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Austin Quería Tasas De Vacunación Más Altas Entre Los Hispanos Y Otros Grupos Minoritarios. Todavía No Ocurre.

Una mujer recibe la vacuna contra el COVID-19.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Chandrea Williams se vacuna contra el COVID-19 en marzo en una clínica gestionada por Central Texas Allied Health Institute en asociación con la African American Youth Harvest Foundation.

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Esteban Rivera recibió su primera dosis de la vacuna Pfizer la semana pasada durante un evento pequeño al sur de Austin. A pesar de que funcionarios de la ciudad han estado operando un sitio de vacunación masiva por meses, Rivera decidió no vacunarse ahí porque le pareció muy complicado.

Dijo que vio lo difícil que fue para su tío conseguir una cita durante los primeros días de la campaña de vacunación.

“Fue más difícil para él”, dijo Rivera. “Estuvo esperando por unas cuantas horas. Y bueno, él tiene más tiempo del que nosotros tenemos”.

Rivera dijo que tiene dos hijos pequeños en la primaria y muchas responsabilidades, por lo que no tiene tiempo para estar esperando en una línea para recibir una inyección.

Eventualmente, él y su esposa se vacunaron a través de la escuela de sus hijos. Sin necesidad de hacer citas o largas colas.

Paul Saldaña, cofundador de la Coalición Latina de Austin, fue uno de los coordinadores del evento al que Rivera asistió. Dijo que los sitios de vacunación masiva en Austin han estado dejando a las familias latinas atrás, razón por la que su organización ha estado ofreciendo sus propios eventos de vacunación.

“Creo que hemos hecho un pésimo trabajo en asegurarnos de llegar a nuestras poblaciones más vulnerables durante esta pandemia y de darles acceso equitativo a las vacunas”, dijo Saldaña.

Grupos Minoritarios Se Quedan Atrás

Los grupos minoritarios en Austin se están quedando atrás si comparamos sus tasas de vacunación con las de sus vecinos blancos. Esto, a pesar de que son estas mismas comunidades las que más han sido impactadas por la pandemia.

De acuerdo a datos del Departamento de Servicios de Salud de Texas, hasta este martes, solo un 3% de personas vacunadas en el Condado de Travis son afroamericanas. Este grupo constituye un 9% de la población del condado.

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Texas Department of State Health Services
Fuente: Departamento de Servicios de Salud de Texas

Mientras tanto, un 19% de la población vacunada del condado es latina. Este grupo constituye un 34% de la población del condado.

La concejal Natasha Harper-Madison dijo que esta situación era fácil de predecir.

“Hubo un desequilibrio en cuanto a las tasas de vacunación contra el COVID, y un desequilibrio en cuanto a la distribución de vacunas y pruebas” desde hace tiempo, dijo Harper-Madison. “No pienso que la distribución equitativa que tanto queríamos es lo que hemos estado viendo que ocurra”.

Este Contra Oeste

Harper-Madison dijo que hay problemas subyacentes que contribuyen a la brecha de acceso a la atención médica entre el este y oeste de Austin.

Por ejemplo, el oeste de Austin, que es más rico y con más residentes anglosajones, tiene más consultorios médicos, farmacias y hospitales. Es más fácil distribuir vacunas en las comunidades que ya tienen tantos puntos de contacto con el sistema de salud.

Por otra parte, en el este de Austin hay menos puntos de contacto como estos, y por lo tanto, las condiciones se prestaban para que esta área de la ciudad tuviera menos proveedores de vacunas.

Andy Brown, Juez del Condado de Travis, dijo que éste es un tema que él y otros funcionarios han tomado con seriedad desde que llegaron las primeras vacunas a Texas.

“Todos los funcionarios locales con los que llegué a hablar estaban interesados en tratar de hacer (la distribución de vacunas) lo más equitativa posible”, dijo Brown. “Poner las vacunas al alcance de las personas residiendo en el este (de Austin) y el sureste y noreste del Condado de Travis, esas áreas”.

Sitios De Vacunación Masiva

El Departamento de Salud de Austin preparó clínicas de vacunación masiva en el Centro de Actividades Delco y en el Centro Recreacional Dove Springs, al este de Austin. Y Brown ordenó la instalación de una estación de auto-servicio masivo en el Circuito de las Américas – también al este del Condado de Travis – con la ayuda de otros condados.

Brown dijo que trabajó con la organización de salud CommUnityCare para asegurarse de que sus pacientes, que son en su mayoría latinos que viven al este del Condado de Travis, se vacunen.

“Inicialmente ese esfuerzo fue exactamente lo que queríamos”, dijo Brown. “Creo que un 77% de los participantes durante la primera semana eran latinos. La segunda semana ese porcentaje fue más bajo. Y después de eso comenzamos a enfrentar los mismos problemas que surgieron en otros sitios. A algunas personas se les dificulta entrar al sistema y hacer una cita”.

