Travis Aprueba Aumento De Fondos Para Central Health Mientras COVID-19 Exacerba Demanda De Servicios

Sep 30, 2020

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Los comisionados del Condado de Travis aprobaron este martes que el próximo presupuesto de Central Health incluya un aumento de $20 millones para financiar los servicios de atención médica para los residentes de bajos ingresos.

Central Health, el distrito de atención médica del condado de Travis, conecta a los residentes sin seguro y de bajos ingresos con los servicios. Si bien no opera directamente instalaciones de atención de salud, les proporciona dinero para servir a estos residentes. Central Health dice que la demanda de servicios de atención médica para residentes de bajos ingresos ya había aumentado. La pandemia del COVID-19 sólo ha exacerbado la necesidad.

"Este [presupuesto] es un compromiso con la comunidad y está cumpliendo con nuestra misión de cuidar a los que más lo necesitan y mejorar la salud de nuestra comunidad", dijo el presidente y director ejecutivo de Central Health, Mike Geeslin, a los comisionados este martes.

El presupuesto del año fiscal 2021 es de $367 millones, 96% de los cuales se destinan a la prestación de servicios de salud: atención primaria, atención especializada, salud mental y más. CommUnityCare, un sistema de centros de salud calificados federalmente que financia Central Health, proporciona la mayor parte de los servicios de atención primaria, a través de sus 27 clínicas.

El presupuesto incluye $9,5 millones en fondos para el desarrollo de tres nuevas clínicas en el este del Condado de Travis: Hornsby Bend, Del Valle y Colony Park. Central Health ya ha comprado terrenos en Hornsby Bend y Del Valle para construir allí los centros de salud, y actualmente está buscando terrenos en Colony Park. Aunque la financiación de estos proyectos está incluida en el presupuesto del año fiscal 2021, es probable que no se completen durante el próximo año. Central Health planea gastar otros $18,5 millones en las instalaciones el año que le sigue, así como utilizar fondos de sus reservas y buscar financiación.

Los residentes del este del Condado de Travis han estado pidiendo más instalaciones de atención médica durante años, y algunos han expresado su frustración porque sus reclamos no se están atendiendo lo suficientemente rápido. Se han creado instalaciones temporales que funcionan unos días a la semana, mientras que los planes para las clínicas de largo plazo están en marcha.

"Cuando se habla con la comunidad en sí, hay un gran descontento particularmente en lo que se refiere a la equidad", dijo el Comisionado Jeff Travillion, quien representa al Noreste del Condado de Travis. "Hay un gran descontento cuando se pregunta si existe una red de contencioón en el sudeste del condado de Travis, en el noreste del condado de Travis. ... Lo que realmente es importante es desarrollar un espacio clínico que perdure en el tiempo. No nos hemos movido lo suficientemente rápido en ese sentido".

Otra prioridad para el próximo año es la respuesta al COVID-19. Central Health planea continuar apoyando los esfuerzos de CommUnityCare -como las pruebas, el tratamiento y la adquisición de suministros- con fondos de agencias locales, estatales y federales.

Otras áreas que reciben fondos en el presupuesto de 2021 son tecnología e infraestructura -para mejoras- y la reurbanización de una propiedad de Central Health, el antiguo Centro Médico Universitario de Brackenridge.

Algunos miembros de la comunidad han estado pidiendo a Central Health que gaste menos dinero en esa propiedad ubicada en el centro de la ciudad y que se concentre en llevar la atención médica a las áreas que más la necesitan. Susanna Woody, presidenta de la Coalición Comunitaria de Del Valle, pidió a los comisionados que se aseguren de que Central Health enfoque sus esfuerzos en las comunidades menos atendidas como Del Valle.

"Pedimos que Central Health deje de financiar el proyecto de reurbanización del centro de la ciudad", dijo Woody, quien convocó la reunión del martes del Tribunal de Comisionados. "No tiene nada que ver con los servicios de salud. Tiene que ver con la reurbanización del centro de la ciudad. Les pedimos que se concentren más en las necesidades de la atención médica".

Al reurbanizar y arrendar partes de esa propiedad, Central Health espera generar nuevas fuentes de ingresos para pagar los servicios de salud.

"Con una mezcla más diversa de fuentes de ingresos, Central Health no tendrá que depender únicamente de impuestos a la propiedad para financiar el cuidado de la salud para el creciente número de personas que necesitan nuestro apoyo", dijo la Presidenta de la Junta Directiva de Central Health, Sherri Greenberg, en una declaración después de que la junta aprobara el presupuesto el 16 de septiembre.

Geeslin dijo este martes que Brackenridge ya está produciendo ingresos por alquiler. 

"Brackenridge necesita financiar la misión de Central Health, y eso es en última instancia lo que estamos tratando de hacer con esa propiedad", dijo. "No es una inversión para poder ganar dinero para gastos de administración; es para poder reinvertirlo en el cuidado de la salud".

Con la aprobación unánime del Tribunal de Comisionados del Condado de Travis, el impuesto a la propiedad que recibe Central Health aumentará a unos 11 centavos por cada 100 dólares de valoración (desde unos 10.6 centavos). Esto resultará en una factura de $392 al año para una casa con un valor promedio imponible de $355,000, lo que significa un aumento de $25 desde el año pasado. Una casa con un valor promedio imponible de $200,000 recibirá un aumento de $14.

La tasa impositiva de Central Health constituye un pequeño porcentaje -4%- de las facturas de impuestos de los residentes del Condado de Travis; el Distrito Escolar Independiente de Austin y la Ciudad de Austin constituyen la mayor parte. El nuevo año fiscal comienza el 1 de octubre.

 

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