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Austin pasa a la fase 4 de sus directrices de riesgo por el COVID antes de SXSW y el Rodeo

Jeff Levine puts a face mask over the statute of Stevie Ray Vaughn at Auditorium Shores on April 16.
Gabriel C. Pérez
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KUT

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Austin ya no está en su nivel más alto de directrices de riesgo por el COVID.

El Departamento de Salud de (APH, por sus siglas en inglés) anunció este jueves que ha llevado a sus directrices a la etapa 4. Eso significa que las personas totalmente vacunadas en un área que abarca cinco condados deben usar mascarillas al ir de compras, cenar y reunirse con personas fuera de sus hogares. Las personas que no estén totalmente vacunadas -incluidas las que no hayan recibido un refuerzo- deben seguir utilizando mascarillas y evitar las reuniones, las compras y los viajes a menos que sea absolutamente necesario.

En un comunicado, la Dra. Desmar Walkes, de la Autoridad Sanitaria de Austin-condado de Travis, dijo que la medida se produce semanas después de las tasas de transmisión récord debidas a la variante omicron. Dijo que esa ola de casos ha retrocedido.

"Esta oleada supuso una amenaza para nuestros sistemas hospitalarios y nuestra comunidad en su conjunto", dijo Walkes. "Es gracias a los muchos miembros de la comunidad que se vacunaron, continúan usando mascarillas y siguen prácticas seguras que nuestros números se están moviendo en la dirección correcta".

Las hospitalizaciones relacionadas con el COVID-19 y los nuevos casos han caído en picada en las últimas semanas.

La semana pasada, la media móvil de siete días de ingresos hospitalarios cayó por debajo del umbral más alto por primera vez desde que empezó el año. El miércoles cayó aún más, hasta 31, la media móvil más baja desde finales del año pasado, cuando la variante omicron empezó a propagarse en Austin.

El Departamento de Salud Pública de Austin dijo el miércoles que había 525 nuevos casos de coronavirus en el área de Austin. Hace seis semanas, la autoridad sanitaria informó de 1,299 nuevos casos.

Salud Pública de Austin dice que el 73% de los residentes del Condado de Travis mayores de 5 años han recibido dos dosis de la vacuna contra el COVID-19, pero el condado se ha quedado atrás en las terceras dosis; sólo un tercio de los residentes han recibido una dosis de refuerzo, dijo APH esta semana.

El paso a la fase 4 se produce antes de dos eventos anuales emblemáticos que atraen a miles de asistentes de todo el estado y del mundo: el Rodeo de Austin y el SXSW. El alcalde de Austin, Steve Adler, dijo que la decisión de pasar a la fase 4 se tomó con un "cauto optimismo".

"Todavía nos enfrentamos a un riesgo especial con la gente que está a punto de llegar de todas partes para el South by Southwest y el rodeo", dijo en un comunicado. "Vamos a animarnos todos y a llevar mascarillas durante estos eventos de los festivales de primavera. Al hacer esto protegemos nuestra ciudad".

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