Y este obstáculo, el de tener que encontrar el tiempo para registrarse en un sitio web y encontrar una cita, fue particularmente difícil para los latinos.

Travis County Judge Andy Brown poses at a vaccination site, wearing a mask and holding a clipboard.
Julia Reihs / KUT
El Juez del Condado de Travis Andy Brown dijo que una razón por la que abrió un sitio de vacunación masiva fue para evitar ser penalizado por el estado por enfocarse en vacunar a miembros de ciertas comunidades.

El Juez del Condado de Travis, Andy Brown, dijo que una de las razones por las cuales abrió un sitio de vacunación masiva, fue para evitar ser penalizado por el estado por querer enfocarse en ciertas comunidades.

Los latinos constituyen una parte importante de la fuerza laboral de Austin y sus alrededores. Algunos tienen múltiples trabajos y simplemente no tienen tiempo de navegar los sistemas. Saldaña dijo que un 20% de los latinos en el área de Austin no tienen acceso a una conexión wifi o al internet.

“Cada vez que tengamos sistemas basados en internet o wifi, nuestra gente, inevitablemente, va a enfrentar desafíos”, dijo Saldaña.

Saldaña dijo que la ciudad se debió haber enfocado en las zonas más afectadas desde un principio y haberles ofrecido vacunaciones sin cita previa. Nada de internet o citas.

Barreras En Sitios De Enfoque

Brown dijo que otro desafío ha sido la postura de algunos funcionarios estatales. Al principio de los esfuerzos de vacunación, hubo quienes amenazaron con quitarle sus vacunas a Dallas porque la ciudad planeaba enfocarse en servir a las comunidades más impactadas.

“Creo que esto hizo que el Departamento de Salud de Austin se encontrara en una posición en la que se sintieron limitados por el estado en cuanto a su poder de manejar esfuerzos de vacunación”, dijo el Juez Brown.

De hecho, es por esta razón que Brown dijo haber abierto un sitio de vacunación masiva. Él quería evitar ser penalizado por el estado.

Pero ahora, cinco meses después, hay datos que muestran que la gran mayoría de las personas que se vacunaron en estos sitios en el este no viven ahí, dijo Saldaña.

“Si miras esos datos, verás que los cinco códigos postales principales de las personas que recibieron vacunas en Dove Springs son de áreas predominantemente anglosajonas al oeste de I-35”, dijo. “Y lo mismo sucedió en el Delco Center”.

Cerrando La Brecha

Harper-Madison dijo que los funcionarios de salud deben ser más proactivos en cuanto a sus estrategias dirigidas a las comunidades con tasas de vacunación más bajas.

“No podemos ser pasivos al respecto”, dijo. “No podemos simplemente correr la voz y esperar que los brazos lleguen a nosotros. Tenemos que ir a donde están los brazos de muchas maneras. Por lo tanto, creo que tenemos que ser considerablemente más proactivos”.

El Comisionado del Condado de Travis, Jeff Travillion, dijo que existe un problema más grande. Dijo que los funcionarios de Austin tenían las mejores intenciones y querían asegurarse de que hubiese equidad en sus esfuerzos de vacunación, pero que tuvieron puntos ciegos.

“No creo que las personas comprendan completamente el tipo de cosas de las cuales las comunidades de bajos ingresos han sido privadas”, dijo.

Existen diferencias importantes entre las necesidades de las comunidades negras y latinas de bajos ingresos cuando se comparan con las necesidades de las demás comunidades en Austin, dijo Travillion. Cualquier plan que busque vacunar a estas comunidades tiene que responder a estas necesidades.

Travillion dice que funcionarios del Departamento de Salud de Austin le informaron al Condado de Travis que la agencia quiere cerrar estas brechas. Ellos tienen planeado trabajar con iglesias para acercarse, particularmente, a la comunidad negra de Austin. Los funcionarios piensan participar en algunos eventos planeados para el 19 de junio, día en el que se conmemora el fin de la esclavitud en Estados Unidos. La ciudad también planea realizar algunos eventos pequeños en escuelas.

La gran mayoría de sitios de vacunación masiva se han cerrado o ya no requieren que las personas que acudan programen una cita de antemano.

Brown dijo que uno de sus proyectos más recientes incluye trabajar con bomberos para llevar las vacunas directamente a complejos de apartamentos y mercados al este de nuestra área.

Travillion dijo que funcionarios locales están comenzando a comprender el tipo de trabajo que se necesita para cerrar la brecha de vacunación entre las comunidades anglosajonas, latinas y negras.

“Creo que muchas personas ahora comprenden que hay enormes diferencias estructurales que hemos creado a través de nuestras políticas”, dijo Travillion, “y consecuentemente, solamente nuestras políticas podrán resolverlas”.

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