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Uvalde se congrega entre lágrimas y oraciones para llorar a las víctimas del tiroteo en la escuela

A young woman with her hand up to her cheek in the stands with other people
Patricia Lim
/
KUT
Miembros de la comunidad lloran en una vigilia el miércoles para los 19 niños y dos profesores muertos en el tiroteo en la Escuela Primaria Robb en Uvalde.

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El Uvalde County Fairplex se llenó de gente de pie durante una vigilia en la que se recordó a los 19 niños y dos maestras de la escuela que fueron asesinados a tiros el martes. Tres líderes religiosos predicaron y dirigieron a los dolientes en la oración.

Las gradas -con capacidad para unos 1,400 visitantes- se llenaron a medida que más miembros de la comunidad, periodistas y oficiales de ley y orden entraban en el recinto de tierra. La fila que atravesaba las puertas no parecía terminar.

Los voluntarios ofrecían agua y refrescos gratis mientras la gente entraba. Ángel Alarcón, de la iglesia Mission Point de San Antonio, fue uno de esos voluntarios. Dijo que su amigo Benito Pedraza vive en Uvalde, y su hijo va a la escuela secundaria que fue cerrada durante el tiroteo en la Escuela Primaria Robb.

"Ayer, te podría decir, simplemente no podía creerlo", relató Pedraza. "Estaba en casa tumbado en la cama sabiendo que uno de los niños que conocemos sigue desaparecido. Y esperando, más allá de la esperanza, que tal vez siga por ahí y justo para enterarme esta mañana de que era una de las víctimas".

Justo al otro lado de las puertas, más voluntarios de K-9 Crisis Response ofrecieron a sus perros para calmar a los afligidos. Los Golden Retriever, como Joy y Abner, consolaron a los niños.

A child pets a golden retriever lying on the floor
Bri Kirkham
/
Texas Public Radio
K-9 Crisis Response ofrece perros de consuelo como Joy, un golden retriever, a las comunidades en tiempos de crisis.

Dentro del predio, los líderes religiosos ofrecieron palabras de consuelo.

"He llorado mucho. He llorado mucho hoy y ayer", dijo un pastor. "Y puede que llore un poco más".

Leyó el Salmo 46 de la Biblia, que comienza así: "Dios es nuestro refugio y fortaleza, una ayuda siempre presente en los problemas". Otro pastor leyó el mismo versículo y dio un mensaje en español.

Se pidió a los medios de comunicación que no entrevistaran a los dolientes en las gradas del estadio. El acto, dijeron los organizadores, tampoco se centraría en la política.

Sonó "Amazing Grace" mientras se invitaba a los miembros de la comunidad a unirse a un minuto de silencio o de oración. Después se les animó a sentarse, rezar o llorar juntos en grupos.

Incluso después de que terminara la vigilia, siguieron llegando al Fairplex más vehículos llenos de familias. El estacionamiento se llenó de autos y camiones a lo largo de la U.S. 90, y los pasajeros se dirigieron al estadio.

Otra vigilia está programada para el domingo en Robb Elementary.

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Bri Kirkham
Paul Flahive is the technology and entrepreneurship reporter for Texas Public Radio. He has worked in public media across the country, from Iowa City and Chicago to Anchorage and San Antonio.