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Estos Investigadores Buscan Soluciones Para Refrescar ‘Islas De Calor’ En La Ciudad, Incluyendo En El Este De Austin

Un hombre indigente, con un perro a su lado, se sienta cerca de una semáforo.
Gabriel C. Pérez
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KUT
Un hombre indigente, con un perro a su lado, se sienta en la intersección de Airport Boulevard y la vía de servicio de North Interstate 35 en el verano de 2018. Investigadores de la Universidad de Texas están mapeando “islas de calor” en Austin, que son partes de la ciudad donde hay grandes áreas de concreto y asfalto que absorben más calor.

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Ha llegado el verano y conforme suben las temperaturas en Austin, investigadores de la Universidad de Texas (UT, por sus siglas en inglés) quieren saber qué partes de la ciudad están absorbiendo más calor.

Voluntarios saldrán a las calles para mapear las zonas más calientes de Austin como parte de una colaboración de dos años entre la ciudad, la universidad, y grupos comunitarios que buscan combatir el fenómeno urbano conocido como “islas de calor.” El proyecto será financiado por la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica.

El cambio climático está incrementando las temperaturas alrededor del planeta; sin embargo, las grandes extensiones de asfalto y concreto agravan su impacto en algunas ciudades. Estas absorben calor y lo irradian hacia el aire, aumentando las temperaturas entre diez y quince grados en algunas cuadras.

El año pasado, los investigadores de la universidad manejaron alrededor de varios vecindarios de Austin con sensores para recaudar información local sobre el calor en esas áreas. Este año, obtendrán aún más detalles. Colocarán monitores de calor individuales alejados de las carreteras y reclutarán a voluntarios que andarán en bicicletas recorriendo los vecindarios y tomando medidas.

Dev Niyogi, el profesor de UT y climatólogo que encabeza el proyecto, dijo que la meta es mapear la ciudad entera, pero los esfuerzos de su equipo se enfocarán en las partes donde ya han notado altas temperaturas.

“Cuando tomas medidas por donde estás manejando con los sensores, sabemos que hay partes de la ciudad, como el área este de la ciudad o áreas cercanas al aeropuerto, donde estamos viendo obvios puntos de calor”, dijo.

Niyogi dijo que su equipo está utilizando los datos, junto con información satelital y entrevistas con la comunidad, para desarrollar estrategias de enfriamiento, como plantar más árboles. Estas estrategias luego serán analizadas con modelos en computadoras para probar su efectividad.

“¿Qué significa cuando digo que queremos hacer que un vecindario se enfríe? ¿Tenemos que poner diez árboles? ¿Treinta árboles? ¿Hay suficiente agua? Todas esas preguntas empiezan a hacerse muy interesantes y muy útiles”, dijo.

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Traducido por Sebastián González de León.

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