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Distrito escolar de Austin no aumentó el número de estudiantes este año, lo que significa que los maestros no tendrán aumentos de salarios

People in red shirts with clipboards on a sidewalk in a neighborhood.
Michael Minasi
/
KUT
Empleados de Austin ISD tocaron puertas este verano en el área de Dove Springs tratando de registrar nuevos estudiantes para el próximo año escolar.

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El Distrito Escolar Independiente de Austin no cumplió la meta de matriculado de estudiantes para este año, de acuerdo con los datos compilados para el estado en octubre.

El distrito perdió miles de estudiantes el año escolar pasado durante la pandemia del COVID-19 y tenía esperanzas de alcanzar una matrícula de 77,331 estudiantes en las escuelas de AISD este año. Sin embargo este año hay 74,727 estudiantes inscritos.

El acceso a fondos del estado está vinculada a la matrícula. El no alcanzar la meta de inscripción de estudiantes significa que el distrito perdió alrededor de $15 millones en fondos.

Alejandro Delgado, director ejecutivo de matricula y promoción de Austin ISD, dijo que tienen "sentimientos encontrados" acerca de las cifras de inscripción de este año, que son casi iguales que los totales del año pasado de 74,725.

“Por un lado, [hay] decepción de que no logramos nuestra meta," dijo Delgado. "Pero por otro lado, estoy esperanzado porque paramos el declive después del año terrible de COVID."

Normalmente, el personal del distrito recibe un aumento de salario anual que puede variar. Este verano, Education Austin, el sindicato de empleados de AISD, pidió por un aumento del 2% para los trabajadores. La superintendente Stephanie Elizalde dijo que el distrito sólo podría pagar por ese aumento si se cumplían las metas de matriculado. Ella le dio a los maestros y personal un bono único de $1,000 y dijo que habría aumentos de 2% si el distrito cumplía con la meta de inscripción para el siguiente año escolar.

"No lo cumplimos, lo que significa que no vamos a recibir ese aumento del 2%, pero vamos a continuar apoyando a nuestros empleados," dijo la portavoz del distrito Cristina Nguyen.

La disminución de la cifra de estudiantes inscritos ha venido ocurriendo por años. En el 2013, AISD tenía 85,000 estudiantes, dijo Delgado.

"COVID ha realmente acelerado lo que ya estaba pasando en el área de asequibilidad, en el área de escogencia de los padres, competencia," dijo él. "Esa es la realidad, y vamos a tener que trabajar el doble de duro, ser más estratégicos y relacionarnos de manera más autentica con nuestras comunidades."

Una manera estratégica de llegarle a la comunidad era enforcarse en los estudiantes de 6to grado, uno de los grados con mayor descenso en inscripciones, dijo Delgado. Hace unas semanas, el personal del distrito llamó a las familias con estudiantes en ese grado para preguntarles por qué se habían ido de AISD o por qué se habían quedado.

Cuarenta por ciento de las familias que dejaron el distrito lo hicieron porque se mudaron fuera de Austin, Otro 40% se cambió a escuelas charter, privadas o están enseñando a sus hijos en casa.

Delgado dijo que durante el resto del año escolar y en el siguiente año académico él va a a continuar conectando con familias específicas para entender qué las motiva a quedarse en el distrito.
"Una de las cosas en la que me gustaría enforcarme de ahora en adelante ... es enfocarme en cómo hacer que nuestros estudiantes se queden," dijo. "Tenemos que que hacer que nuestros niños se queden en nuestras escuelas."

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Traducido por Teresa E. Frontado.

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