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El Condado De Travis Reanudó Su Programa De Asistencia Para El Alquiler Hace Un Mes. Hasta Hoy, Nadie Ha Recibido El Dinero.

Camioneta con letreros pidiendo una huelga de alquileres circula por la autopista I-35 en mayo del 2020.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Manifestantes, incluyendo integrantes de una organización que realiza huelgas de alquiler, protestan creando tráfico en la Interestatal 35 cerca del centro de Austin el 1 de mayo de 2020.

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Al menos 4,000 personas que han declarado haber sido afectadas económicamente por la pandemia han solicitado ayuda del programa de asistencia para el alquiler del Condado de Travis desde enero. Este programa cuenta con $10.7 millones en fondos federales.

Sin embargo, nadie ha recibido la ayuda.

Y mientras que el condado dijo que espera comenzar a desembolsar los fondos a principios de junio, el vencimiento de algunas moratorias de desalojos está a la vuelta de la esquina.

“Creemos que vamos a poder realizar los desembolsos de una manera que ayudará a las personas preocupadas por un posible desalojo”, dijo Sherri Fleming, quien encabeza el Departamento de Salud y Recursos Humanos del Condado de Travis.

El Condado de Travis, el cual incluye a Austin, ha operado un programa de ayuda para emergencias de alquiler por años. Al inicio de la pandemia, el condado comenzó a utilizar los fondos de este programa para ayudar a personas cuyas condiciones financieras fueron impactadas por la pandemia.

La última versión del Programa de Asistencia Para el Alquiler del Condado de Travis fue lanzada el 19 de abril. Desde entonces, el condado ha recibido 1,033 solicitudes de ayuda para pagar el alquiler. Funcionarios también están considerando 3,200 solicitudes adicionales de personas que no calificaron para otro programa de asistencia para el alquiler del condado, el cual está fundado por el gobierno local. Algunos inquilinos que fueron quitados de la lista de espera habían solicitado asistencia desde enero, dijo Fleming. Esto aumenta el número de solicitudes a más de 4,200.

El condado ha comenzado a revisar solicitudes, un proceso que incluye la verificación de que los inquilinos no hayan recibido ningún otro tipo de asistencia gubernamental.

El condado aún está recibiendo solicitudes e inquilinos tienen hasta el 1 de septiembre para presentar su solicitud.

El proceso de revisión comienza unas semanas después de que funcionarios del condado relajaran las moratorias de desalojo implementadas al inicio de la pandemia. A partir del 1 de junio, los propietarios pueden comenzar a desalojar a inquilinos que tengan al menos cinco meses de retraso en sus pagos de alquiler y que hayan agotado toda la ayuda de asistencia para el alquiler. Esto también incluye a los inquilinos que solicitaron fondos de asistencia y que fueron rechazados o dejados a la espera por más de 45 días.

“Hemos utilizado todas estas moratorias de desalojo como una herramienta importante para mantener a nuestra comunidad segura y alojada como parte de nuestra respuesta al COVID-19”, dijo el Juez del Condado de Travis, Andy Brown, a través de un correo electrónico cuando su oficina anunció las nuevas órdenes de desalojo. “Ahora contamos con inversiones significativas en asistencia de alquiler para inquilinos y propietarios, y esta modificación en la orden anima a nuestra comunidad a solicitar asistencia para el alquiler antes de que alguien sea desalojado”.

KUT pidió hablar con Brown sobre el programa de asistencia para el alquiler, pero el portavoz del condado, Hector Nieto, dijo que no estaba disponible.

Shoshana Krieger, integrante de un grupo que aboga por los inquilinos de bajos ingresos, dijo que mientras los funcionarios consideran relajar las moratorias de desalojo también necesitan asegurarse de hacerle llegar los fondos a los inquilinos rápidamente.

“Tener programas de asistencia para la renta que puedan desembolsar los fondos de una manera eficiente será crucial para prevenir una ola de desalojos”, dijo Krieger.

Los programas de asistencia para el alquiler en Texas han tardado en hacerle llegar los fondos a los inquilinos y propietarios solicitando ayuda. Un mes tras el lanzamiento de su programa de asistencia, el estado había entregado sólo tres desembolsos. Los inquilinos que solicitaron fondos del programa de asistencia de la ciudad de Austin el año pasado se quejaron de los requisitos de documentación, al igual que de la larga espera para recibir el dinero después de haber sido aprobados.

El programa de la ciudad, el cual opera separado del programa del condado y cuenta con más del doble en fondos, lanzó una tercera ronda de ayuda para el alquiler el 15 de marzo. El 7 de abril, un representante de la autoridad de vivienda de la ciudad, departamento que ayuda a operar el programa, dijo que la ciudad planeaba desembolsar $501,392 en pagos mensuales de renta para más de 93 familias esa semana.

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