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No te preocupes si bebiste agua del grifo en Austin el fin de semana. Estaba bien todo el tiempo.

An Austin Water employee fills a bottle with drinking water at a distribution site on Sunday amid the boil-water notice.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Un empleado de Austin Water llena una botella de agua potable en un centro de distribución el domingo en medio del aviso de hervir el agua en la ciudad.

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El agua que sale de los grifos de Austin es ahora segura para beber - y aparentemente lo fue todo el tiempo.

Austin Water emitió un aviso de hervir el agua para consumo humano el sábado por la noche, pidiendo a todos sus clientes que hirvieran el agua durante al menos dos minutos antes de beberla o cocinar con ella.

Un portavoz de la empresa de servicios públicos dijo a KUT el miércoles que el estado, que tiene que autorizar a la ciudad para rescindir un aviso de hervir el agua, no encontró ningún contaminante en las pruebas del agua que la ciudad envió en los últimos días.

"Aunque nuestros parámetros de desinfección del agua fueron altos y se mantuvieron dentro de los niveles reglamentarios, emitimos un aviso de hervir el agua como precaución, porque el riesgo de contaminantes se eleva cuando hay partículas en suspensión, o altos niveles de turbidez, en el agua", dijo Amy Petri, una portavoz de Austin Water, en un correo electrónico. "No se han detectado contaminantes en el agua".

Cuando la empresa de servicios públicos pide a los residentes que hiervan el agua, suele ser sólo por precaución.

"Austin Water emite avisos de agua hirviendo incluso si la posibilidad de contaminación es remota para salvaguardar la salud de la comunidad", dice el sitio web de la empresa.

De acuerdo con una cronología preliminar proporcionada a KUT, el personal de Austin Water notó por primera vez altos niveles de "turbidez", o nubosidad, en el agua de la Planta de Tratamiento de Agua de Ullrich a las 8 de la mañana del sábado. El director de Austin Water, Greg Meszaros, dijo que el problema fue causado por un error de los empleados.

"Está quedando claro que se trató de errores de nuestro personal operativo en la planta de Ullrich", dijo Meszaros en una conferencia de prensa el domingo. "[Hubo] descuidos en la forma de atender el proceso de tratamiento del agua en Ullrich, y eso es ciertamente inaceptable para nosotros".

El personal cerró la planta una hora y media después, y trasladó la producción a las otras dos instalaciones de tratamiento de agua en la ciudad.

Austin Water comenzó a analizar el agua de Ullrich y a enviar los resultados a la Comisión de Calidad Ambiental de Texas, una agencia estatal, esa misma tarde. A las 5:15 p.m., la agencia estatal decidió que Austin Water tendría que emitir un aviso de hervir el agua. En un aviso público enviado más tarde esa noche, la ciudad de Austin calificó el requisito de precaución y dijo que había poco riesgo de que el agua fuera insegura.

"Podemos estar agradecidos, también, de que la situación se advirtiera rápidamente y se tomaran medidas, cualquier riesgo para la salud pública es muy, muy pequeño, y estamos mucho mejor preparados ahora mismo con equipos y suministros mientras abrimos las estaciones de distribución de agua", dijo el alcalde de Austin, Steve Adler, en el comunicado de prensa que anunciaba el aviso de hervir el agua el sábado. "Parece que esto terminará en un par de días, y la ciudad mantendrá a todos informados en el camino".

KUT ha preguntado a la empresa de servicios públicos qué hicieron exactamente los empleados para provocar un aviso de agua hirviendo de tres días. Un portavoz de Austin Water no respondió a la pregunta directamente y en su lugar dijo que una "investigación exhaustiva" comenzaría después de que el aviso de hervir el agua se levantara.

Los miembros del Consejo de la Ciudad de Austin han convocado una reunión pública para entender mejor lo que salió mal y cómo Austin Water puede evitar que este problema se repita. Se espera que esa reunión tenga lugar el martes.

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