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El condado de Travis cierra oficialmente su programa de ayuda para pago de alquiler por la pandemia

East Shore apartments near E. Riverside
Julia Reihs
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KUT

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El condado de Travis cerrará su programa de ayuda de emergencia para el alquiler para las personas que tienen dificultades para pagar la renta durante la pandemia.

El condado puso en pausa el programa en noviembre, porque no tenía suficiente dinero para cubrir un aumento de la demanda. Los comisionados del condado votaron por unanimidad el martes para cerrarlo.

El Condado de Travis obtuvo algunos fondos federales para el programa, conocido como el Programa de Asistencia de Alquiler de Emergencia (ERAP, por sus siglas en inglés), pero se le negó $ 7,8 millones adicionales que podría haber mantenido la ayuda a flote.

El programa de ayuda de 19 millones de dólares ha ayudado a 2,246 de los más de 8,800 hogares que lo solicitaron. El condado todavía tiene que pagar a 995 solicitantes que cumplieron con los requisitos para recibir la ayuda.

Kirsten Siegfried, de la división de Servicios de Apoyo a la Familia del Condado de Travis, dijo que sin más ayuda federal el condado no puede pagar a otros cientos de solicitudes pendientes.

"A última hora de la tarde de ayer, fuimos informados por el Tesoro que el Condado de Travis no fue seleccionado para recibir fondos adicionales reasignados del programa de asistencia de alquiler de emergencia", dijo. "Así que, esos 7.8 millones de dólares adicionales que esperábamos no van a llegar".

Siegfried dijo que el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos informó al condado que no calificaba para el dinero adicional.

El condado cerró temporalmente el programa a finales de noviembre, cuando vio un exceso de solicitudes después de que la ciudad de Austin y el estado de Texas cerraran sus programas de alivio de alquiler.

Las 995 solicitudes que han sido aprobadas se pagarán con el dinero del condado que los comisionados habían adelantado al programa en caso de que no llegaran más dólares federales.

Después de la votación, el condado dijo que comenzaría a informar a los aproximadamente 2,350 hogares cuyas solicitudes aún no habían sido aprobadas que el programa no se reabriría. El personal del condado también presentará a los comisionados opciones sobre cómo prevenir los desalojos a la luz de la expiración de las medidas de protección a finales de febrero.

El Comisionado del Precinto 3, Ann Howard, dijo que el condado podría mirar a su programa de alivio de la renta antes de la pandemia para encontrar una manera de ayudar a las familias de bajos ingresos.

"No vamos a tener los fondos en el 2022 para replicar otros 18 millones de dólares", dijo. "Pero podríamos ver esto como una oportunidad para buscar la mejor manera de satisfacer la necesidad en esta situación actual".

El condado podría reajustar su programa tradicional para incluir elementos del programa ERAP, es decir, abrirlo a un rango más amplio de ingresos.

ERAP sirvió a los hogares que ganan el 80% de la renta familiar media del Condado de Travis, que es de aproximadamente $ 79,000 al año para un hogar de cuatro. El programa regular históricamente sirve a los hogares que ganan alrededor de $ 40.000.

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