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Líderes Negros Del Condado De Travis Piden Equidad Por 'Problemático' Despliegue De Las Vacunas Contra COVID-19

Paciente recibe una inyección contra el COVID-19.
Gabriel C. Pérez/KUT News
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La asistente médica Esmerelda Torres recibe una inyección contra el COVID-19 durante la vacunación de los trabajadores de la salud en la Escuela de Medicina de Dell el 15 de diciembre.

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Varios funcionarios negros electos del Condado de Travis han expresado su preocupación por el acceso desigual a las vacunas contra el COVID-19 en el centro de Texas.

La concejal de la ciudad de Austin, Natasha Harper-Madison, y otros cuatro líderes emitieron un comunicado este lunes en el que piden se atienda la urgente necesidad de vacunar a las comunidades negras y latinas al este de la I-35, que se han visto afectadas de forma desproporcionada por el COVID-19.

"Esta pandemia ha sacado a la luz las fuertes desigualdades regionales que no se han abordado durante demasiado tiempo y que ahora se expanden más allá de los límites de la ciudad de Austin", dice la declaración. "En el caso de las vacunas contra el COVID-19, estamos viendo de nuevo más signos de esas desigualdades".

La representante estatal Sheryl Cole, el comisionado del condado de Travis Jeff Travillion, el alcalde de Manor Larry Wallace Jr. y el concejal de la ciudad de Pflugerville Rudy Mateyer se unieron a Harper-Madison para redactar la declaración.

Los dirigentes sostienen que la falta de inversión y desarrollo en el este del condado de Travis a lo largo de los años ha dejado a la zona con pocas tiendas de comestibles, farmacias y clínicas. Eso significa que los residentes del este del Condado de Travis no tienen el mismo acceso a los proveedores de vacunas que sus vecinos al oeste de la I-35.

"Esta es una preocupación importante dado que las comunidades negras y latinas de [Eastern] Crescent son más vulnerables al COVID-19 y han visto tasas de mortalidad desproporcionadamente más altas debido a la enfermedad", dice la declaración.

El suministro de vacunas contra el COVID-19 en Texas es limitado, por lo que el estado está disminuyendo progresivamente la distribución, un proceso que ha estado lleno de mensajes contradictorios y errores técnicos. Los funcionarios estatales no están administrando las vacunas, sino que el estado las está asignando a proveedores como farmacias, consultorios médicos, hospitales y clínicas. Los proveedores del centro de Texas recibieron sus primeros envíos y comenzaron a administrar las vacunas a mediados de diciembre.

Un mapa de los proveedores de vacunas creado por el Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas muestra que la mayoría de los proveedores del condado de Travis se encuentran al oeste de la I-35.

DSHS COVID Map.png
Texas Department of State Health Services

Harper-Madison y los otros cuatro funcionarios que escribieron la declaración están pidiendo "tácticas alternativas de vacunación" para hacer frente a esta disparidad, como el uso de estaciones de bomberos y escuelas como "clínicas de vacunación pop-up". Una solución podría ser utilizar la Universidad de Huston-Tillotson como lugar de distribución, dijo Harper-Madison a KUT.

"Saber que tenemos un activo como Huston-Tillotson en la 9na y Chicon en el lado este es una oportunidad brillante", dijo. "Y esa es sólo una de muchas. ...creo que cada propiedad, organización o institución pública debe ser vista como una oportunidad para construir soluciones".

Los funcionarios electos también sugieren preparar a los bomberos, paramédicos y enfermeras escolares para ayudar a administrar las vacunas a medida que aumente el suministro.

"Como líderes electos, reconocemos la poderosa urgencia de este momento y nos comprometemos a presentar soluciones concretas rápidamente", escribieron. "No toleraremos una estrategia de vacunación sin intervención que acabe rápidamente con la pandemia para los privilegiados y que, al mismo tiempo, la deje perdurar indefinidamente entre nuestros electores más marginados. Esta comunidad puede y debe hacerlo mejor y no descansaremos hasta que lo haga".

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