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Activistas Se Oponen A Plan Para Nueva Cárcel De Mujeres En El Condado De Travis

Una foto de una cárcel.
Thomas Hawk
/
via Flickr
Grupos activistas le piden a funcionarios del condado de Travis que en vez de invertir en una nueva cárcel para mujeres, inviertan en alternativas al encarcelamiento masivo.

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Defensores de la justicia penal, activistas y personas previamente encarceladas, se han unido para pedirle al condado de Travis que abandone sus planes de construir una nueva cárcel para mujeres de 350 camas. La coalición también le pidió al condado suspender todos sus proyectos para construir otras instalaciones carcelarias.

La corte de comisionados del condado de Travis debe decidir si aprobará un contrato de casi $4.3 millones con la compañía constructora HDR Architecture para construir la instalación. Los comisionados iban a hablar del contrato el martes pero la discusión se pospuso hasta la siguiente semana.

El proyecto es uno de los pilares de un plan creado en 2016 que busca renovar los recintos correccionales del condado.

El lunes, más de una docena de activistas le pidieron a los comisionados abandonar el plan multimillonario, argumentando que las estimaciones de la población carcelaria reportadas en el plan de 2016 no se han confirmado.

El condado tiene la capacidad de albergar a casi 3,000 reclusos. Actualmente, la población de reclusos es de un poco más de 1,400 personas. Los activistas dicen que estas cifras son un resultado directo de los esfuerzos por parte del condado para liberar más rápidamente a personas acusadas de delitos menores y no violentos; esto con el fin de reducir las estadías en la cárcel durante la pandemia de COVID-19.

Annette Price, directora de Grassroots Leadership, una organización sin fines de lucro que aboga por la justicia penal, dijo que tuvo la oportunidad de participar en un grupo de trabajo del condado sobre el sistema carcelario. Price, quien previamente cumplió una condena en prisión, dijo que el proceso parecía ya haber llegado a una conclusión antes de la discusión, y dijo sentir que su voz, como exreclusa, no fue realmente escuchada.

Price piensa que el dinero que el condado planea invertir en la cárcel para mujeres podría ser utilizado de una mejor manera.

“Este dinero podría ser invertido en programas de reintegración, salud mental y salud conductual, al igual que en programas de drogadicción, viviendas, capacitación laboral, refugios para la violencia doméstica, programas que ayuden a mantener una comunidad segura”, dijo Price.

Price fue acompañada por integrantes de la Coalición de la Justicia Penal de Texas y otros dos grupos que también se dedican a la abogacía de la justicia penal.

Jeff Travillion, comisionado del precinto 1, dijo estar de acuerdo con la idea de reducir los niveles de encarcelamiento en el área, pero agregó que los comisionados — y la oficina del alguacil, la cual administra la cárcel— tienen que atender a las necesidades inmediatas de las personas bajo la custodia del condado.

Actualmente, dijo Travillion, las mujeres en la cárcel del condado no tienen buen acceso a programas de salud física y mental, entre otros.

“Apoyo esfuerzos paralelos para aumentar estos servicios” y ofrecer alternativas al encarcelamiento, dijo Travillion. “Sin embargo, no puedo apoyar ese tipo de trabajo y sacrificar servicios para mujeres encarceladas que, por diversas razones, permanecen en nuestras cárceles y bajo nuestro cuidado.

La cárcel de mujeres es parte de un plan que tiene como meta renovar las instalaciones carcelarias del condado de Travis durante las próximas dos décadas. Los activistas le pidieron a los funcionarios que abandonen el proyecto y opten por una propuesta liderada por la comunidad, a la que llaman el Plan de Reinversión de la Justicia.

Maggie Luna, integrante de la Coalición de la Justicia Penal de Texas, le pidió a los funcionarios del condado que escuchen a las personas previamente encarceladas. Los funcionarios dijeron que la cárcel estaría capacitada para lidiar con casos de trauma, pero Luna dijo que su experiencia demuestra lo contrario.

“Pregunten y les diremos: nada allí nos hubiera ayudado a convertirnos en mejores personas al salir”, dijo Luna. “Necesitamos comunidades, no cárceles. Inviertan en la comunidad y no en esas jaulas”.

Poco después de la rueda de prensa, el juez del condado de Travis, Andy Brown, reiteró su llamado a más alternativas al encarcelamiento, un tema en el que se ha enfocado desde el inicio de su campaña electoral.

Brown fue coautor de un artículo de opinión en el diario Austin Chronicle con Price la semana pasada, este calificó el plan de expansión carcelaria como anticuado.

“Me es claro que las prioridades de nuestra comunidad son, invertir en la salud mental y en la salud conductual”, dijo Brown a KUT, “y eso es en lo que me estoy enfocando”.

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