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Esta Compañía De Seguros En Texas Podría Eludir Ciertas Protecciones Para Personas Con Condiciones Preexistentes

Una foto del interior del Capitolio de Texas el 11 de enero de 2021.
Gabriel C. Pérez
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KUT
Una foto del interior del Capitolio de Texas el 11 de enero de 2021.

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La Cámara de Representantes de Texas aprobó un proyecto de ley el viernes que le permite a una compañía de cobertura médica eludir mandatos federales sobre la atención médica, entre estas, algunas protecciones para personas con condiciones preexistentes.

El Proyecto de Ley 3924 (HB 3924) es una medida poco conocida que permite que el plan de atención médica de la compañía Farm Bureau evite cumplir con ciertas regulaciones federales requeridas bajo la Ley de Cuidado de la Salud Asequible (o ACA por sus siglas en inglés). La cobertura a través de Farm Bureau, que opera como una compañía de cobertura médica y como un grupo de cabildeo político, estaría disponible para cualquier persona que pague una tarifa de $35 a $50 para unirse.

Partidarios del proyecto de ley dicen que las medidas tienen como meta crear una opción de cobertura más asequible, particularmente en las áreas rurales.

Pero Stacey Pogue, una analista con la organización de abogacía Every Texan, dijo que a estos planes de seguro médico no se les requerirá proveer algunas protecciones establecidas bajo ACA — entre estas, protecciones para clientes con condiciones preexistentes como la diabetes, el cáncer y enfermedades cardiacas.

Pogue dice que esto le permitiría a Farm Bureau ofrecer cobertura médica “que te puede rechazar a base de tu salud, o cobrarte más, o hacerte esperar para obtener tratamiento para tus condiciones”.

Pogue dijo que el proyecto de ley — encabezado por los integrantes del partido republicano en la Cámara de Representantes — es sorprendente porque ambos partidos se han mostrado a favor de proteger a las personas con condiciones preexistentes.

De acuerdo a una encuesta realizada por la Fundación de Salud Episcopal en 2019, alrededor de 9 de cada 10 texanos creen que a las compañías de seguros médicos no se les debería permitir discriminar a clientes que tengan condiciones médicas preexistentes. En Texas, un 28% de la población de 64 años o menos tiene una condición preexistente.

Cinco otros estados conservadores actualmente le permiten a Farm Bureau eludir las reglas de ACA al permitirle a la compañía no designar sus planes de cobertura como ‘seguros’ médicos.

Bajo las leyes federales de atención a la salud, los estados pueden elegir cuáles compañías deberían clasificar sus planes de cobertura médica como “seguros”. Esto le da al estado la habilidad de decidir quiénes tienen que seguir las reglas federales.

Pogue dijo que si hubiese una concentración de personas saludables en planes como los de Farm Bureau, otras aseguradoras de salud podrían verse afectadas, específicamente las que se encuentran en el mercado virtual creado por ACA. Esto debido a que las personas enfermas tendrían menos posibilidades de obtener cobertura a través de Farm Bureau, mientras que las personas saludables tendrían un incentivo financiero para elegir un plan más barato que excluye a personas con condiciones preexistentes.

“Lo que esto hace con el tiempo es que, en promedio, el grupo de personas protegidas por el mercado de seguros médicos se harán más viejas y enfermas”, dijo Pogue. “Esto eleva el costo de su cobertura y aumenta la inestabilidad del mercado”.

El proyecto de ley aún necesita ser aprobado por un comité y luego ser mandado a ambas cámaras de la legislatura antes de llegar a la mesa del gobernador.

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