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Tras Negarse A Ampliar Medicaid Por Una Década, Legisladores De Texas Podrían Verse Obligados A Reconsiderar Esa Decisión

The dome of the Texas Capitol is reflected in the Texas Supreme Court building.
Gabriel C. Pérez
/
KUT

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Texas sigue siendo uno de los pocos estados del país que no ha ampliado su programa de Medicaid para más adultos de bajos ingresos. Sin embargo, la pandemia podría obligar a los legisladores estatales a considerar al menos a hacer cambios durante la próxima sesión legislativa.

Luis Figueroa, director de temas legislativos del grupo de estudio de políticas públicas Every Texan, dijo que la pandemia ha "cambiado el cálculo" para los legisladores que están considerando qué hacer con la crisis de cobertura de salud del estado.

"No garantizo que todo el mundo haya visto la luz", dijo, "pero creo que habrá discusiones más sólidas que antes estaban cerradas".

Texas tiene desde hace tiempo la tasa más alta de individuos sin seguro médico en el país y la pandemia ha empeorado aún la situación. A principios de este verano, Families USA, un grupo de defensa de salud del consumidor que apoya la Ley de Cuidado de Salud Asequible, encontró que el 29% de los adultos de Texas menores de 65 años no tenían seguro médico en ese momento. El grupo también encontró que alrededor de 659,000 personas en el estado habían perdido su cobertura médica entre febrero y mayo, ya que la pérdida de empleos se disparó.

Figueroa dijo que los legisladores van a tener que abordar el tema de la tasa de no asegurados del estado en enero.

"Estamos haciendo un trabajo pésimo para asegurarnos de que todos los tejanos estén protegidos por un seguro médico público o privado", dijo.

Elena Marks, presidenta y directora ejecutiva de la Fundación Episcopal de Salud de Houston, dijo que la expansión de Medicaid sigue siendo la mejor manera de abordar este tema para los legisladores.

[Medicaid] es un mecanismo rentable y ya establecido para cubrir a millones de tejanos que de otro modo seguirían sin seguro. Si hay algún otro plan, me encantaría verlo.
Elana Marks, Fundación Episcopal de Salud

"Es un mecanismo rentable y ya establecido para cubrir a millones de tejanos que de otro modo seguirían sin seguro", dijo a KUT durante el verano. "Si hay algún otro plan, me encantaría verlo".

Texas es uno de los 12 estados que no han expandido Medicaid bajo la Ley de Cuidado de Salud Asequible, en gran parte por razones ideológicas. En los últimos años, un creciente número de estados conservadores han comenzado a expandir sus programas. Algunos decidieron hacerlo por razones presupuestarias, otros se vieron obligados a hacerlo por iniciativas estatales aprobadas por los votantes.

Como resultado, las tasas de no asegurados se han mantenido altas en Texas mientras que otros estados han visto mejoras significativas.

"Texas se ha resistido a la ampliación de Medicaid desde que salió la [Ley de Atención Asequible]", dijo Marks, "y aún así Texas no ha encontrado nada nuevo con qué reemplazarlo".

John Hawkins, vicepresidente principal de relaciones gubernamentales de la Asociación de Hospitales de Texas, dijo que los legisladores estatales deberían trabajar con el gobierno federal para elaborar un plan que funcione para el estado.

Según dijo, eso podría incluir el esbozo de formas de utilizar los dólares federales para ampliar la cobertura que requiere "algún nivel de responsabilidad personal" sin penalizar a los beneficiarios.

Hawkins dijo que a los legisladores se les está acabando el tiempo para abordar este tema porque los hospitales de todo el estado -particularmente en las zonas rurales de Texas- se enfrentan a problemas financieros a largo plazo.

"Hemos sido capaces de armar un sistema de financiación para que funcione hasta este momento", dijo, "pero ahora mismo creo que es mucho más crítico que hagamos algo a gran escala para ayudar a estabilizar el sistema".

Figueroa dijo que la expansión de Medicaid se está volviendo más aceptable para algunos legisladores debido a las restricciones presupuestarias que el estado enfrentará en los próximos años; la ampliación viene con un influjo de dólares federales.

"Hemos visto a miembros de ambos partidos -candidatos- hablar de la expansión de Medicaid de maneras en que nunca se había propuesto para llegar a una sesión legislativa", dijo Figueroa. "Los legisladores lo ven desde el punto de vista de la rentabilidad de estos que son dólares de impuestos que van a D.C. y no vuelven a nuestro estado".

A pesar de que las conversaciones sobre la expansión de Medicaid pueden sonar diferentes en 2021, Figueroa dijo, es difícil decir si algo cambiará realmente.

Los republicanos de Texas, que se han opuesto a la expansión de Medicaid, tendrán el control tanto de la Cámara como del Senado.

"Podría ser un tema a largo plazo más allá de una sesión", dijo Figueroa.

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