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Tras llamados a ahorrar energía, los responsables de la red de Texas prometen que las luces 'seguirán encendidas'

Control room at the Electric Reliability Council of Texas. ERCOT manages the electric grid and power flow for 24 million Texans.
Julia Reihs
/
KUT
La última evaluación estacional de ERCOT concluye que Texas debería ser capaz de pasar los meses más calurosos sin sufrir apagones, salvo en los casos más extremos.

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El llamamiento a la conservación de la energía que se hizo el pasado viernes demostró que el sistema funciona exactamente como estaba previsto, según sugirieron el martes los operadores de la red.

Seis centrales eléctricas de gas natural se habían averiado en medio de una ola de calor y una demanda de electricidad históricamente alta. La súbita caída del suministro de electricidad sacudió el sistema durante el fin de semana.

Durante una conferencia de prensa el martes, los responsables del Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas y de la Comisión de Servicios Públicos del estado desestimaron la preocupación de que pudieran averiarse repentinamente más centrales eléctricas. Dijeron que la red eléctrica estaba preparada para una demanda de energía récord este verano.

"Las luces van a permanecer encendidas este verano, y gracias por desempeñar su papel para garantizar la fiabilidad de la red", dijo Peter Lake, presidente de la Comisión de Servicios Públicos de Texas. "Todos formamos parte de esto juntos".

El lunes, ERCOT publicó su evaluación trimestral de la red eléctrica, denominada Evaluación Estacional de la Adecuación de Recursos. El informe concluye que las reservas de energía de Texas son mayores de lo que han sido en años. Concluye que el estado debería ser capaz de pasar los meses más calurosos sin sufrir apagones en todos los casos, excepto en los más extremos.

Pero algunos analistas independientes dicen que la evaluación resta importancia a la probabilidad de esos escenarios y a la posibilidad de que se produzcan múltiples fallos en el sistema de forma simultánea.

"No creo que la red esté preparada para soportar otra ola de calor como la de 2011", dijo Dan Cohan, profesor de ingeniería civil de la Universidad de Rice. "No creo que la red esté preparada para abastecer toda la demanda sin que se produzcan al menos algunos apagones localizados, muy breves, este verano". "

2011 fue el año más caluroso de Texas registrado. Los meteorólogos y el climatólogo del estado han advertido que a los tejanos les podría tocar algo parecido si se mantienen las tendencias meteorológicas actuales.

La publicación de la evaluación estacional de la red eléctrica llegó en un momento incómodo para los funcionarios estatales. La elevada demanda y la repentina caída de la generación de electricidad de unos días antes indicaban que el suministro se había reducido desde el verano pasado, lo que provocó la petición de conservación.

Pero los responsables de ERCOT y de la PUC insistieron el martes en que el hecho de que no se declarara una "alerta de emergencia energética" oficial el viernes significaba cosas buenas para Texas, al tiempo que insinuaban que las peticiones de conservación podrían seguir siendo un hecho en el estado.

"La conservación es algo bueno", dijo Brad Jones, jefe interino de ERCOT. "Esperamos que cada uno de ustedes recurra a la conservación como una forma tanto de reducir su factura como de ayudarnos a todos en el mercado [eléctrico]".

Jones ha dicho anteriormente que tiene previsto dejar su cargo en ERCOT antes de agosto.

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