado discutiendo durante la mayor parte del año.

La corporación distribuiría el dinero que en última instancia se transferiría de los excedentes provenientes de la ocupación de hoteles y los ingresos por impuestos a las ventas, y tasas que los proyectos de construcción le pagan a la ciudad por el uso de las calles. La corporación podría crearse tan pronto como el 1 de octubre.

El personal de la ciudad informará sobre otras posibilidades de conseguir fondos extra para ayudar a los sitios de reuniones masivas a más tardar el 29 de septiembre.

Poco antes de la votación, la concejala del Distrito 7, Leslie Pool, dijo que esperaba que la financiación de la ciudad pudiera estar disponible en línea rápidamente, ya que los esfuerzos para asegurar la financiación federal se han estancado en el Congreso.

Pool añadió que las estimaciones sobre la cantidad de dólares que se necesitan para ayudas se encuentran entre $10 millones a $75 millones. Según dijo, cree que la necesidad se acerca más a los $75 millones y que hasta 1,500 empresas y organizaciones probablemente necesitarán algún tipo de ayuda para hacer frente a la pandemia.

"Es una evaluación legítima del alcance de esta necesidad", dijo.

Un estudio realizado a principios de este verano sugirió que el 90% de los espacios musicales podrían cerrar debido a la pandemia.

Corrección: una versión anterior de esta noticia decía incorrectamente que el Better Business Bureau era una empresa con fines de lucro. También decía incorrectamente que Austin Texas Musicians se formó a raíz de la pandemia. 

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