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Advierten que cambios que estudia Texas para su mercado energético pueden aumentar facturas al consumidor

Residential electric meters in Austin.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Contadores eléctricos residenciales en Austin. Los reguladores estatales podrían tomar medidas para revisar la forma en que se compra y vende la electricidad en Texas el jueves, pero algunos expertos temen que los cambios puedan aumentar las facturas de electricidad sin mejorar la red.

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El apagón del pasado invierno en todo el estado fue causado no sólo por un fallo de la infraestructura eléctrica, sino también por el competitivo mercado energético del estado. Los funcionarios reconocen ahora que la forma única de comprar y vender electricidad en Texas incentivó la escasez y aumentó el riesgo de cortes de energía.

El jueves, los reguladores de la Comisión de Servicios Públicos (PUC por sus siglas en inglés) de Texas podrían tomar medidas para revisar ese sistema, aunque muchos defensores de los consumidores y analistas energéticos temen que los cambios puedan aumentar las facturas sin mejorar significativamente la red.

El objetivo de la propuesta de revisión del mercado es aumentar la fiabilidad de la red. El sistema actual, conocido como mercado de "sólo energía", paga a los generadores de electricidad sólo por la energía que venden en la red. El precio de esa energía viene dictado por la oferta y la demanda, lo que significa que cuanto más escasea la energía, más alto es el precio que las centrales eléctricas y los comerciantes de energía pueden obtener por ella.

Es lo que el presidente de la PUC, Peter Lake, denominó, al asumir el cargo el verano pasado, un "modelo de negocio basado en la crisis".

"Tenemos que tener un diseño de mercado de manera que si se proporciona fiabilidad, ahí se presenta el incentivo financiero", dijo Lake a un comité legislativo estatal el pasado julio.

Para ello, la comisión está estudiando una serie de propuestas que, según ella, reducirían el riesgo de apagones sin alterar la estructura fundamental del mercado de la energía.

Entre esas propuestas se encuentran: cambiar los puntos de referencia a partir de los cuales los vendedores de energía al por mayor pueden cobrar más dinero por megavatio; obligar a las compañías eléctricas minoristas y a las empresas de servicios públicos a firmar más contratos "firmes" para la electricidad que prevén que sus clientes necesitarán en el futuro; crear incentivos para pagar a los generadores que prometen poder suministrar energía "despachable" con rapidez; e idear nuevas formas en las que el operador de la red estatal pueda comprar "servicios auxiliares" para equilibrar la oferta y la demanda en la red cuando sea necesario.

Lake ha sugerido que le gustaría que la comisión tomara decisiones preliminares sobre al menos algunas de las propuestas el jueves. Sin embargo, en una convocatoria de medios de comunicación el miércoles, un grupo de expertos en energía y defensores de los consumidores dijo que las propuestas pueden aumentar significativamente las facturas de electricidad de la gente sin reforzar la fiabilidad de la red.

"No tenemos ni idea de cuáles van a ser estos costes, y eso nos asusta, y debería asustarle a usted, y debería asustar a otros tejanos", dijo Alison Silverstein, ex funcionaria de la PUC y de la Comisión Federal de Regulación de la Energía, en la llamada eb conferencia con medios patrocinada por la Advanced Power Alliance.

Silverstein, que ahora trabaja como consultora, presentó un informe a la Asociación de Consumidores de Texas en el que estimaba que las facturas de energía podrían aumentar un 14,4% al año si se combinaba el impacto de las propuestas de rediseño del mercado con el coste financiero del apagón de 2021.

Pero, en la llamada con medios de comunicación, dijo que esa estimación era una cifra "aproximada" obtenida a partir de la mínima información que la PUC ha puesto a disposición.

"Dada la falta de claridad tanto sobre la fiabilidad... como sobre el impacto de los costes, ¿cómo diablos vamos a asegurarnos de que los tejanos reciben la fiabilidad por la que se nos pide que paguemos?" dijo Silverstein.

Los oradores también expresaron su preocupación por lo que las propuestas de mercado podrían significar para el sector de la energía renovable de Texas y dijeron que los objetivos de eficiencia energética y los programas de respuesta a la demanda podrían resolver muchos problemas de fiabilidad sin aumentar significativamente los costes.

"Estamos realmente preocupados por el coste para los consumidores", dijo Tim Morstad, director estatal asociado de AARP Texas. "Es hora de aprovechar los descansos".

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