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Condados De Hays Y Williamson Rompen Récords De Votantes. Estas Son Algunas Razones Por Qué.

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Gabriel C. Pérez
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KUT

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Durante el fin de semana, el condado de Hays se convirtió en el primero de la nación en superar sus totales de votos de 2016. El condado de Williamson pronto le seguiría, rompiendo su propio récord de 2016 el lunes pasado. 

¿Qué está impulsando la participación? Hay varios factores. 

Boom de población

En ambos condados, el crecimiento de la población es un factor importante. 

"Mucho del Condado de Travis se había extendido hacia el área del Condado de Williamson en años anteriores", dijo la Administradora de Elecciones del Condado de Hays, Jennifer Anderson. "Y creo que a medida que esa área se está construyendo ahora, están viniendo más hacia Hays y llenando ese hueco entre Travis y el condado de Bexar".

Jeremi Suri, historiador de la Escuela de Asuntos Públicos LBJ en la Universidad de Texas en Austin, dijo que es común oír hablar de gente que trabaja en Round Rock y vive en Austin, o viceversa. 

"Pero, por supuesto, hay toneladas de personas que trabajan en el condado de Hays, incluso viven en San Marcos en algunos casos, y viajan a Austin", dijo.

La afluencia de residentes de Travis, pero también de fuera del estado, trae nuevos puntos de vista y patrones de votación a estos condados históricamente conservadores. Y, dijo Suri, un gran número de los que vienen de fuera del estado son típicamente demócratas registrados.

Pero no se trata sólo de la afiliación partidaria. 

"Llegan habiendo votado ya en otro lugar. Y lo que sabemos como académicos es que una vez que se vota, es más probable que se vote de nuevo", dijo Suri. "Y así vienen de estados que tuvieron mayor participación que Texas en el pasado. Traen a Texas una cultura del voto, un conjunto de hábitos de votación. Así que no es sólo su afiliación partidaria, es que son votantes".

La oficina de elecciones del condado de Williamson dijo que prioriza asegurarse de que quienes vienen de otros sitios sepan cómo votar en el condado. 

"Consideramos que nuestra misión principal es reducir la barrera de entrada a la votación, el obstáculo de la información, dejando claro por quién votan, qué contiendas están en la boleta, dónde votan", dijo el administrador de las elecciones Chris Davis. "Esas preguntas básicas, estamos trabajando muy duro para que esa información sea fácilmente accesible". 

Dijo que cree que esos esfuerzos han resultado en altos totales de votos.

Los demócratas se mudan

A medida que las ciudades del Condado de Hays se conectan más con Austin y San Antonio, empiezan a parecerse más a ellas, dijo Suri. Ya no es el mismo condado semirural que una vez fue. 

"Creo que el Condado de Hays es la zona cero para los cambios que están ocurriendo en los suburbios americanos", dijo Suri. "Ahora parece que los suburbios de EEUU son diversos. Los suburbios tienen mujeres que trabajan, que no se quedan en casa. Los suburbios tienen familias más pequeñas. Y los suburbios tienen gente con un alto nivel de educación". 

Todavía hay muchos votantes republicanos en el condado de Hays, dijo, pero "hay muchas razones para creer que a medida que el número de votos sube, sube más para aquellos que son más propensos a votar por los demócratas".

Y una pregunta importante en el condado de Hays esta temporada electoral es si los demócratas pueden construir sobre las victorias que tuvieron en 2018 o si los republicanos pueden regresar. 

Los demócratas también obtuvieron algunos escaños clave en el condado de Williamson ese año, y tratarán de mantenerlos este otoño. Pero Emily Sydnor, profesora adjunta de ciencias políticas en la Universidad Southwestern, dijo que hay mucha emoción en las elecciones, como la del sheriff. 

"Hay una confluencia tanto de los cambios demográficos como de las motivaciones que provienen de las emocionantes candidaturas, de los candidatos convincentes, de ser movilizados por los partidos y grupos y comunidades que hace que esto sea más único de lo que podría haber sido de otra manera", dijo Sydnor. 

La pandemia

También está la pandemia. 

Williamson y Hays han sido golpeados duramente por el virus, de la misma manera que lo han sido los condados más poblados y densos de Texas. Y eso afecta la forma en que la gente se presenta a votar. 

Mucha gente va temprano a las urnas para hacer filas más cortas y espaciadas, con la esperanza de evitar las multitudes del día de las elecciones. 

"Los condados de Hays y Williamson se han visto afectados de alguna manera incluso peor que Austin, dependiendo de cómo se mida", dijo Suri. "[El COVID-19 es] el tema número uno, incluso [es un tema que] los republicanos están mirando" y eso está parcialmente detrás de la alta participación de los votos anticipados. 

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