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ERCOT Cancela Alerta De Conservación De Energía Tras Hacer Advertencias De Condiciones De Emergencia En La Red

Power lines in south Austin during a winter storm.
Gabriel C. Pérez
/
KUT

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El Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT, por sus siglas en inglés) terminó con su alerta de conservación de energía el martes antes de las 9 p.m.

“Nuestro llamado a conservar [electricidad] terminó sin la necesidad de una emergencia energética,” dijeron en un comunicado de prensa.

ERCOT había emitido una alerta el martes por la tarde conforme la demanda por electricidad en la red llegó a un punto en el que casi sobrepasa la oferta. Le había pedido a los consumidores y negocios que redujeran su consumo eléctrico en la tarde. La red cubre el 90% del estado.

En una llamada con reporteros después de la alerta, Woody Rickerson, vicepresidente de planeación y operación de ERCOT, dijo que las predicciones sobre el uso de la red resultaron equivocadas porque el frente frío que se esperaba redujera el uso de aire acondicionado en el estado no se materializó. Pero también dijo que la razón principal por la que habían plantas energéticas apagadas era porque estaban recibiendo mantenimiento.

Si bien en un principio minimizó el impacto de la tormenta invernal de febrero, Rickerson después concedió que habían daños a estructuras que necesitan ser reparados.

“Algunas de esas cosas están siendo tomadas en cuenta para las cifras de apagones que tenemos actualmente en el sistema,” dijo.

Recientemente, los pronósticos diarios uso de la red han pronosticado que la demanda se ha estado acercando o ha estado excediendo la oferta máxima de electricidad que se cree que va a estar disponible. Pero esta fue la primera vez que se emitió una alerta por parte de ERCOT desde los catastróficos apagones de febrero.

ERCOT usa las alertas para reducir la demanda en la red o para atraer un poco más de oferta en el sistema. Si la demanda termina excediendo la oferta, los cortes de luz planificados son una última herramienta para evitar que la red colapse.

¿Por qué la red ha estado tan cerca del límite recientemente? Una parte tiene que ver con la tormenta y los apagones.

Caitlin Smith, vicepresidenta en la consultoría AB Power Advisors dijo que es normal para muchas plantas energéticas estar apagadas durante la primavera para recibir mantenimiento. Esta es la época del año en que las plantas energéticas reciben manutención para funcionar al máximo durante el calor del verano.

Pero más instalaciones de lo normal han estado apagadas ya que necesitan reparaciones y mantenimiento tras los daños provocados por la tormenta.

“Solo son más de esas transmisoras y recursos haciendo cortes al mismo tiempo porque no quieres hacer esos cortes de luz por mantenimiento en el verano,” dijo.

Smith apuntó a una gráfica compartida el martes en la junta directiva de ERCOT que muestra el “incremento en apagones debido al crecimiento en el sistema y mantenimiento requerido por la tormenta invernal de febrero.”

OutageGraph.jpg

Joshua Rhodes, un investigador en Webber Energy Group de UT, dijo que muchos de los generadores de energía que han estado apagados son parte de la “flotilla térmica” del estado, que son gas natural, carbón y plantas de energía nuclear.

“Alrededor de la mitad de la flotilla está apagada por mantenimiento,” dijo. Algunas de esas plantas energéticas están apagadas debido a las “consecuencias del evento de febrero donde muchas cosas se rompieron.”

En un correo electrónico enviado a KUT antes de que se emitiera la alerta, la portavoz de ERCOT, Leslie Sopko dijo que ERCOT se había “comprometido a que generadores adicionales cumplieran con las expectativas de necesidades del sistema.”

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