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La semana del 14 de febrero, el centro de Texas experimentó un clima invernal histórico que incluyó varios días bajo temperaturas bajo cero. El aguanieve siguió a la nieve y a la lluvia helada, lo que provocó una avería en la red eléctrica y cortes de luz generalizados. Los depósitos de agua se agotaron, dejando a miles de residentes sin servicio durante días.

Dos Tercios de Texanos Encuestados Dicen Que No Tuvieron Luz Durante La Tormenta Invernal De Febrero. El Corte De Luz Promedio Duró 42 Horas

Estalactitas de hielo en cables de energía.
Julia Reihs/KUT
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Estalactitas de hielo en cables de energía en el vecindario de North Loop en Austin durante la tormenta invernal del 17 de febrero.

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Una nueva encuesta publicada por la Escuela Hobby de Asuntos Públicos de la Universidad de Houston, ofrece a los legisladores de Texas una mejor idea sobre qué pudo haber provocado el apagón masivo de luz durante el mes pasado conforme evalúan formas para arreglar la red energética del estado.

Mark Jones, es profesor de ciencias políticas en Rice University y miembro del equipo de investigación en la Escuela Hobby. Él le dijo al Texas Standard que más de dos terceras partes de los texanos encuestados se quedaron sin luz durante la tormenta, con el promedio de los apagones teniendo una duración de 42 horas.

“Contrario a la idea de los cortes de luz alternados, el promedio del período de tiempo consecutivo en que la gente estaba sin electricidad fue de 31 horas,” dijo Jones.

Los cortes de luz alternados distribuyen apagones de energía a través de un amplio rango de clientes de electricidad, haciendo que cada apagón sea relativamente más corto conforme la energía es restaurada en un área y suspendida en otra.

Jones dice que los apagones de energía en el mes de febrero causaron que más de la mitad de los tejanos encuestados perdieran también su acceso a tener agua. Los cortes de agua duraron en promedio 52 horas.

La encuesta cubrió alrededor de 213 condados dentro de la red energética supervisada por el Concejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT, por sus siglas en inglés). La encuesta buscó averiguar cómo fue que los texanos se prepararon para la tormenta, cómo reaccionaron a ella y qué actitud han tenido respecto a los líderes políticos tras el acontecimiento.

Jones dice que el impacto de los apagones parece haber sido relativamente igual en todas las partes del estado que reciben servicios en la red de ERCOT. Los investigadores no encontraron que la distribución de los apagones haya variado en relación a características étnicas o raciales. Pero eso no significa que las consecuencias hayan sido las mismas para todos los texanos afectados por los cortes de luz.

“Básicamente, esta fue una tormenta con oportunidades iguales que al parecer impactó a todos,” dijo Jones. “Dicho lo anterior, si le preguntas a los texanos quién perdió energía y quién no, más de tres cuartas partes creen que la distribución no fue equitativa.”

La encuesta también encontró un amplio apoyo para requerir que hayan generadores de energía para tomar precauciones en futuros eventos de temperaturas extremas.

“Vimos que más de tres cuartas partes de los texanos apoyan que se requiera que las compañías de generación de energía eléctrica y compañías de gas natural pongan climatización, y que compañías de generación eléctrica mantengan una capacidad de reserva suficiente,” dijo Jones.

Un alto número de demócratas y republicanos apoyan este tipo de requisitos, dice.

Sin embargo, la mayoría de los encuestados que respondieron no apoyaron la idea de aumentar la capacidad de generación a través de la construcción de nuevas plantas energéticas y pasarle la cuenta a los consumidores, dice Jones.

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