Casi 11,000 Residentes Pidieron Ayuda A La Ciudad De Austin Para Su Alquiler. 1,000 La Recibirán

May 14, 2020

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La ciudad de Austin y la autoridad local de vivienda pública recibieron 10,738 solicitudes para una parte de los $1.2 millones que la ciudad reservó para ayudar a las personas afectadas por la pandemia del COVID-19 para pagar su alquiler. Pero sólo unas 1,000 familias recibirán esa ayuda.

"La necesidad demostrada, como se esperaba, supera con creces la cantidad de apoyo que tenemos para ofrecer en este momento", dijo Rosie Truelove, directora del Departamento de Vivienda Vecinal y Desarrollo Comunitario de la ciudad de Austin, a los miembros del consejo en una reunión el martes.

Los inquilinos que obtengan la ayuda serán elegidos por sorteo y la ciudad dijo que los propietarios recibirán los pagos directamente el viernes.

Las solicitudes para el programa de asistencia de alquiler se abrieron la semana pasada. Para ser elegibles, los solicitantes tenían que no haber podido pagar el alquiler de mayo y ganar menos del 80% del ingreso familiar promedio que, para una familia de cuatro personas en Austin, es de unos $78,000 al año.

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El primer día del período de solicitudes, 5,692 personas pidieron ayuda, según datos de la ciudad.

Kimberly Hill fue una de esas personas. Esta mujer de 47 años tiene un pequeño negocio de venta de mascotas, pero cuando la gente dejó de moverse debido a la pandemia del COVID-19 su negocio se afectó. Pudo pagar la renta de abril y mayo con ahorros, pero no está segura de dónde saldrán los $825 que debe de la renta de junio.

"Estoy a punto de chocar contra un muro", dijo Hill.

Los miles de personas que solicitaron al programa de la ciudad y fueron elegibles pidieron un total de $6.9 millones en asistencia para pagar el alquiler, una cifra que puede ayudar a los miembros del consejo a entender cuánto del dinero de la ayuda federal de la ciudad debe ser asignado a la asistencia para el alquiler.

Pero expertos como la Subdirectora de la Casa de Texas, Christina Rosales, dijo que ese número parece bajo y que la necesidad de ayudas para los alquileres sólo aumentará.

"Los inquilinos están pagando su renta o están haciendo planes de pago, están haciendo las gestiones necesarias y sólo un pequeño porcentaje no está cumpliendo", dijo Rosales, citando una encuesta nacional de propietarios que halló sólo un aumento del 5% en los inquilinos que no pagaron la renta para abril de 2020 en comparación con el mismo mes del año pasado.

"La advertencia es que muchos inquilinos pueden estar pagando con tarjetas de crédito o estar haciendo pagos parciales", dijo.

Rosales añadió que los inquilinos podrían empezar a sentir el peso de esa deuda en unos pocos meses, y que los gobiernos locales necesitan prepararse para ello.

Los inquilinos en Austin ya estaban luchando antes de que comenzara la pandemia. Según un análisis de los datos del censo de la Universidad de Harvard publicado a principios de este año, casi la mitad de todos los inquilinos de la zona de Austin se consideraban "cost-burdened” o cargados de gastos, lo que significa que gastan más del 30% de sus ingresos en el alquiler y los servicios públicos.

Y mientras que los inquilinos de Austin tienen más tiempo para pagar el alquiler que deben, y están protegidos contra desalojos hasta el 25 de julio (algunos están protegidos hasta finales de agosto), eventualmente el alquiler se vencerá.

De las casi 11,000 personas que solicitaron a la ciudad ayuda para pagar el alquiler, cerca de la mitad no reunían los requisitos. Truelove dijo que esto incluye a personas que viven en hoteles o moteles de estadía prolongada, o a las personas que se encuentran en situaciones de alquiler informal donde, por ejemplo, están viviendo con la familia y no han firmado un contrato de arrendamiento.

Esas son precisamente las personas que pueden necesitar más ayuda para el alquiler, advirtió Rosales.

"La gente busca esas soluciones temporales [de vivienda] en un momento de crisis personal. Muchas veces es durante situaciones de violencia doméstica o durante una gran crisis financiera", dijo Rosales. "No queremos que experimenten el doble de trauma".

Corrección: Una versión anterior de esta noticia afirmaba que los casi 11,000 pedidos que la ciudad recibió representaban aproximadamente $6.9 millones en solicitudes de asistencia para el alquiler. De hecho, los $6.9 millones solicitados provenían de las aproximadamente 5,500 personas elegibles para la ayuda.

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